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Vivir en un volcán del sur de Italia: Entre preocupación, resignación y preparación para lo peor

Vivir en un volcán del sur de Italia: Entre preocupación, resignación y preparación para lo peor
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Estos últimos meses, el suelo ha temblado más de lo habitual en los alrededores de Campi Flegrei, una región volcánica cercana a Nápoles, en el sur de Italia. Los científicos están alerta y las autoridades afirman estar trabajando para estar preparados.

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Cerca de Nápoles, el Vesubio y Pompeya, se encuentra la mucho menos famosa ciudad de Pozzuoli. Está ubicada sobre una enorme caldera de magma que durante milenios ha creado un paisaje volcánico conocido como Campi Flegrei.

Esta inestable geología ha provocado aquí últimamente miles de pequeños terremotos.

Los científicos del Osservatorio Vesuviano del Instituto Italiano de Geofísica y Vulcanología nos invitaron a seguir su vigilancia en el interior de un cráter cuyas emisiones de gas parecen especialmente intensas.

"Estos son los puntos donde hay emisiones de gas procedentes de las profundidades", dice Mauro Antonio Di Vito, director del Instituto, mientras caminamos alrededor de las fumarolas. "Observar y comprender cómo cambian estas emisiones con el tiempo es importante para caracterizar lo que ocurre en las profundidades de la cámara magmática".

Mauro Antonio Di Vito, Director del Instituto Italiano de Geofísica y Vulcanología
Mauro Antonio Di Vito, Director del Instituto Italiano de Geofísica y VulcanologíaEuronews

Los datos en tiempo real de emisiones de gases, actividad sísmica o temperaturas del suelo y el aire se supervisan 24 horas al día desde una enorme sala de control en la sede del Instituto.

"En septiembre tuvimos más de 1000 terremotos en un mes. Por supuesto, la mayoría de los seísmos son de muy baja magnitud, con unos pocos eventos que llegaron y alcanzaron magnitudes de 3,8, o 4,0; incluso 4,2. Ahora el proceso se ha ralentizado. Ahora el proceso se ha ralentizado. Pero sabemos que esto puede cambiar. Sólo podemos seguir vigilando la zona con la máxima atención", dice Di Vito.

"Este fenómeno, se ha convertido en nuestro amigo"

Los lugareños parecen acostumbrados a estas incertidumbres. Históricamente propensa a las erupciones, la zona también presenta una característica geológica conocida como "bradiseísmo". Empujado por el magma y los gases, el suelo se mueve hacia arriba y hacia abajo, como si respirara.

Esos movimientos se traducen a veces en temblores potencialmente peligrosos para los edificios -y las personas.

Uno de los barrios de Pozzuoli fue evacuado en 1970 durante una de esas crisis.

Desde entonces se ha reconstruido parcialmente, pero ya nadie reside aquí.

El artista pictórico Antonio Isabettini era un adolescente cuando su familia fue evacuada. Me enseña el lugar: "Aquí vivían 3000 personas, que fueron desalojadas en un plazo de dos días. Recuerdo una gran confusión, sin duda porque de la mañana a la noche nos vimos rodeados por el ejército, autobuses y fuerzas policiales".

Antonio Isabettini, pintor local
Antonio Isabettini, pintor localEuronews

A sus 68 años, Antonio sigue pintando los paisajes volcánicos que han moldeado -y desafiado- toda su vida.

"Hemos escuchado los temblores. Los hemos sentido. Decimos que estamos casi acostumbrados a este fenómeno, se ha convertido en nuestro amigo", dice frente a uno de sus cuadros de paisajes volcánicos. "Lo importante es que no nos haga daño. Pero es seguro que nunca nos hará daño".

"Las nuevas generaciones tienden a olvidar que viven en un volcán"

Pero más allá de los deseos, ¿está preparada la zona densamente poblada en caso de que la situación empeore?

Preguntamos en Protección Civil de la Región, que supervisa la seguridad de 1,5 millones de personas potencialmente afectadas.

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Los planes de evacuación para riesgos volcánicos están listos desde hace tiempo. Ahora también se está elaborando un plan específico para el bradiseísmo, dice Italo Giulivo, director de Protección Civil de la Región de Campania.

