Así se comparan los tanques Leopard alemanes con otros blindados europeos

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Por Laura Llach  & Marta Rodríguez Martínez
Un tanque Leopard 2 durante un evento de demostración celebrado para los medios de comunicación por el Bundeswehr alemán en Munster, Alemania, 28 de septiembre de 2011.
Un tanque Leopard 2 durante un evento de demostración celebrado para los medios de comunicación por el Bundeswehr alemán en Munster, Alemania, 28 de septiembre de 2011.   -  Derechos de autor  Michael Sohn/AP2011

¡Liberad a los Leopard! gritaba un grupo de manifestantes este pasado viernes frente a la Cancillería alemana, en alusión a la petición para que Berlín dé el visto bueno al envío a Ucrania de los tanques de fabricación germana.

Entre los aliados, todavía no hay una opinión unánime sobre su despliegue en la guerra, pero el país del este de Europa aumenta la presión para que se autorice su envío. Mijailo Podoliak, asesor del presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, ha pedido "dejar de temblar” ante el presidente ruso.

Tras once meses de guerra, los expertos aseguran que los tanques ucranianos están en mal estado. De fabricación soviética y antiguos, han sido utilizados desde que comenzó la guerra del Donbás, en 2014.

Los blindados son el T-72, producido en los años 70 y deteriorado con el paso del tiempo.

“No son de última generación como los que se fabrican en Europa y en Estados Unidos”, asegura Pere Ortega, experto en Industria Militar, Seguridad y Defensa del Centro Delàs de Estudios por la Paz.

“El parque de tanques ucraniano está destruido. No se sabe la magnitud porque lo primero que se sacrifica en una guerra es la información y ni Ucrania, ni Rusia, están dándola, por eso no sabemos la cantidad de blindados que Kiev tiene disponibles”, añade.

Lo que sí se sabe es que, para superar las defensas rusas, pide tanques pesados a sus aliados. Y en especial tiene la vista puesta en los Leopard alemanes.

Pero, ¿qué son y por qué los quiere Ucrania?

La joya de la corona de los tanques europeos

Según datos del instituto de estudios militares británico RUSI, cuando estalló la guerra en Ucrania, el país contaba con alrededor de 900 tanques, en su mayoría de fabricación soviética. Predominaban los T-64 y T-72.

A esto se le suma los casi 300 tanques que han enviado a Kiev países de Europa del este. El que más ha contribuido ha sido Polonia que, en marzo, envió más de 260 T-72.

Durante 2022, el centro de análisis de defensa Oryx calculó que Ucrania había perdido 449 tanques.

Los dos blindados que Ucrania anhela son los Leopard alemanes y los Abrams estadounidenses. Por razones geográficas, la mejor opción para el país serían los de fabricación germana.

Al igual que los T-72 de fabricación soviética, los Leopard 2 alemanes comenzaron a fabricarse en los años 70. Aún así, la empresa armamentística Rheinmetall, ya contaba con un nivel de calidad y blindaje superior.

Tiene una autonomía de unos 500 km, alcanza una velocidad máxima de 68 km/h y está equipado con un cañón de ánima lisa de 120 mm.

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Comparativa entre el alemán Leopard 2 y el T-72.Euronews

Es el blindado pesado más común en Europa continental, con más de una docena de países que lo utilizan, pero también tienen presencia en otros países, por ejemplo, Canadá.

“Alemania ha suministrado los Leopard a doce países. Por lo tanto, hay mayor posibilidad de que estos países, que se encuentran dentro de la OTAN, aporten los accesorios, las cargas y proyectiles que disparan”, afirma Ortega, que añade que también sería más fácil adiestrar en el manejo de los Leopard.

Los expertos aseguran que el tiempo medio de formación serían unas cinco semanas, menos que los Abrams estadounidenses que tienen un modo de uso más complejo.

Los Leopard 2 también tienen visión nocturna y sistemas de disparo que calculan la trayectoria del objetivo en movimiento.

“La capacidad de disparo o el calibre de los cañones es similar en comparación con el T-72. Sin embargo, las tecnologías que llevan incorporadas, como la visión nocturna y visión láser, no están tan desarrolladas en el blindado soviético”, matiza Ortega.

“Con lo cual, se podría considerar que un Leopard equivale a tres tanques rusos. Aunque Rusia tiene muchos más tanques que Alemania”, zanja.

Fuente: International Institute for Strategic Studies

¿Otros tanques europeos?

Son 300 los tanques occidentales que Ucrania ha solicitado a los países de la OTAN. Entre ellos, se encuentran los Challenger 2, cuyo envío anunció el primer ministro británico, Rishi Sunak.

Catorce tanques que, a pesar de sus décadas de antigüedad, serán los más modernos con los que cuente Ucrania.

Es el tanque de batalla principal del ejército británico y el país cuenta con 227 unidades en servicio. La velocidad es algo menor que otros blindados ya que tan solo alcanza los 59 km/h y pesa unas 62,5 toneladas.

Sin embargo, cuenta con una alta protección contra armas de fuego directo y su grueso blindaje hace que sea eficaz frente a otros tanques.

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Los diferentes tipos de tanques que posee Occidente.Euronews.

El presidente francés, Emmanuel Macron, por su parte, dijo el domingo que había pedido a su ministro de Defensa que "trabajara en" la idea de enviar algunos de los carros de combate Leclerc de Francia a Ucrania.

Estos son de la década de los 90, pesan 56 toneladas, tienen un cañón con un alcance de 4 kilómetros y pueden disparar hasta seis proyectiles por minuto durante la marcha.

Hasta ahora Macron se había mostrado reacio al envío de este tipo de armamento militar.

Ni siquiera después de que el Ministerio de Defensa ucraniano publicara un vídeo paródico en el que se jactaba de que los carros son "compactos, deportivos y fáciles de aparcar" y citara la frase del filósofo francés Jean-Paul Sartre: "por muy lejos que vayan los tanques, no es lo que son lo que me interesa, sino en lo que se pueden convertir".

Pero a principios de este mes, Francia ya se había comprometido a enviar vehículos blindados de vigilancia y combate AMX-10 RC que en francés se conocen como "tanques ligeros".

¿Por qué Alemania se muestra reacia a enviar los tanques?

Hasta el momento Europa no ha enviado grandes cantidades de armamento a Ucrania. Pere Ortega señala que se ha tratado más bien de material defensivo: muchos proyectiles, misiles antitanques y material antiaéreo.

Esto refleja las precauciones de los países europeos a la hora paticipar de manera muy directa en la guerra de Ucrania.

"Guste o no, Rusia es parte de Europa y teníamos muy buenas relaciones comerciales con Rusia, que ahora se han roto, pero con el tiempo es de suponer que se restablecerá", apunta Ortega. "Enviar material pesado a Ucrania dificultaría esa recuperación de las relaciones diplomáticas, políticas y comerciales con el gigante ruso".

Ortega cree que si finalmente llegan los tanques Leopard 2 a Ucrania supondrá una inflexión en la guerra al aumentar exponencialmente el potencial militar del país y posibilitar una reconquista de territorios ocupados en este momento por Rusia.

Pero todo esto es por el momento muy hipotético, porque se desconoce la capacidad de respuesta que tiene Rusia delante de los Leopard, ya sea por parte de sus tanques T-72 o por vía aérea con bombardeos masivos.

"El envío de los Leopard representaría un incremento del potencial de guerra por ambas partes y por lo tanto encrispar la guerra hasta niveles preocupantes para para todos los europeos", concluye Ortega.