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El etiquetado es crucial para el buen aprovechamiento de los alimentos

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El etiquetado es crucial para el buen aprovechamiento de los alimentos
Derechos de autor  euronews
Por Claudio Rosmino
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El marcado de fechas es la brújula que guía nuestras compras diarias de alimentos. Pero muchos clientes pueden equivocarse con informaciones como ‘consumir antes de’, que indica el último día en que un producto es seguro de consumir, y ‘consumir preferentemente antes de’, que significa que el alimento será seguro aunque no esté en su ‘mejor momento’.

En el marco de la estrategia ‘De la Granja a la Mesa’, la Comisión Europea estudia nuevas normas de ‘marcado de fechas’, ya que menos de la mitad de los consumidores entiende la diferencia entre ‘fecha de caducidad’ y ‘fecha de consumo preferente’.

Hasta el 10 % de los 88 millones de toneladas de residuos alimentarios en Europa está relacionado con el ‘marcado de la fecha’.

El equipo de Euronews se desplazó a Drogenbos, cerca de Bruselas, para ver cómo los principales distribuidores y las organizaciones de consumidores se ocupan del etiquetado de la fecha.

Test Achats, la asociación de consumidores más antigua de Bélgica, señala que, a veces, se utilizan las dos indicaciones de la etiqueta, ‘consumir preferentemente antes de’ o ‘consumir antes de’, para el mismo tipo de producto; lo que puede llevar al consumidor a una percepción errónea.

"Como consumidor, cuando alguien ve estos dos productos que son similares y ve que hay dos fechas diferentes indicadas, obviamente, se presta a la confusión. Por lo tanto, nos preguntamos por qué hay uno que se considera muy peligroso y otro que no. Así que, en realidad, se trata de una segunda problemática que contribuye a la confusión", declara Julie Frère, responsable de Asuntos Públicos y Relaciones con los Medios de Comunicación, de Test Achats.

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La forma en que los operadores de empresas alimentarias gestionan el marcado de la fecha, a lo largo de la cadena de suministro, también puede influir en el desperdicio de alimentos.

En este caso, los productos cuya ‘fecha de consumo preferente’ ha pasado o cuya ‘fecha de caducidad’ se encuentra cercana, se venden a un precio más bajo, se donan a organizaciones benéficas o incluso se utilizan para producir energía mediante procesos naturales como la biometanización.

"Solemos marcar los productos que están próximos a su fecha de caducidad con etiquetas promocionales amarillas. A continuación, entregamos los productos no vendidos a organizaciones benéficas para que redistribuyan los alimentos entre las personas necesitadas. Y, luego, por último, también podemos reciclar y convertir en ‘energía verde’ los productos que no se han podido consumir por no ser aptos para el consumo", afirma Siryn Stambouli, portavoz de Carrefour Bélgica.

Para mejorar la comprensión y el uso del marcado de la fecha por parte de todos los agentes, la Comisión Europea ha puesto en marcha un estudio de impacto, con consultas públicas y específicas, y ha solicitado un asesoramiento científico a la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria.

Paralelamente, la Dirección General de Salud de la UE lleva a cabo una investigación sobre la percepción que tienen los consumidores del marcado de la fecha.

Las organizaciones de consumidores, como la belga Test Achats, están dispuestas a sumarse a la iniciativa.

"Estamos muy contentos de que la Comisión Europea se ocupe de este asunto. Se ha realizado un estudio de impacto y habrá una consulta pública en la que, obviamente, participaremos. La idea es intentar seguir de cerca las propuestas que se pongan sobre la mesa para tener la certeza de que responden a las expectativas de los consumidores, en términos de claridad y comprensión", añade Julie Frère.

En Lyon, el equipo de Euronews descubre una iniciativa que contribuye a reducir el desperdicio de alimentos. ‘Too Good To Go’ es una aplicación que pone en contacto a los clientes, con restaurantes y tiendas, establecimientos en los que pueden comprar los alimentos que no se han vendido, para que les salgan más baratos.

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La empresa también ha lanzado una campaña, a la que se han sumado varias grandes marcas, para invitar a la gente a utilizar sus sentidos (la vista, el olfato y el gusto) para comprobar el estado de los alimentos, cuya ‘fecha de consumo preferente’ ha pasado, antes de tirarlos.

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"En las etiquetas, hemos trabajado con los productores para poner en marcha pictogramas que inviten a los consumidores a confiar en sus sentidos. Se trata de pictogramas como observar, oler, probar, para los productos que llevan la etiqueta ‘consumir preferentemente antes de’. Hacen más comprensible esta fecha e invitan al consumidor a confiar, finalmente, en sus sentidos antes de desechar un producto cuya fecha de consumo, indicada, ha pasado", señala Luisa Ravoyard, responsable del Departamento de Prensa de Too Good To Go France.

Garantizar una mejor información en el etiquetado y ayudar a los consumidores a elegir alimentos sostenibles forma parte del plan de acción de la Estrategia "De la granja a la Mesa".

La Comisión Europea pretende presentar un conjunto armonizado de nuevas normas sobre el marcado de fechas para finales de 2022.