El 'Reloj del Apocalipsis', más cerca que nunca de la medianoche: ¿Qué significa esto?

El "Reloj del Juicio Final", más cerca que nunca de la medianoche: ¿qué significa todo esto?
El "Reloj del Juicio Final", más cerca que nunca de la medianoche: ¿qué significa todo esto? Derechos de autor Jacquelyn Martin/AP
Por David Mouriquand
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El 'Reloj del Apocalipsis' se mantiene a 90 segundos de la medianoche, pero ¿qué significa?

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Puede que 'Oppenheimer', de Christopher Nolan, tenga muchas posibilidades de llevarse un Óscar, pero el célebre físico es noticia esta semana por un motivo mucho más sombrío, ya que la organización que cofundó J. Robert Oppenheimer en 1945 ha lanzado otra dura advertencia a la humanidad: por segundo año consecutivo, la Tierra está cerca del apocalipsis.

El Boletín de Científicos Atómicos, señalando su famoso 'Reloj del fin del mundo' que se mantiene a 90 segundos de la medianoche, hizo el anuncio anual ayer (martes 23 de enero). Un récord que ha mantenido en 2024 debido a la amenaza nuclear en la guerra de Rusia contra Ucrania, el ataque del 7 de octubre en Israel, la amenaza del clima y el peligro que supone la inteligencia artificial.

"Los focos de conflicto en todo el mundo conllevan la amenaza de una escalada nuclear, el cambio climático ya está causando muerte y destrucción, y las tecnologías disruptivas como la IA y la investigación biológica avanzan más rápido que sus salvaguardas", declaró Rachel Bronson, presidenta y directora ejecutiva del Boletín.

"El año pasado, expresamos una gran preocupación al mover el reloj a 90 segundos de la medianoche, lo más cerca de una catástrofe global que ha estado nunca", continuó. "Los riesgos del año pasado continúan este año". Bronson añadió que mantener el reloj sin cambios respecto al año anterior "no significa que el mundo esté en una situación estable, sino más bien todo lo contrario".

No es una gran sorpresa, pero no es algo alegre, ¿verdad?

¿Qué es el Reloj del Apocalipsis?

Los miembros del Boletín de Científicos Atómicos Asha George, Herb Lin, el divulgador científico Bill Nye, la Directora General Rachel Bronson, y los miembros del Boletín
Los miembros del Boletín de Científicos Atómicos Asha George, Herb Lin, el divulgador científico Bill Nye, la Directora General Rachel Bronson, y los miembros del BoletínAP Photo/Jacquelyn Martin - Jan 2024

La respuesta a esta pregunta se remonta a la fundación del Boletín de Científicos Atómicos.

La organización fue creada en 1945 por científicos como J. Robert Oppenheimer y Albert Einstein. Habían visto los efectos devastadores causados por las armas nucleares dos años antes, al final de la Segunda Guerra Mundial, en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki. Querían advertir a la opinión pública y presionar a los líderes mundiales para que no se volvieran a utilizar armas nucleares.

El grupo ideó el 'Reloj del Apocalipsis' en 1947, como una forma de simbolizar lo cerca que está la humanidad de una catástrofe provocada por las amenazas del hombre. El minutero se movería en respuesta a los cambiantes acontecimientos mundiales, y la medianoche representaría la aniquilación total.

El reloj era originalmente un diseño para la portada de una revista, dibujado por el artista Martyl Langsdorf, casado con un físico, Alexander Langsdorf, que trabajó en el Proyecto Manhattan mientras estudiaba en la Universidad de Chicago. El concepto fue rediseñado en 2007 por el diseñador gráfico Michael Bierut.

El divulgador científico Bill Nye, mira su reloj junto al "Reloj del Juicio Final", poco antes de que el Boletín de los Científicos Atómicos anuncie la última decisión
El divulgador científico Bill Nye, mira su reloj junto al "Reloj del Juicio Final", poco antes de que el Boletín de los Científicos Atómicos anuncie la última decisiónAP Photo/Jacquelyn Martin

Cuando el reloj se puso en  marcha por primera vez estaba a siete minutos de la medianoche, y desde 1947 se ha ido acercando a la extinción.

Cada año, el Consejo de Ciencia y Seguridad del Boletín anuncia la nueva posición del reloj a finales de enero . Está compuesto por un grupo de conocidos científicos y expertos, que cuentan con diversas formaciones. Se reúnen dos veces al año para debatir acontecimientos, políticas y tendencias, contrastar su punto de vista con compañeros de diversas disciplinas y recabar la opinión de la Junta de Patrocinadores del Boletín, entre los que figuran varios premios Nobel.

Según la página web del grupo, su misión es "reunir a un conjunto diverso de las voces más informadas e influyentes en el seguimiento de las amenazas causadas por el hombre" con el fin de informar al público y al mundo en general.

Esta organización sin ánimo de lucro con sede en Chicago subraya también que el 'Reloj del apocalipsis' pretende ser una llamada a la acción y una advertencia a los políticos de que el peligro se acerca, pero que está en su mano hacer algo al respecto. El Boletín también hace hincapié en que el reloj no pretende ser una predicción del futuro, sino una indicación de dónde nos encontramos ahora. Como un "médico que hace un diagnóstico".

¿Estaremos condenados en 2024?

El número de enero de 2024 de la revista The Bulletin of Atomic Scientists
El número de enero de 2024 de la revista The Bulletin of Atomic ScientistsThe Bulletin of Atomic Scientists

Mucho. Las manecillas del reloj se han movido 25 veces desde su creación, y nunca hemos estado tan cerca del "apocalipsis". El reloj se acercó por primera vez a medianoche en 1949, tras la primera prueba nuclear soviética, con la que comenzó la carrera armamentística nuclear.

En el año 1953 se produjo un cambio drástico cuando Estados Unidos probó su primer dispositivo termonuclear en el marco de la Operación Ivy. Esto supuso la mayor aproximación del reloj a la medianoche (empatada en 2018) hasta 2020, cuando se pasó de los minutos a los segundos.

Ese año, aseguraron que la incapacidad de los líderes mundiales para hacer frente al aumento de las amenazas de guerra nuclear, como el fin del Tratado sobre Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio (INF) entre EE.UU. y Rusia, así como el aumento de las tensiones entre EE.UU. e Irán hicieron que el reloj pasase de 2 minutos a 100 segundos de la medianoche.

A esto se le suma el cambio climático, que llevó a The Bulletin a concluir que vivíamos "la situación más peligrosa a la que se ha enfrentado nunca la humanidad".

Tres años más tarde, recortamos otros 10 segundos, debido en gran parte a la invasión rusa de Ucrania, a que Corea del Norte reanudó su retórica nuclear, a las continuas amenazas planteadas por la crisis climática y al desmoronamiento de las normas e instituciones mundiales creadas para mitigar los riesgos asociados al avance de las tecnologías y a amenazas biológicas como la Covid.

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