Todo lo que debe saber: Guía de las elecciones europeas de 2024

Las elecciones de junio elegirán a los 720 diputados al Parlamento Europeo.
Las elecciones de junio elegirán a los 720 diputados al Parlamento Europeo. Derechos de autor Jean-Francois Badias/Copyright 2022 The AP. All rights reserved
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Por Jorge Liboreiro
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La Unión Europea está en plena campaña electoral de cara a las elecciones parlamentarias de junio. No se preocupe si no sabe exactamente cómo funcionan. Esta guía de Euronews le explica todo lo que necesita saber.

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En las elecciones continentales se elegirán 720 diputados al Parlamento Europeo. Se trata de un aumento respecto a los 705 escaños actuales para adaptarse a los cambios demográficos en varios Estados miembros.

El Parlamento Europeo es la única institución de la UE elegida directamente por los votantes. Los otros dos órganos principales son de elección indirecta: la composición de la Comisión Europea requiere la aprobación de los eurodiputados, mientras que el Consejo Europeo está formado por ministros nacionales designados por sus respectivos gobiernos.  

Las tres instituciones trabajan codo con codo -no siempre amistosamente- para hacer avanzar la legislación en un amplio abanico de ámbitos, como la acción por el clima, la regulación digital, la migración y el asilo, el mercado único, la protección del medio ambiente y el presupuesto común. A continuación, un análisis en profundidad de las elecciones de 2024.

¿Cuándo se celebrarán las elecciones?

Las elecciones al Parlamento Europeotendrán lugar entre el 6 y el 9 de junio y se organizarán según las normas electorales de cada Estado miembro. Los votantes elegirán a los representantes de su país en listas abiertas, semiabiertas y cerradas. La propuesta de introducir listas transnacionales no prosperó.

Los comicios comienzan en Países Bajos el jueves 6 de junio, seguidos de Irlanda el viernes 7 de junio. Letonia, Malta y Eslovaquia participarán el sábado 8 de junio, mientras que el resto de países votarán el 9 de junio, el gran domingo.

La República Checa e Italia permitirán votar en días consecutivos: Viernes y sábado para los checos, y sábado y domingo para los italianos.

¿Cuál es la edad mínima para votar?

Al igual que el día de las elecciones, también depende de la nacionalidad. En la mayoría de los Estados miembros, la edad mínima para votar es de 18 años. Sin embargo, en los últimos años, algunos países han rebajado el umbral para aumentar la participación.

En Grecia pueden votar los mayores de 17 años. Y en Bélgica, Alemania, Malta y Austria, la edad mínima se ha fijado en 16 años.

En cambio, la edad mínima para ser candidato al Parlamento oscila entre los 18 años, en países como Alemania, Francia y España, y los 25 años en Grecia e Italia. Todos los ciudadanos de la UE tienen derecho a presentarse como candidatos en otro país de la UE si residen en él.

¿Significa esto que votará más gente?

Es una de las preguntas candentes en Bruselas. Las elecciones de la UE llevan décadas lastradas por bajos índices de participación. En 2019, la cifra se situó en el 50,66%, la primera vez que superó el umbral del 50% desde 1994.

Este año, el bloque espera, al menos, alcanzar de nuevo la marca del 50%. En la práctica, esto supondrá 185 millones de papeletas de los 370 millones de votantes con derecho a voto estimados.

Los jóvenes se consideran un grupo demográfico clave para aumentar la participación. Esto explica por qué los funcionarios de la UE han puesto sus miras (demasiado ambiciosas) en la cantante estadounidense Taylor Swift y otras celebridades de la lista A para convencer a la Generación Z y a los millennials de que salgan a votar.

¿Es obligatorio votar?

El voto sólo es obligatorio en cuatro Estados miembros: Bélgica, Bulgaria, Luxemburgo y Grecia. Esta disposición se aplica con indulgencia y no se traduce necesariamente en cifras más altas. En 2019, Grecia registró una participación del 58,69%, y Bulgaria solo del 32,64%. Aun así, votar es muy recomendable para hacer oír tu voz.

El Parlamento Europeo es la única institución de la Unión Europea directamente elegida por los ciudadanos. Foto:
El Parlamento Europeo es la única institución de la Unión Europea directamente elegida por los ciudadanos. Foto:Jean-Francois Badias/Copyright 2023 AP.

¿Puedo votar desde el extranjero?

Como norma general: sí, se puede. Pero la situación cambia de un país a otro. Todos los Estados miembros, excepto la República Checa, Alemania, Irlanda, Luxemburgo, Malta, los Países Bajos, Austria y Eslovaquia, permiten a sus ciudadanos votar en embajadas y consulados en el extranjero, un trámite que a menudo requiere inscripción previa. (Bulgaria e Italia sólo permiten esta opción dentro de otro país de la UE).

Al mismo tiempo, Bélgica, Alemania, Estonia, España, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Hungría, Países Bajos, Austria, Eslovenia, Finlandia y Suecia permiten a los votantes enviar sus papeletas por correo. En algunos casos, los gastos de envío pueden ser reembolsados.

