Huelga masiva de trabajadores públicos en Irlanda del Norte por el estancamiento político

Trabajadores del sector público caminan desde el piquete en el Hospital Royal Victoria hasta una manifestación en Belfast, Irlanda del Norte, el 18 de enero de 2024.
Trabajadores del sector público caminan desde el piquete en el Hospital Royal Victoria hasta una manifestación en Belfast, Irlanda del Norte, el 18 de enero de 2024. Derechos de autor Liam McBurney/AP
Por Euronews con AP
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Más de 150.000 profesores, enfermeras, conductores de autobuses y otros trabajadores públicos de Irlanda del Norte han participado en la mayor huelga en 50 años.

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Decenas de miles de trabajadores del sector público abandonaron sus puestos de trabajo en toda Irlanda del Norte el jueves para protestar contra el estancamiento político que les ha dejado sin aumentos salariales, y a la región sin un Gobierno que funcione.

Las escuelas tuvieron que cerrar, los hospitales ofrecieron servicios mínimos y las autoridades pidieron a la gente que no viajara a menos que fuera esencial, mientras los equipos de limpieza de carreteras se sumaban a la huelga en medio de una ola de frío intenso.

La huelga de 24 horas contó con la participación de unos 150.000 profesores, enfermeras, conductores de autobuses, entre otros, y es la mayor huelga en 50 años en Irlanda del Norte, que forma parte del Reino Unido y tiene su propio Gobierno regional.

Dos años de estancamiento

El Ejecutivo regional lleva casi dos años sin funcionar después de que uno de los dos partidos que compartían el poder **abandonara el Gobierno **tras una disputa sobre las reglas comerciales posteriores al Brexit. 

El Partido Unionista Democrático (DUP) se ha negado a volver al Gobierno con los nacionalistas irlandeses Sinn Fein. Según las reglas de poder compartido establecidas en el proceso de paz de Irlanda del Norte, la Administración debe incluir tanto a unionistas británicos como a nacionalistas irlandeses.

Durante las manifestaciones en Belfast, miles de trabajadores pidieron que el DUP regresara al Ejecutivo y que los funcionarios del Reino Unido dieran a los trabajadores del sector público en Irlanda del Norte los mismos aumentos salariales que han recibido los empleados públicos en otras partes del país.

3.500 millones, pero sólo si vuelve a funcionar el Gobierno

El secretario de Irlanda del Norte del Reino Unido, Chris Heaton-Harris, dijo que el Gobierno británico había acordado un paquete financiero de unos 3.500 millones de euros, pero que sólo llegarían si el Ejecutivo de Irlanda del Norte volvía a funcionar.

"Este paquete ha estado sobre la mesa desde antes de Navidad y permanecerá allí, disponible desde el primer día para un Ejecutivo entrante de Irlanda del Norte", dijo.

Los trabajadores dijeron que los políticos tanto en Belfast como en Londres los estaban utilizando como peones políticos. Una de las personas que han participado en las manifestaciones es la profesora Linda Millar, quien ha asegurado que sólo quiere que haya igualdad salarial con el resto del Reino Unido.

"Estamos perdiendo docentes en todas partes. El sistema educativo se está desmoronando", dijo.

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