¿Qué impide a Europa alcanzar sus objetivos de hidrógeno limpio?

En colaboración con The European Commission
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Por Andrea Bolitho
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Se prevé que el hidrógeno verde se convierta en una de las principales fuentes de energía renovable en los próximos años, pero la UE no produce suficiente.

El hidrógeno es versátil y denso energéticamente: si se puede fabricar de forma limpia y barata, podría ser el combustible milagroso para limpiar algunos de los sectores más sucios del mundo. Pero ese es un gran "si".

En el parque solar de Puertollano, en el sur de España, se genera electricidad verde. Esa electricidad se utiliza después para fabricar hidrógeno verde en la cercana planta de Iberdrola, que a su vez se utiliza para producir fertilizante cero emisiones.

El hidrógeno limpio se considera una parte importante del rompecabezas de la descarbonización de la industria pesada en Europa.

Lo principal que necesitamos para producir hidrógeno verde es electricidad y agua verdes.
Carlos Fúnez Guerra
Desarrollo de Hidrógeno Verde, Iberdrola

La UE quiere que Europa produzca 10 millones de toneladas de hidrógeno renovable de aquí a 2030 e importe otros 10 millones de toneladas como parte de los objetivos de balance neto cero.

Sin embargo, la producción de hidrógeno renovable en Europa fue de tan solo 20 000 toneladas en 2022, y el aumento tiene sus dificultades.

"Necesitamos mejorar un poco más la tecnología, para que se implante de forma masiva, necesitamos una regulación clara y un proceso de permisos claro, y necesitamos acceso a la red", dice Carlos Fúnez Guerra, de Iberdrola.

"Suministramos este hidrógeno a Fertiberia, una empresa de fertilizantes que utiliza este hidrógeno para producir amoníaco y con este amoniaco produce muchos fertilizantes. Hoy, con el hidrógeno que podemos suministrar, pueden descarbonizar el 10% de su producción de amoniaco".

Mediante un electrolizador, el hidrógeno verde se produce con electricidad renovable para dividir el agua - H2O - en hidrógeno y oxígeno.

Un buen paso para Europa es primero descarbonizar. Pero la electrificación directa no siempre es factible o rentable, así que ahí es donde se necesita hidrógeno renovable.
Blandine Malvault
Asesora de Reglamentación de la UE, Iberdrola

La Comisión Europea ha puesto en marcha un marco regulador del hidrógeno limpio y está realizando grandes inversiones: 22 000 millones de euros y subiendo.

_"La gran cuestión detrás de todo esto es el dinero y los fondos._Tienes el Fondo de Innovación, tienes el grande que es el Banco de Hidrógeno que cerró la primera subasta hace unas semanas", explica Blandine Malvault, asesora de Reglamentación de la UE en Iberdrola.

"En la primera subasta se adjudicaron 800 millones de euros, así que calculamos que se van a financiar unos 600 MW de proyectos de hidrógeno renovable, pero para alcanzar los objetivos y los niveles que la UE ha establecido necesitamos mucha más financiación".

Los denominados sectores difíciles de reducir son el transporte, los fertilizantes y la industria pesada. Sólo el acero produce alrededor del siete por ciento de las emisiones mundiales de CO2.

El consorcio sueco HYBRIT ha empezado a producir acero sin combustibles fósiles utilizando hidrógeno verde para extraer el oxígeno del mineral de hierro, en sustitución del tradicional horno de carbón.

Hablamos con Susanne Eriksson Rostmark, de la empresa minera suecaLKAB, uno de los miembros de Hybrit: 

"Si disponemos de energía libre de fósiles, el hidrógeno puede producirse sólo con agua y electricidad libre de fósiles, por lo que puede producirse sin emisiones de dióxido de carbono, y eso es lo que queremos eliminar en el proceso de fabricación del acero".

Pero, por supuesto, hay retos en el camino.

"Una de las cosas con las que todos estamos luchando es con los procesos de obtención de permisos. Son bastante lentos, así que estamos listos para empezar a construir, pero estamos esperando los permisos".

Ahora mismo el hidrógeno verde es más caro que el gris o marrón, que se genera a partir de combustibles fósiles, pero la industria confía en que la diferencia se reduzca a medida que sigan bajando los precios de las renovables.

"En un futuro a corto y medio plazo vemos que los precios serán aproximadamente un 20% más altos que los del acero marrón, y si lo traducimos a un coche son unos 200 euros más por coche", dice Susanne. 

Por el momento, el hidrógeno limpio se enfrenta al problema del huevo y la gallina: la oferta y la demanda. La UE espera que su apuesta por un ecosistema de hidrógeno limpio resuelva el problema de la descarbonización de este tipo de industria pesada.

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