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Vigilancia, redadas y detenciones: Europa reprime las "acciones directas" contra el cambio climático

Un manifestante de Just Stop Oil es detenido por el personal de seguridad en la pista 18 de Wimbledon, Londres.
Un manifestante de Just Stop Oil es detenido por el personal de seguridad en la pista 18 de Wimbledon, Londres. Derechos de autor REUTERS/Hannah Mckay
Derechos de autor REUTERS/Hannah Mckay
Por Euronews Green con Reuters
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Algunos países están invocando poderes legales utilizados a menudo contra la delincuencia organizada y los grupos extremistas.

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Simon Lachner tenía previsto pegarse a una vía pública alemana en junio para llamar la atención sobre el cambio climático. Sin embargo, acabó detenido antes de salir de casa.

Lachner, de 28 años, es uno de los miles de activistas que sufre la represión europea de las protestas de acción directa que se intensificó el año pasado. Los manifestantes exigen medidas urgentes del gobierno contra el cambio climático.

Los cortes de carreteras en las principales autopistas británicas han provocado el caos de tráfico, las protestas en instalaciones petrolíferas en Alemania han interrumpido el suministro, y en Francia, miles de activistas y policías se enfrentaron por el uso del agua, dejando decenas de heridos.

Decididos a impedir que estas protestas sigan fortaleciéndose, los estados en Alemania y las autoridades nacionales en Francia están invocando poderes legales utilizados a menudo contra el crimen organizado y los grupos extremistas para pinchar teléfonos y rastrear a los activistas, según descubrió Reuters, basándose en conversaciones con cuatro fiscales, policías de ambos países y más de una docena de manifestantes.

Una oleada de protestas climáticas de acción directa

Sólo en Berlín, la policía ha invertido cientos de miles de horas de trabajo en más de 4.500 incidentes registrados contra los grupos "The Last Generation" y "Extinction Rebellion", según datos policiales de los que hasta ahora no se había informado.

Las autoridades estatales alemanas están recurriendo ampliamente a la detención preventiva para impedir que la gente proteste, incluyendo la detención de al menos una persona durante 30 días sin cargos.

Esto está permitido por la legislación bávara, según los fiscales consultados por Reuters.

Los legisladores aprobaron nuevas leyes de vigilancia y detención en Francia en julio y en Gran Bretaña en mayo. Londrés ha ilegalizado el encierro o pegarse a los edificios.

Francia ha utilizado una unidad antiterrorista para interrogar a algunos activistas climáticos, según confirmó la policía a Reuters.

Los gobiernos de Alemania y Gran Bretaña afirmaron que la respuesta a las protestas tenía como objetivo evitar acciones delictivas perjudiciales. El gobierno francés declinó hacer comentarios, pero ya ha dicho anteriormente que el Estado debe ser capaz de combatir lo que denomina "radicalización".

Los activistas afirman que recurrieron a la acción directa tras el fracaso de otras estrategias de protesta. La desobediencia civil tiene una larga historia en los movimientos sociales, incluida la lucha por el voto femenino y el movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos.

REUTERS/Paul Childs
Policías escoltan a una manifestante de Just Stop Oil en el Reino Unido.REUTERS/Paul Childs

Reuters no pudo determinar si los países europeos estaban coordinando sus políticas o la vigilancia de los manifestantes, más allá de la cooperación normal entre las fuerzas policiales.

Una fuente del gobierno francés con conocimiento del asunto dijo que los servicios de inteligencia de toda Europa cooperaban para vigilar los planes y actividades de los manifestantes.

En respuesta a una pregunta de Reuters sobre el intercambio de información sobre activistas climáticos entre gobiernos europeos, el Ministerio del Interior alemán dijo que mantenía intercambios regulares de información con socios extranjeros, pero declinó dar detalles.

La policía y el Ministerio del Interior francés declinaron responder. El Consejo Nacional de Jefes de Policía británico no contestó de inmediato a una solicitud de comentarios, y su Ministerio del Interior tampoco hizo comentarios.

Alemania no tiene una política nacional contra los activistas del clima, que el gobierno considera en su mayoría que no extremistas, indicó un portavoz del Ministerio del Interior del país.

Sin embargo, dos estados alemanes están estudiando la posibilidad de ilegalizar a un grupo destacado del movimiento.