Italo Giulivo, Director de Protección Civil de la Región de Campania
Italo Giulivo, Director de Protección Civil de la Región de CampaniaEuronews

Se está evaluando la capacidad de los servicios esenciales y las infraestructuras de transporte, y esbozando estrategias de comunicación, explica Giulivo frente a varias pantallas gigantes: "El hecho de que la última erupción aquí fuera en 1538 hace perder la memoria a generaciones que nunca piensan en vivir dentro de un volcán. Esto disminuye la percepción de los riesgos. No queremos tranquilizar a la población, queremos hacerles saber cuál es el problema para que sean conscientes de él", explica.

"Sólo se puede afrontar realmente si se está bien preparado"

Ansiosos o tranquilos por los recientes terremotos, los residentes reclaman evaluaciones científicas precisas, medidas detalladas de mitigación de riesgos, planes de evacuación viables y pautas de comunicación claras.

Anna Peluso, madre de dos hijos, comparte en Facebook información actualizada sobre la caprichosa geología de la zona.

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Los temblores han obligado a evacuar la escuela de su hijo tres veces desde septiembre. me dice frente a uno de los pintorescos lagos volcánicos de la región.

"El riesgo volcánico es algo que se puede conocer. Es algo que da señales y puedes afrontarlo. Pero sólo puedes afrontarlo si estás preparado para ello. El lema de mi grupo es "Estote Parati"; en latín, "Estate preparado".

Anna Peluso, residente local, habla con Julián Lopez de Euronews
Anna Peluso, residente local, habla con Julián Lopez de EuronewsEuronews

"Hay mucha gente que no muestra ningún interés por el fenómeno. La gente sabe a qué hora juega un partido mañana el club de fútbol Napoli, pero ni siquiera sabe cuál es su punto de encuentro".

Junto con los planes de evacuación, la zona se enfrenta a otro problema urgente: ocuparse de los edificios que empiezan a mostrar claros signos de fragilidad. Para entender lo que está en juego, me reúno con el alcalde de Pozzuoli en unas dependencias municipales.

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Las nuevas construcciones están prohibidas y los edificios públicos han sido reforzados, afirma el Alcalde. Las autoridades locales no pueden ayudar directamente a los propietarios privados, afirma, pero un reciente decreto nacional debería ayudar a evaluar la cantidad, distribución y estado de las viviendas frágiles.

"Este decreto nos permite hacer una evaluación de la vulnerabilidad de los edificios situados en parte de la zona de bradiseísmo. En total hay unos 15 000 edificios afectados, de los cuales unos 9500 se encuentran en la ciudad de Pozzuoli, 2000 en Bacoli y 3000 en Nápoles", afirma Manzoni.

Luigi Manzoni, Alcalde de Pozzuoli
Luigi Manzoni, Alcalde de PozzuoliEuronews

El sector turístico teme el impacto "destructivo" de un nivel de alerta elevado

Las autoridades debatieron recientemente en Roma un posible aumento del nivel de alerta, que pasaría de la actual etiqueta amarilla de bajo riesgo a la naranja, mucho más restrictiva.

La medida fue finalmente descartada, para alivio de los sectores turístico y de servicios.

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Aumentar el nivel de alerta sin una justificación científica incuestionable paralizaría la región bajo la COVID, afirma Gennaro Martusciello, vicepresidente de la Asociación Local de Directores de Hotel, con quien me reúno en su hotel de 4 estrellas: "La zona naranja presupondría que sólo podrían entrar quienes trabajaran o vivieran en el contexto de la ciudad. Por tanto, significaría la destrucción de la actividad turística. ¿Qué ciudad puedes visitar sin que te dejen entrar o salir? Nuestro sector da trabajo a casi 50 000 personas, así que sería un verdadero desastre".

Gennaro Martusciello, Vicepresidente de la Asociación Local de Directores de Hotel
Gennaro Martusciello, Vicepresidente de la Asociación Local de Directores de HotelEuronews

Los residentes concluyen que sólo esperan que los expertos y las autoridades tomen la dirección adecuada, sea cual sea.

"Creo que podemos dormir tranquilos", dice Antonio Isabettini frente al hermoso paseo marítimo. "Vivimos en simbiosis con este fenómeno natural. Es cierto que nos da algunas preocupaciones, pero podemos vernos recompensados por el hecho de que vivimos en una de las tierras más bellas del mundo, llena de historia, de leyendas... ".

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