¿Qué hace la Comisión Europea?

La sede de la Comisión Europea se refleja en las ventanas del edificio del Consejo de la UE
La sede de la Comisión Europea se refleja en las ventanas del edificio del Consejo de la UE Derechos de autor Virginia Mayo/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
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Por Euronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

En vísperas de las elecciones al Parlamento Europeo de junio, le explicamos las funciones de las distintas ramas de la Unión, como la Comisión Europea.

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Los votantes de toda la Unión Europea se preparan para acudir a las urnas a principios de junio para las elecciones al Parlamento Europeo de 2024. La baja participación en estas elecciones se ha achacado a la complejidad del funcionamiento de Bruselas. Así que vamos a intentar explicar para qué sirven algunas de las instituciones de la UE. Hoy, les detallamos el papel de la Comisión Europea.

¿Qué es la Comisión Europea?

La Comisión Europea es el órgano ejecutivo políticamente independiente de la Unión Europea. Propone nueva legislación europea, aplica las decisiones del Parlamento Europeo y del Consejo de la Unión Europea y es responsable del funcionamiento cotidiano del bloque.

Creada en 1958, tiene su sede en Bruselas -donde se encuentra el edificio Berlaymont del Barrio Europeo- y Luxemburgo, y cuenta con oficinas en todo el mundo.

Está dirigida por un presidente y un equipo de 27 comisarios, uno por cada Estado miembro de la UE, que se reúne cada semana. Están obligados por juramento a representar los intereses de la UE en su conjunto, y no los de su país de origen.

Estos comisarios no son elegidos directamente, sino propuestos por el Consejo de la UE a partir de las sugerencias de los Gobiernos de cada Estado miembro. Después son nombrados por aprobación del Parlamento Europeo.

La Comisión Europea es el mayor empleador entre las instituciones de la UE, con una plantilla de unos 32.000 trabajadores. Dos tercios trabajan en Bruselas, y los belgas representan alrededor del 14% de la plantilla total.

¿Qué hace la Comisión?

La Comisión Europea es responsable de proponer nuevas leyes de la UE para proteger los intereses de la Unión y sus ciudadanos a nivel de bloque, para su adopción por el Parlamento Europeo y el Consejo Europeo. Para elaborar estas propuestas consulta tanto a expertos como a ciudadanos europeos.

La Comisión es responsable, junto con el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, del correcto cumplimiento de los tratados y de la aplicación de la legislación de la UE en los Estados miembros.

También gestiona las políticas de la UE, elabora los presupuestos anuales y asigna los fondos de la UE (en consulta con el Consejo y el Parlamento) para que estas políticas puedan aplicarse. La Comisión también es responsable de supervisar cómo se gastan los fondos de la UE una vez asignados, bajo el control del Tribunal de Cuentas.

La Comisión representa a la Unión a nivel internacional, hablando en nombre de todos sus Estados miembros en asuntos de comercio y ayuda humanitaria y negociando acuerdos internacionales.

European Commission President Ursual von der Leyen
European Commission President Ursual von der LeyenJean-Francois Badias/Copyright 2024 The AP. All rights reserved.

¿Quién está al mando?

La Comisión Europea está dirigida por un presidente, que encabeza el Colegio de Comisarios y asigna una cartera a cada uno de ellos, además de reorganizar el gabinete o destituir a los comisarios en caso necesario. El presidente también representa a la UE en el extranjero. 

Lo elige el Parlamento Europeo tras las elecciones parlamentarias y después de que cada Estado miembro haya designado un candidato, teniendo en cuenta los resultados electorales. El Parlamento debe aprobar al nuevo presidente por mayoría (al menos la mitad de los eurodiputados más uno) y, si no se obtiene esta mayoría, los Estados miembros deben proponer otro candidato en el plazo de un mes.

El Parlamento introdujo en 2014 el proceso Spitzenkandidat (candidato principal en alemán), por el que cada partido político europeo en ejercicio designa a su propio candidato presidencial antes de las elecciones parlamentarias. Tras las elecciones, el candidato del partido más votado asume el mandato presidencial.

La actual y decimotercera presidenta es la ex ministra alemana de Defensa Ursula von der Leyen, miembro del Partido Popular Europeo (PPE), proeuropeo y de centro derecha.

En febrero, Ursula von der Leyen confirmó su intención de seguir al frente del Ejecutivo cinco años más. El anuncio se hizo tras una reunión de su partido que respaldó su candidatura por unanimidad.

¿Cuáles son los límites de la Comisión?

La Comisión se encarga de proponer nueva legislación, pero no puede aprobarla por sí sola. De ello se encargan los eurodiputados electos del Parlamento y los representantes de los gobiernos de los Estados miembros que componen el Consejo de la UE. Para que una ley se apruebe, necesita la mayoría de ambos.

Y aunque la Comisión es responsable de la aplicación de la legislación de la UE en los Estados miembros, depende de la administración pública y de los organismos y tribunales nacionales de los Estados miembros para llevarla a cabo. El cumplimiento de la legislación de la UE es también, en última instancia, competencia del Tribunal de Justicia, que también controla el cumplimiento de la propia Comisión.

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La Comisión representa y negocia en nombre del bloque los acuerdos comerciales internacionales, pero los Estados miembros aprueban o deniegan los acuerdos propuestos.

En cuanto a la rendición de cuentas, la máxima autoridad de la UE es el Consejo Europeo y la Comisión responde ante él, así como ante el Parlamento, dado que éste nombra a los comisarios y elige al presidente. 

El Parlamento también puede destituir a la Comisión. Ninguna de las ocho mociones de censura presentadas hasta ahora ha sido aprobada, pero en 1999 la Comisión Santer (bajo la presidencia de Jacques Santer) dimitió en masa antes de que el Parlamento forzara su dimisión, debido a acusaciones de corrupción.

La Comisión presenta informes periódicos al Parlamento, incluido un informe presupuestario anual, y está obligada a responder a las preguntas de los eurodiputados. Las cuentas de la UE también se envían cada año al Tribunal de Cuentas Europeo, que elabora un informe anual para que el Parlamento lo examine y apruebe o desapruebe la gestión presupuestaria de la Comisión.

Los salarios, ventajas y condiciones de trabajo del personal de la Comisión los fijan el Consejo de la UE y el Parlamento.

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¿Qué dicen los críticos de la Comisión?

El hecho de que los miembros de la Comisión Europea no sean elegidos directamente por los ciudadanos la ha convertido desde hace tiempo en la principal institución de la UE objeto de acusaciones euroescépticas de "déficit democrático". Esta frase se utilizó por primera vez en relación con la CE en 1977 en el manifiesto de los Jóvenes Federalistas Europeos, una ONG política juvenil que lucha por una Europa más democrática.

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