¿Qué debe hacer la UE para alcanzar sus ambiciones climáticas?

Instalación de paneles solares
Instalación de paneles solares Derechos de autor AP Photo/Euroviews
Por Marushia Gislén & Emmy van Enk
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Para cumplir sus objetivos climáticos, la UE debe eliminar gradualmente el uso de combustibles fósiles en la generación pública de electricidad y calor para 2040.

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La UE es desde hace mucho tiempo un líder en los esfuerzos internacionales para mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 grados Celsius.

En la COP28, la posición de la UE volvió a ser crucial a la hora de establecer el nivel de ambición global y ahora la UE propone reducir el 90% de sus emisiones para 2040.

Al mismo tiempo, un informe reciente encontró que la UE probablemente no alcanzará la mayoría de sus objetivos ecológicos para 2030 y los partidos de extrema derecha están ganando terreno antes de las elecciones al Parlamento Europeo, mientras los votantes y las empresas se preocupan por el costo de la transición.

Para mantenerse al día con sus ambiciones climáticas, es urgente poner cinco áreas prioritarias al frente de la agenda verde europea.

Apoyo específico para los hogares

El compromiso de la UE con más ambiciosas reducciones de emisiones se enfrenta a un rechazo social, evidenciado más recientemente por las protestas de los agricultores en todo el continente como resultado de las presiones de costos y el engorroso papeleo que desvía recursos del negocio principal.

Las investigaciones también muestran que la carga de descarbonizar la economía recae en gran medida en las personas de bajos ingresos.

A pesar de las señales de que la energía renovable y el aislamiento están brindando protección contra el aumento de las facturas y la inflación, existe una creciente antipatía hacia la agenda climática, lo que a su vez contribuye a una pérdida de confianza en nuestras instituciones.

No se puede esperar que los hogares vulnerables paguen por la transición y las autoridades deben comunicar un camino claro para aliviar las presiones de costos derivadas de la transición.

Esto puede lograrse comprometiéndose a brindar apoyo específico a los hogares de bajos ingresos y a los sectores altamente expuestos, como la agricultura.

Los formuladores de políticas podrían inspirarse en el ejemplo de Irlanda, donde los ingresos del impuesto al carbono se utilizan para apoyar a los hogares de bajos ingresos y donde los fondos climáticos están aislados de los cambios políticos.

Repensar la financiación

Es difícil hablar de prioridades de financiación, ya que todas las piezas del rompecabezas de la transición verde requieren la misma atención: desde el impacto microeconómico en los hogares y las pymes hasta la transformación industrial que debe tener lugar en una economía global más competitiva.

Si bien los gobiernos de los Estados miembros tienen la responsabilidad fundamental de apoyar a sus poblaciones en la transición verde, la UE podría beneficiarse de asumir un papel de liderazgo en el desarrollo de un plan de transferencias específicas para ayudar a los países a afrontar la situación.

Se ha estimado que se necesitarán inversiones adicionales de más de 620 mil millones de euros al año para cumplir los objetivos del Pacto Verde, excluidas las transferencias a los hogares, y mientras que el Fondo de Transición Justa tiene como objetivo “aliviar los costos socioeconómicos provocados por la transición climática”. , el dinero disponible dista mucho de ser suficiente para alcanzar ese objetivo.

Por el lado de la industria, a partir de 2026, la herramienta histórica de la UE para luchar contra la fuga de carbono, el Mecanismo de Ajuste en Frontera de Carbono (CBAM, por sus siglas en inglés), estará en pleno funcionamiento y se estima que 1.500 millones de euros anuales en ingresos se asignarán al presupuesto de la UE.

Enormes inversiones

Esto representa una fuente modesta pero bienvenida de financiación adicional que puede utilizarse para apoyar la transición de Europa. Como beneficio adicional, la UE podría utilizar parte de los ingresos del CBAM para ayudar a socios comerciales clave a hacer más verdes sus economías para ayudar a reducir las emisiones generales y al mismo tiempo facilitarles el comercio con la UE.

El lanzamiento del Plan Industrial del Pacto Verde Europeo (EGDIP, por sus siglas en inglés) permite relajar las reglas de ayuda estatal, incluso para que los estados miembros otorguen subsidios o incentivos fiscales para igualar lo que ofrecen otros países.

Esto puede resultar tentador, ya que las necesidades de inversión estimadas son enormes, incluidos 584.000 millones de euros al año hasta 2030sólo para desarrollar redes eléctricas. Pero un enfoque descoordinado de las ayudas estatales, aunque sea temporalmente, corre el riesgo de generar condiciones desiguales y una carrera de subsidios intraeuropeos que empeoraría el funcionamiento del mercado único y, por ende, la competitividad europea. A largo plazo, esto dejaría a los europeos en peor situación.

En cambio, la UE necesita sus propias herramientas con suficiente financiación y, en el lado privado, la profundización de los mercados de capital reduciría las primas de riesgo y estimularía la innovación y el crecimiento.

