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¿Ha sido 2023 el año de las grandes quiebras?

Un ciclista pasa por delante de una sucursal de "Wilko" en el oeste de Londres el 3 de agosto de 2023\. Wilko, 3 de agosto, ha dicho que tiene la intención de nombrar a los administradores, potencialmente poner hasta 12.000 puestos de trabajo.
Un ciclista pasa por delante de una sucursal de "Wilko" en el oeste de Londres el 3 de agosto de 2023\. Wilko, 3 de agosto, ha dicho que tiene la intención de nombrar a los administradores, potencialmente poner hasta 12.000 puestos de trabajo. Derechos de autor JUSTIN TALLIS/AFP or licensors
Derechos de autor JUSTIN TALLIS/AFP or licensors
Por Indrabati Lahiri
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Euronews Business examina algunas de las principales quiebras registradas este año y analiza las razones que las han motivado.

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Este año se han producido quiebras importantes y bastante inesperadas, especialmente durante el segundo trimestre del año, en el que se registró el número más alto desde 2015.

Las quiebras han afectado a empresas del sector minorista, joyerías, panaderías, librerías, farmacéuticas, criptomonedas, bancos, etc.

Aunque algunas de las mayores quiebras se produjeron al otro lado del Atlántico, en Estados Unidos, como las de Silicon Valley Bank y FTX, Europa también fue testigo de varios cierres importantes.

Entre ellas, la cadena de ferreterías Wilko fue sin duda una de las más sonoras. En enero, la empresa pidió un préstamo de 40 millones de libras (46 millones de euros) a Hilco Capital, una empresa de reestructuración. En febrero, Wilko anunció la supresión de 400 puestos de trabajo y, finalmente, en agosto, anunció su suspensión de pagos.

La quiebra se llevó por delante 12.000 puestos de trabajo y 400 tiendas. Wilko acabó endeudada en unos 625 millones de libras (721 millones de euros), y ni siquiera la multimillonaria fortuna de la familia fundadora Wilkinson pudo actuar como red de seguridad.

Se culpó del colapso a Wilko por no haber sido lo suficientemente rápida para recortar los productos de bajo rendimiento, así como por haber rechazado las ayudas a los despidos mientras seguía abierta durante la pandemia de la Covid. También se acusó a la empresa de endeudarse demasiado, demasiado rápido, sin tomarse el tiempo necesario para crear un plan exhaustivo de reducción de costes, o ampliar su oferta en internet.

Sin embargo, otras cadenas minoristas como Poundland, B&M y The Range se han lanzado desde entonces a adquirir la marca Wilko, así como algunas de sus tiendas. También se han comprometido a contratar a parte del personal despedido y a reactivar el negocio en internet de Wilko.

¿Qué ha pasado con Le Pain Quotidien?

La cadena belga de panaderías y restaurantes Le Pain Quotidien también anunció la insolvencia de su división británica en julio de 2023. Desde entonces, la cadena ha cerrado casi todas sus sucursales británicas, salvo algunas aisladas como la de la estación de St. Pancras.

Tras solicitar la insolvencia de sus sucursales belga y estadounidense en 2020, la empresa ha llegado a un acuerdo con Aurify Brands, para hacerse cargo de sus establecimientos en EE.UU., y esta última se compromete a restablecer unos 1.000 puestos de trabajo, reabriendo al menos 35 panaderías.

La panadería se vio duramente afectada por la pandemia, con un descenso drástico del número de clientes, especialmente a medida que se disparaban el coste de la vida y la inflación. El aumento de los alquileres y de los costes laborales erosionó aún más los márgenes de beneficios.

La cadena de papelerías Paperchase también se hundió en febrero, tras un par de años difíciles debido a los rápidos cambios en la propiedad, y amenazando unos 1.000 puestos de trabajo. La marca fue adquirida rápidamente por Tesco, que sigue almacenando gran parte de sus productos, pero un gran número de tiendas de Paperchase tuvieron que cerrar.

Paperchase sufrió la clásica sobreexpansión, con unas 160 tiendas en su punto álgido. También tuvo que hacer frente a la competencia cada vez más feroz de otras empresas de papelería como Flying Tiger, Smiggle, Card Factory y The Works, así como de minoristas como John Lewis.

A pedestrian passes a branch of British supermarket chain Tesco in east London on April 13, 2023. Britain's biggest retailer, supermarket group Tesco, reported Thursday, April
A pedestrian passes a branch of British supermarket chain Tesco in east London on April 13, 2023. Britain's biggest retailer, supermarket group Tesco, reported Thursday, AprilAFP

El vendedor de libros en internet Book Depository, con lo que algunos considerarían la mayor colección de libros ingleses de segunda mano del mundo, también cerró sus puertas en abril de 2023. Esto se produjo tras los importantes cambios de Amazon, la empresa matriz de la compañía, en relación con la reducción de costes de su departamento de libros.

Esto se produjo después de que Amazon anunciara un total de unos 27.000 recortes de empleo, repartidos entre enero y marzo de 2023, en toda la empresa. Estas reducciones afectan especialmente a los departamentos de libros y dispositivos.

¿Cuáles son las otras empresas que han quebrado?

La cadena de supermercados de alimentos congelados Iceland también anunció el cierre de su sucursal en Irlanda en junio. Esto se produjo después de que el operador de la sucursal irlandesa, Metron Stores, se declarara en quiebra, con una deuda de unos 36 millones de euros.

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Islandia Irlanda también ha sufrido un duro golpe tras la retirada de varios de sus productos de origen animal, como carne, pollo, huevos, pescado y diario, por sospechas sobre su origen.

Islandia también ha sido duramente criticada por la forma en que ha gestionado el cierre de sus establecimientos en Irlanda, en algunos casos sin avisar a los empleados de su despido. Esto llevó a que varios trabajadores se presentaran a trabajar y encontraran las tiendas cerradas sin información sobre lo que había ocurrido.

En febrero, la empresa británica de azulejos Tile Giant optó por un preconcurso de acreedores, antes de que se designara a los administradores concursales. Se cerraron 13 tiendas y se suprimieron unos 43 puestos de trabajo, debido principalmente a que la empresa necesitaba más financiación de la prevista inicialmente.

En abril, el minorista de joyería Vashi anunció su insolvencia, tras un anuncio de liquidación por parte de Canary Wharf, donde tenía su sede, que también afectó a otros gigantes de la City, como Allen and Overy.

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Varios destacados empresarios de la City habían invertido decenas de millones de dólares en la empresa, que tenía cuatro tiendas y unos 200 empleados. Entre estos inversores se encontraban el fundador del fabricante de camisas Charles Tyrwhitt, Nick Wheeler, Sinclair Beecham, cofundador de Pret a Manger, y Willam Jackson, consejero delegado de Bridgepoint, una empresa de capital riesgo.

Tras el cierre, se han planteado más preguntas sobre la gobernanza financiera y la supervisión de Vashi.

En septiembre, la marca de moda ética People Tree anunció que liquidaría su sucursal en el Reino Unido, después de que sus deudas ascendieran a unos 8,3 millones de libras. La empresa debía cientos de miles de libras a inversores como Oikocredit y Shared interest, así como a importantes proveedores de la India.

A pesar de establecer altos estándares en comercio ético y artesanía étnica, la empresa ha sido incapaz de pagar los salarios de varios empleados desde julio, pasando finalmente a despedir a gran parte de la plantilla.

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