Además, Bélgica, Francia y los Países Bajos autorizan el uso de apoderados: una persona que no pueda acudir a las urnas puede designar a otra para que vote en su nombre. A día de hoy, Estonia es el único país de la UE que ofrece el voto electrónico.

Por otra parte, hay una minoría de Estados miembros que no tienen opción alguna de votar desde el extranjero: la República Checa, Irlanda, Malta y Eslovaquia. Para más información sobre cómo votar, puede consultar la web del Parlamento.

¿Cuándo conoceremos los resultados?

Los resultados de las elecciones no se anunciarán hasta el domingo por la noche. Así se evita que los países que voten antes influyan en el resultado de los que voten más tarde.

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Los servicios del Parlamento Europeo tienen previsto publicar las primeras estimaciones parciales a las 18:15 CET del domingo y la primera proyección del hemiciclo completo a las 20:15 CET. Estos datos combinarán las estimaciones de voto y los sondeos de opinión previos a las elecciones.

A las 23:00 CET, una vez hayan cerrado todos los colegios electorales en todos los Estados miembros, tendremos una visión fiable y completa de la composición del próximo Parlamento Europeo.

¿Qué ocurre después de las elecciones?

Poco después de que terminen las elecciones, las autoridades nacionales comunicarán al Parlamento quién ha sido elegido (y quién ha sido descalificado) para que el hemiciclo pueda empezar a constituirse.

Los diputados tienen que organizarse en grupos políticos según su ideología y sus prioridades. Estos grupos tienen que incluir un mínimo de 23 legisladores de al menos siete países. Los que se queden fuera serán considerados "no inscritos" (o "no adscritos") y tendrán menos protagonismo en los debates y comisiones.

El hemiciclo actual cuenta con siete grupos: el Partido Popular Europeo (PPE), Socialistas y Demócratas (S&D), Renovar Europa, Los Verdes/Alianza Libre Europea,  Conservadores y Reformistas Europeos (ECR), Identidad y Democracia (ID) y La Izquierda.

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La 10ª legislatura comenzará el 16 de julio, fecha de la primera sesión plenaria. Ese día, los 720 eurodiputados elegirán al Presidente del Parlamento, a 14 Vicepresidentes y a cinco cuestores encargados de los asuntos administrativos y económicos de los eurodiputados.

La primera sesión durará hasta el 19 de julio y en ella se elegirán las comisiones y subcomisiones. Pero los cargos de presidencia, que tradicionalmente se reparten los principales grupos en un juego de regateo, se anunciarán en los días siguientes al pleno.

¿Y los Spitzenkandidaten?

En 2014, la UE decidió probar algo nuevo para variar: antes de las elecciones parlamentarias, se pidió a cada partido que designara públicamente un candidato principal, o Spitzenkandidat en alemán, para presidir la Comisión Europea, la institución más poderosa e influyente del bloque.

Con esta preselección se pretendía que la Comisión fuera más democrática y responsable ante los votantes europeos.

Después de que el PPE ganara las elecciones con 221 escaños, los líderes de la UE respetaron el novedoso sistema y nombraron presidente de la Comisión a Jean-Claude Juncker, principal candidato del partido. El hemiciclo aprobó entonces su candidatura con mayoría absoluta.

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Sin embargo, en 2019, las cosas dieron un giro sorprendente: el candidato declarado del PPE, Manfred Weber, fue apartado sin contemplaciones por los líderes de la UE (sobre todo, el francés Emmanuel Macron). El rechazo propició la sorprendente aparición de Ursula von der Leyen, que había estado totalmente ausente durante la carrera.

La designación de Von der Leyen, que sobrevivió al hemiciclo por un estrechísimo margen, llevó a analistas y periodistas a dar por muerta la iniciativa del  Spitzenkandidaten.

La carrera de 2024 llega con un intento de revivir el sistema: este año, Von der Leyen se presentará como candidata principal. Los socialistas, los Verdes y la Izquierda también han dado pasos para presentar un aspirante a la presidencia. Pero otros grupos, como Renovar Europa e Identidad y Democracia, siguen rechazando el sistema, ya que carece de base en los Tratados de la UE.

Independientemente de la procedencia del candidato, la Eurocámara tiene previsto celebrar una sesión plenaria entre el 16 y el 19 de septiembre para que el designado pueda exponer sus argumentos políticos y ganarse el respaldo de, al menos, 361 de sus 720 miembros.

Si el presidente de la Comisión es elegido en esa sesión, el Parlamento iniciará las comparecencias de los comisarios designados según las carteras que tengan asignadas. En 2019, tres nombres propuestos fueron rechazados durante el proceso de selección.

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Una vez que todos los Comisarios designados hayan superado las audiencias, que pueden durar horas y volverse enconadas, el Parlamento votará la confianza de todo el Colegio de Comisarios para un mandato de cinco años. Sólo entonces tomará posesión la nueva Comisión y se iniciará la labor legislativa.

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