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Además, una mayor claridad sobre el futuro de los activos seguros de la UE guiaría el desarrollo de nuevos instrumentos financieros en todo el continente.

Eliminar urgentemente los subsidios a los combustibles fósiles

Para cumplir sus objetivos climáticos, la UE debe eliminar gradualmente el uso de combustibles fósiles en la generación pública de electricidad y calor para 2040. Antes de la COP28, el Parlamento Europeo adoptó una resolución para poner fin a todos los subsidios a los combustibles fósiles a nivel mundial para 2025.

Sin embargo, los Estados miembros de la UE no han podido traducir esta ambición en la legislación nacional. Esto dará como resultado unretraso en la eliminación de los combustibles fósiles y activos abandonados en forma de infraestructura de combustibles fósiles recientemente desarrollada, a menos que puedan reutilizarse para infraestructura de energía limpia en el futuro.

Además de concluir urgentemente las negociaciones sobre la revisión retrasada de la Directiva sobre fiscalidad de la energía, los gobiernos europeos deberían intensificar el uso de incentivos financieros (incluidos reembolsos, créditos fiscales y programas de financiación) para que los hogares recurran a fuentes de combustible alternativas.

Incrementar la eficiencia de las regulaciones sobre el uso de herramientas digitales

Si bien los procesos de permisos para proyectos de energía renovable en la UE pueden tardar entre 7 y 10 años en aprobarse, mejorar estos procesos ayudaría a reducir los precios de la energía limpia para la industria y los consumidores.

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El Grupo de Acción de CEO para el Pacto Verde Europeo considera que los complejos procesos de solicitud y los largos plazos de aprobación son obstáculos clave. De manera similar, la falta de marcos claros para que los inversores evalúen la materialidad financiera de los riesgos relacionados con el clima y la naturaleza limita su acceso a la financiación privada.

Para acelerar el desarrollo y la implementación de energías renovables en toda Europa, se deben implementar mecanismos digitales y orientaciones claras para ayudar a los Estados miembros a adoptar y poner en funcionamiento procesos de obtención de permisos simplificados.

Como primer paso, la UE debería desarrollar estándares uniformes en todos los Estados miembros para los procedimientos de autorización y establecer plazos claros para permitir que se tomen decisiones. Esto ayudaría a aumentar el acceso a la financiación pública y facilitaría el desarrollo de la infraestructura de energía renovable que se necesita con urgencia.

La iniciativa de Ventanilla Única para Aduanas permite un punto de entrada único para que las autoridades intercambien la información presentada por los comerciantes. Replicar esto para la regulación ambiental podría aumentar significativamente la eficiencia de los procesos de informes y permisos ambientales.

Acelerar la electrificación de la economía

Los líderes de la UE han fijado el objetivo de que las energías renovables satisfagan el 42,5% de la demanda final de energía para 2030. Sin embargo, sin inversiones serias en infraestructura energética, estos objetivos corren el riesgo de fracasar al llegar. 

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La falta de capacidad de energía renovable en las redes eléctricas nacionales europeas ya es considerada un obstáculo importante para las empresas, que se están fijando objetivos de descarbonización y dependen de la electricidad basada en energías renovables para alcanzarlos.

Actualmente, el 40% de las redes de distribución de energía de Europa tienen más de 40 años y la mayoría están diseñadas alrededor de grandes plantas de energía centralizadas que necesitarán mejoras para distribuir energía desde paneles solares y parques eólicos que se espera que estén conectados en esta década. 

En diciembre de 2023, el Consejo y el Parlamento Europeo finalmente llegaron a un acuerdo provisional para reformar el diseño del mercado eléctrico de la UE tras meses de prolongadas conversaciones derivadas de disputas entre los Estados miembros sobre las ayudas estatales a las centrales eléctricas. Una vez que esto se convierta en ley, podría hacer que a los operadores de redes les resulte más fácil y rápido invertir en la mejora de las redes.

No hay tiempo que perder

A medida que el polvo se asienta tras la COP28 y la Reunión Anual de 2024 en Davos, una cosa es segura: la politización de la política climática plantea un riesgo importante para la credibilidad de los objetivos climáticos de la UE.

Volver a centrarse en mejorar el argumento comercial del Pacto Verde Europeo es un gran primer paso. Ahora es el momento de incorporar también a los hogares. Con las elecciones europeas a la vuelta de la esquina, la reacción contra el clima en aumento y el calentamiento del planeta, no tenemos tiempo que perder.

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Marushia Gislén es líder comunitaria para Europa y Eurasia, y Emmy van Enk se desempeña como especialista para Europa y Eurasia en el Foro Económico Mundial.

En Euronews creemos que todas las opiniones importan. Contáctenos en view@euronews.com para enviar propuestas o presentaciones y ser parte de la conversación.

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