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Militares rusos se trasladan a una base aérea de Níger donde hay soldados de Estados Unidos

Los defensores del Gobierno de Níger se manifiestan a su favor.
Los defensores del Gobierno de Níger se manifiestan a su favor. Derechos de autor Ass
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Por Euronews con AP
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Rusia ha trasladado algunas tropas a una base aérea en Níger, donde permanecen algunas tropas estadounidenses, en un momento en que las tensiones entre Estados Unidos y Rusia son altas por el apoyo militar a Ucrania.

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Rusia ha trasladado algunas tropas a una base aérea en Níger, donde permanece un pequeño número de fuerzas militares estadounidenses, pero el secretario de Defensa, Lloyd Austin, dijo que no lo ve como una cuestión importante. La mayoría de las tropas estadounidenses abandonaron esa base situada en la capital del país, Niamey, según un funcionario americano.

La llegada de entrenadores rusos al país de África occidental hace unas tres semanas se produjo a raíz de la decisión de Níger de ordenar el retiro de todas las tropas estadounidenses. La orden supuso un duro golpe a las operaciones militares estadounidenses en el Sahel, una vasta región al sur del desierto del Sahara donde operan grupos vinculados al Estado Islámico.

Los rusos no tienen acceso a las fuerzas estadounidenses ni a nuestro equipo
Lloyd Austin
Secretario de Defensa de Estados Unidos

El Pentágono ha dicho que las tropas estadounidenses partirán, pero no ha proporcionado un calendario. Cuando las tropas rusas llegaron el mes pasado, no estaba claro dónde se alojarían. 

La base de Niamey, dijo Austin a última hora del jueves, está ubicada en el aeropuerto internacional Diori Hamani de la capital, y "los rusos están en un complejo separado y no tienen acceso a las fuerzas estadounidenses ni a nuestro equipo".

Estados Unidos seguirá vigilando la situación

Dijo que Estados Unidos seguirá vigilando la situación, pero no considera que se trate de una cuestión importante o prioritaria. Un funcionario estadounidense dijo que las fuerzas rusas están al otro lado de la base aérea 101 de Niamey, y que también hay otras fuerzas internacionales, como las alemanas y las italianas.

El funcionario habló bajo la condición de mantener el anonimato para pronunciarse sobre los movimientos de tropas. No está claro cuántos soldados estadounidenses permanecen en la base de Niamey.

La presencia rusa en la base se produce cuando siguen aumentando las tensiones entre Washington y Moscú por el continuo apoyo de los Estados Unidos al Ejército de Ucrania.

Unos 1.000 soldados estadounidenses siguen en Níger, pero la mayoría de ellos se trasladaron a lo que se conoce como la Base Aérea 201, cerca de Agadez, a unos 920 kilómetros de la capital, poco después de que unos soldados amotinados derrocaran al presidente del país, elegido democráticamente, el pasado mes de julio.

Unos meses más tarde, la junta gobernante pidió a las fuerzas francesas que se marcharan y acudió al grupo mercenario ruso Wagner en busca de ayuda en materia de seguridad.

Washington lo tachó de ser un golpe de Estado

En octubre, Washington calificó oficialmente la toma del poder militar como golpe de estado, lo que dio lugar a la promulgación de leyes estadounidenses que restringían el apoyo militar y la ayuda que podía prestar a Níger. Desde entonces, los esfuerzos diplomáticos para restablecer los lazos con Níger no han tenido éxito.

Hasta hace poco, Washington consideraba a Níger un socio y aliado clave en una región asolada por los golpes de estado de los últimos años, e invirtió millones de dólares en la base de Agadez, que ha sido fundamental para las operaciones antiterroristas estadounidenses en el Sahel.

Estados Unidos también ha invertido cientos de millones de dólares en el entrenamiento del Ejército de Níger desde que comenzó a operar allí en 2013.

El Pentágono también ha dicho que Estados Unidos reubicará por ahora a la mayoría de las fuerzas que ha desplegado en el vecino Chad. Chad también está considerando la posibilidad de continuar con su acuerdo de seguridad con los Estados Unidos.

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