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El FMI asegura que Europa corre el riesgo de un alza de la inflación por la guerra de Gaza

Palestinos deambulan entre escombros de edificios que fueron blanco de ataques aéreos israelíes en el campo de refugiados de Jabaliya, en el norte de la Franja de Gaza, el miércoles 1 de noviembre de 2023\.
Palestinos deambulan entre escombros de edificios que fueron blanco de ataques aéreos israelíes en el campo de refugiados de Jabaliya, en el norte de la Franja de Gaza, el miércoles 1 de noviembre de 2023\. Derechos de autor AP Photo
Derechos de autor AP Photo
Por Angela Barnes
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El Fondo Monetario Internacional (FMI) ha advertido de que el conflicto en Oriente Medio entre Hamás e Israel podría disparar la inflación, mientras los bancos centrales siguen luchando por reducirla.

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Durante una rueda de prensa en Bruselas, Alfred Kammer, director del Departamento Europeo del FMI, dijo en su discurso de apertura que la inflación podría aumentar.

"El conflicto entre Israel y Gaza ya ha repercutido en los precios de la energía, lo que podría subir la inflación en Europa de forma generalizada", señaló en la reunión que coincidió con la publicación del nuevo informe del FMI Perspectivas Económicas Regionales para Europa.

Euronews pidió a Kammer que explicara el posible impacto económico, también en los precios del petróleo y el gas en Europa.

"El impacto inicial sobre los precios del petróleo se ha invertido por completo. Los precios del gas natural han subido un 10%. El conflicto ha tenido hasta ahora un impacto limitado en las economías europeas por el lado de los precios, y el impacto posterior dependerá de la duración y la intensidad del conflicto en Oriente Medio", dijo.

"Si continúa como vemos, el impacto seguirá siendo limitado en Europa. En cuanto a los precios de la energía, algo ha ocurrido, pero no de forma dramática", añadió.

En el momento de escribir estas líneas, el martes 7 de noviembre, el crudo Brent cotizaba con una caída del 3,05%, a 82 dólares el barril, mientras que el crudo estadounidense bajaba un 3,17%, a 78 dólares el barril, muy lejos de los niveles de 100 dólares registrados en febrero y marzo de 2022, tras el inicio del conflicto entre Ucrania y Rusia.

Así las cosas, la vertiente de los precios sigue siendo observada con atención por los inversores debido a las implicaciones de un posible encarecimiento del petróleo en la lucha contra la inflación.

"Crecimiento plano" en 2023 y ligera recuperación en 2024

Durante la reunión en Bruselas, Kammer también fue preguntado por la posibilidad de una recesión técnica en la eurozona.

"No prevemos una recesión en la eurozona en nuestras proyecciones. Vemos un crecimiento plano durante 2023 y una recuperación mediocre en 2024".

También destacó cómo el continente ha superado la pandemia del COVID-19 y ha capeado mejor de lo esperado la crisis energética provocada por la guerra.

"El crecimiento se está ralentizando este año, en parte debido a que los bancos centrales han subido los tipos de interés para luchar contra la elevada inflación provocada por las crisis de los precios de la energía y los alimentos. La inflación ha tenido éxito y no se espera que la mayor parte de Europa entre en recesión", afirmó.

Kammer también señaló que el crecimiento económico se enfrenta a obstáculos como la fragmentación geoeconómica y los elevados precios de la energía.

"Estos factores se suman a otros más antiguos, como el bajo crecimiento de la productividad y el envejecimiento de la población activa. Las transiciones ecológica y digital plantean retos adicionales. Todo ello se produce cuando se han agotado las reservas fiscales", añadió.

Perspectivas económicas regionales para Europa

Estos retos constituyen los temas principales de las nuevas Perspectivas Económicas Regionales para Europa del FMI, publicadas el miércoles 8 de noviembre.

"Las perspectivas para Europa son de un aterrizaje suave, con una inflación que disminuirá gradualmente. Se espera que el crecimiento de la región en su conjunto se ralentice hasta el 1,3% en 2023, desde el 2,7% del año pasado, y mejore hasta el 1,5% en 2024. Dentro de las economías europeas avanzadas, las economías orientadas a los servicios se recuperarán más rápidamente que aquellas con sectores manufactureros relativamente más grandes, que se enfrentan a una baja demanda externa y están más expuestas a los altos precios de la energía", señala el informe del FMI.

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Del mismo modo, el informe concluye que las economías de mercado emergentes europeas experimentarán una leve recuperación en 2024. Aun así, el alcance variará de un país a otro en función de la intensidad energética de la producción, la orientación del sector servicios y, especialmente para los países más orientales, la interrupción de las relaciones comerciales con Rusia.

El informe también destaca que la política monetaria se acerca al final del ciclo de endurecimiento y que se prevé una moderada consolidación fiscal en 2023, que se acelerará en 2024.

"Aunque la solidez de la economía estadounidense constituye un importante respaldo para la demanda mundial, el debilitamiento de la actividad en China, las perturbaciones adicionales de los precios de las materias primas y la materialización de los riesgos para la estabilidad financiera constituyen importantes riesgos a la baja para el crecimiento. El endurecimiento de la política monetaria ha elevado los costes del crédito y debilitado los balances inmobiliarios de hogares y empresas. Aunque las reservas de capital de los bancos son sólidas, podrían ponerse a prueba en un escenario adverso".

Por otra parte, el FMI señaló que la recuperación prevista de los ingresos reales y la "todavía fortaleza de los mercados laborales" ralentizarán el ritmo de la desinflación, y añadió que no se espera que la mayoría de los países alcancen los objetivos de inflación antes de 2025.

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"Un crecimiento sostenido de los salarios nominales por encima de las tasas de inflación y de crecimiento de la productividad es un riesgo clave para la desinflación, especialmente en las economías de mercado emergentes europeas. La inflación podría afianzarse, lo que exigiría un endurecimiento adicional de las políticas y podría conducir a la estanflación", subraya también el informe.

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