Nuevo estudio advierte sobre cerrar las centrales de carbón en 2040 para evitar el "caos climático"

En todo el mundo siguen funcionando más de 2.400 centrales de carbón. Todas ellas deberán cerrar en los próximos 17 años para cumplir con los objetivos climáticos.
En todo el mundo siguen funcionando más de 2.400 centrales de carbón. Todas ellas deberán cerrar en los próximos 17 años para cumplir con los objetivos climáticos. Derechos de autor Canva
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Por Charlotte Elton
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Según un nuevo informe, el mundo necesita eliminar el carbón cinco veces más rápido de lo que lo hace actualmente para evitar el "caos climático".

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Según un nuevo informe, el mundo necesita eliminar el carbón cinco veces más rápido de lo que lo hace actualmente para evitar el "caos climático".

En todo el mundo hay más de 2.400 centrales de carbón en activo.

Un nuevo informe de la ONG estadounidense Global Energy Monitor afirma que todas ellas deben cerrar de aquí a 2040 y que no pueden abrirse nuevas centrales si los países quieren cumplir sus objetivos climáticos del Acuerdo de París.

Flora Champenois, autora principal del informe y gestora del proyecto de seguimiento mundial de las centrales de carbón de Global Energy Monitor, advierte de que el mundo no va por buen camino para alcanzar estos objetivos.

"A este ritmo, la transición no se está produciendo lo suficientemente rápido como para evitar el caos climático", afirma.

"Cuantos más nuevos proyectos de carbón entren en funcionamiento, más pronunciados tendrán que ser los recortes y los compromisos en el futuro".

¿Qué países están construyendo más centrales de carbón?

La combustión de carbón produjo 14.980 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono en 2021, lo que equivale a las emisiones anuales generadas por 3.300 millones de coches. Esto es el doble de la cantidad de coches que existen en la actualidad, lo que convierte a este combustible fósil en uno de los principales factores del calentamiento global.

En la COP26, el Presidente de la cumbre, Alok Sharma, instó a los delegados a "relegar el carbón a la historia".

Algunos países han tomado medidas. Estados Unidos cerró el año pasado 13,5 gigavatios de capacidad energética alimentada con carbón.

Un gigavatio equivale a mil millones de vatios, o mil megavatios. Una central de carbón suele tener una capacidad energética de unos 600 megavatios.

La UE cerró 2,2 GW de capacidad de carbón el año pasado, frente a los 14,6 GW del año anterior. La ralentización se debe a los esfuerzos del bloque por mantener bajos los precios de la energía tras la invasión rusa de Ucrania.

En general, el número de centrales eléctricas de carbón en funcionamiento y previstas disminuyó en 2022 tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo, excluida China.

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Las centrales de carbón contribuyen significativamente a las emisiones mundiales.Canva

Pero China ha aumentado masivamente su flota de carbón.

"A nivel mundial, la flota de carbón en activo creció en 19,5 GW, o menos del 1%, en 2022", declara el informe.

"Más de la mitad (59%) de los 45,5 GW de capacidad de nueva puesta en marcha estaba en China".

En total, los países acordaron 26 gigavatios de capacidad eléctrica de carbón en 2022. Sin embargo, el aumento en China "compensó con creces" estos límites, lo que dio lugar al aumento del 1%.

¿A qué velocidad hay que eliminar el carbón?

El informe advierte de que la eliminación progresiva de la energía de carbón en funcionamiento para 2040 requerirá una media de 117 GW de retiradas al año.

"Esto es cuatro veces y media la capacidad retirada el año pasado", aseguran los autores.

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"Los países de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) deben retirar una media de 60 GW al año para cumplir su plazo de eliminación progresiva del carbón en 2030, y los países no pertenecientes a la OCDE, 91 GW al año para su plazo de 2040.

"La contabilización de las centrales de carbón en construcción y en estudio (537 GW) exigiría recortes aún mayores".

El informe también aboga por acelerar la inversión en energías limpias para hacer frente a la eliminación progresiva del carbón.

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