Ecuador dice que la minería ilegal es una amenaza a la seguridad nacional

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MINERIA-ECUADOR-SEGURIDAD:Ecuador dice que la minería ilegal es una amenaza a la seguridad nacional Derechos de autor Thomson Reuters 2023
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QUITO, 26 ene - El Gobierno de Ecuador dijo el jueves que declaró a la minería ilegal -que dice tiene conexiones con delitos como el lavado de dinero y el tráfico de armas- como una amenaza para la seguridad nacional y tomará medidas para combatirla.

El presidente Guillermo Lasso, un exbanquero conservador, está buscando controlar una creciente actividad de minería ilegal en varios puntos del país, especialmente en la región amazónica, donde se ubican grandes reservas de oro y cobre.

El Gobierno respaldará a las empresas extranjeras que tengan concesiones legales otorgadas por el Estado y las fuerzas armadas ayudarán a controlar áreas mineras con amenazas, dijo el secretario de Seguridad, Diego Ordóñez.

La minería ilegal "es parte de la cadena de tráfico de armamento, tráfico de explosivos y lavados de activos y por eso se considera como una actividad que atenta contra la seguridad nacional", añadió Ordóñez a periodistas, y dijo que también está provocando daños ambientales.

"Se respaldará a las concesiones mineras legalmente establecidas para que puedan ejercer sus actividades en ejecución de sus contratos, licencias y autorizaciones", acotó.

La declaración se produce semanas después de que la organización indígena más grande del país amenazara con protestar por el desarrollo de proyectos mineros en Ecuador, que según sus líderes abren espacios para actividades ilegales cerca de áreas indígenas ancestrales.

Pero Ordóñez dijo que las agendas políticas no interferirían con la producción legal, que es importante para el desarrollo de la nación sudamericana.

El funcionario no dio cifras sobre el avance de la minería ilegal en el país, pero aseguró que "era una actividad creciente".

Las autoridades prevé además cambios en el ámbito normativo del sector para establecer registros, controles y una mayor supervisión estatal.

La asociación minera en Ecuador no hizo comentarios de inmediato.

Las exportaciones del sector minero crecieron un 34% interanual, a 2.519 millones de dólares, entre enero y noviembre del 2022, según datos del Banco Central del Ecuador (BCE).

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