¿En qué países de Europa hay menos libertad de prensa?

Evan Gershkovich, reportero del Wall Street Journal, de pie en una jaula de cristal mientras los fotógrafos le fotografían en una sala del Tribunal Municipal de Moscú en abril de 2023.
Evan Gershkovich, reportero del Wall Street Journal, de pie en una jaula de cristal mientras los fotógrafos le fotografían en una sala del Tribunal Municipal de Moscú en abril de 2023. Derechos de autor AP Photo/Alexander Zemlianichenko
Por Euronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Aunque el número de amenazas graves ha descendido ligeramente en comparación con el año anterior, en 2023 se siguió intimidando, vigilando, agrediendo y deteniendo a periodistas en Europa.

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Crece la preocupación por la seguridad y la libertad de los periodistas en toda Europa. Especialmente en países como Bielorrusia y Rusia, los miembros de los medios de comunicación han sido objeto de espionaje ilegal, demandas judiciales abusivas y detenciones, aunque también hay problemas en Occidente. Así se desprende del informe anual del Consejo de Europa publicado el martes.

A pesar de un descenso significativo en el número de periodistas asesinados en Europa en 2023 en comparación con el año anterior, las amenazas a las que se enfrentan los medios de comunicación en los 46 Estados miembros del Consejo de Europa son más diversas, lo que las hace más difíciles de sortear para los reporteros.

El informe, titulado "Libertad de prensa en Europa: Time to Turn the Tide", evalúa los principales problemas que socavan la libertad de prensa en Europa. Entre ellos figuran las amenazas: intimidación, detención, legislación restrictiva, demandas abusivas y ataques a los medios de comunicación de servicio público, entre otros.

Se constató que del total de 285 alertas sobre amenazas y ataques graves a la libertad de los medios de comunicación en el continente, casi el 15% procedían únicamente de Rusia. El país sigue persiguiendo a los periodistas que critican la línea del Kremlin, incluidos los que han huido al extranjero.

Según los autores del informe, la amenaza de la violencia mafiosa "se cierne como un nubarrón sobre los periodistas de información criminal", especialmente sobre los que investigan el tráfico de drogas.

Amenazas en Europa: las cifras

El tipo de amenazas a las que se enfrentan los periodistas en Europa van desde agresiones físicas, muertes, detenciones, vigilancia ilegal, ataques a los medios de comunicación por parte de los políticos y amordazamientos efectivos impuestos por el gobierno.

Una gran amenaza para la seguridad física de los periodistas en 2023 fue la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia. El año pasado, dos periodistas -Bohdan Bitik y Arman Soldin- murieron mientras informaban sobre la guerra en Ucrania, y varios otros resultaron heridos. Ambos murieron durante los ataques rusos.

Otro miembro de los medios de comunicación, el guardia de seguridad Pal Kola, murió en 2023 en un atentado contra el canal de televisión Top Channel, en Albania. El de Kola fue el único caso de un profesional de los medios de comunicación asesinado fuera de una zona de guerra.

En 2023 hubo un total de 41 alertas que denunciaban atentados contra la seguridad física y la integridad de los periodistas: 11 procedían de los territorios ocupados por Rusia en Ucrania; cuatro de Francia; cuatro de Turquía; tres de Italia; y tres de Serbia.

La detención sigue siendo un castigo habitual para los periodistas críticos con los dirigentes de su país, especialmente en Rusia y Bielorrusia. A finales de 2023, 59 periodistas estaban encarcelados en países de toda Europa, incluidos los territorios ucranianos ocupados por Rusia. 65 estaban detenidos en Rusia y Bielorrusia.

Al menos 18 periodistas fueron detenidos el año pasado en Turquía, mientras que Polonia y Reino Unido detuvieron a uno cada uno (respectivamente Pablo González y Julian Assange).

Estos fueron los países que comunicaron alertas de amenazas a periodistas en 2023: Bielorrusia (42); Federación Rusa (39); Turquía (27); Ucrania (24); Francia (19); Italia (16); Polonia (12); Serbia (11); Azerbaiyán (10); Grecia (9); Albania (6); España (6); Reino Unido (5); República Eslovaca (5); Georgia (5); Bosnia y Herzegovina (5); Bulgaria (5); Armenia (4); Croacia (4); Alemania (4); Países Bajos (4); República de Moldavia (4); Bélgica (3); Chequia (3); Finlandia (3); Austria (2); Hungría (2); Dinamarca (1); Irlanda (1); Letonia (1); Malta (1); Portugal (1); Rumanía (1).

Desde el comienzo del año ya había 27 alertas sobre amenazas a periodistas en Europa, la mayoría de ellas en Ucrania (7), Turquía (6), Federación Rusa (4) y Portugal (3).

Impunidad en los asesinatos de periodistas

El informe del Consejo de Europa destaca también que, a finales de 2023, seguían impunes 30 casos de asesinatos de 49 periodistas y trabajadores de los medios de comunicación. Los casos continúan abiertos a día de hoy a pesar de que los asesinatos se produjeron mucho antes.

Según el informe del órgano comunitario, la impunidad en los asesinatos de periodistas -en los que los investigadores y fiscales no consiguieron encontrar a los culpables ni lograr una condena- sigue siendo la norma.

En noviembre de 2023, un ex policía ruso que cumplía una condena de 20 años de cárcel por su participación en el asesinato en 2006 de la periodista Anna Politkovskaya, crítica con Vladimir Putin, fue indultado por decreto presidencial tras cumplir un contrato militar de seis meses combatiendo en Ucrania.

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