Baviera lidera una ofensiva contra La Última Generación

Lachner es miembro de The Last Generation, un grupo con sede en Alemania que forma parte de la red europea A22, que también incluye a la británica Just Stop Oil y está financiada por el Fondo de Emergencia Climática, con sede en Los Ángeles.

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El fiscal de Baviera ha tomado medidas drásticas contra La Última Generación y está investigando la posibilidad de clasificarla como organización delictiva en virtud de una ley que permite la vigilancia telefónica generalizada, el seguimiento por GPS y el registro de propiedades.

El fiscal asignó la investigación sobre La Última Generación a una unidad del Estado que lucha contra el terrorismo y el extremismo, porque dijo que el grupo había cometido delitos, entre ellos el intento de sabotear infraestructuras críticas, afirmó un portavoz del fiscal.

Brandenburgo tiene una investigación similar, según informó a Reuters su Ministerio del Interior.

En respuesta a una pregunta de Reuters, The Last Generation negó que sus actividades fueran delictivas y dijo que los activistas muestran sus caras y nombres durante las protestas y anuncian los actos con antelación.

La fiscalía está investigando al grupo por el cierre de una válvula del oleoducto transalpino en Baviera el año pasado y por una protesta en una refinería de Brandeburgo. The Last Generation confirmó su participación en esas protestas.

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Los domicilios de los líderes de las protestas han sido objeto de redadas en Alemania

En mayo, la policía de varios estados registró los domicilios de siete líderes de The Last Generation. La fiscalía bávara interceptó los teléfonos de seis de los líderes antes de las redadas, como parte de la investigación para clasificar al grupo como organización criminal, según informó la fiscalía bávara a Reuters.

También se cerró el sitio web del grupo para impedir la recaudación de fondos. De ser ilegalizado, el apoyo al grupo se castigaría con penas de cárcel, según la legislación alemana.

En junio, el día de la protesta prevista por Lachner en la ciudad bávara de Ratisbona, la policía se presentó en su casa y se lo llevó a una comisaría durante seis horas, un ejemplo del uso que hace Baviera de las normas que permiten a la policía detener a personas hasta un mes sin cargos para prevenir un delito, sobre la base de una orden judicial.

"No me dejaron coger los zapatos ni los calcetines... simplemente me sacaron a rastras del pasillo", dijo Lachner en una entrevista.

NADJA WOHLLEBEN/REUTERS
Activistas de la "Generación Letzte" (La Última generación) son detenidos por la policía alemana en Berlín.NADJA WOHLLEBEN/REUTERS

Un vídeo de la detención publicado por The Last Generation en la plataforma de redes sociales X muestra cómo le arrastran descalzo por un camino pavimentado. Reuters no pudo verificar de forma independiente la autenticidad de la grabación.

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La policía de Ratisbona dijo que detuvo a Lachner para prevenir un delito penal después de que anunciara públicamente sus planes.

Baviera ha aplicado la detención preventiva de más de 24 horas al menos 80 veces contra activistas climáticos en los últimos 18 meses, según informó a Reuters el Ministerio del Interior del Estado, en virtud de una ley estatal que permite este tipo de acciones.

El ministerio confirmó la detención de un activista durante 30 días. The Last Generation dijo que nueve personas habían sido detenidas durante ese intervalo de tiempo.

El Ministerio no dio detalles sobre las personas detenidas ni sobre el motivo de su detención. Reuters no pudo determinar de inmediato si alguno de los activistas detenidos había sido acusado posteriormente.

Berlín prepara una nueva legislación en respuesta a las protestas

Los activistas han protagonizado cientos de cortes de carretera desde el año pasado en Berlín. Hasta el 6 de julio, la policía de la capital alemana había invertido más de 480.000 horas de trabajo en unos 4.519 presuntos incidentes delictivos registrados recientemente por activistas medioambientales, según informó a Reuters el Departamento de la policía.

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La Fiscalía de Berlín señaló a Reuters que hasta el 19 de junio de este año había registrado más de 2.200 investigaciones sobre activistas de The Last Generation y Extinction Rebellion. Sin embargo, los datos no detallaban los tipos de delitos que estaba investigando.

En respuesta a la oleada de protestas, los legisladores berlineses están elaborando una ley para permitir que los sospechosos permanezcan detenidos durante cinco días, frente a las 48 horas actuales, según declaró un portavoz del Senado de Berlín en una entrevista.

"Los manifestantes climáticos tal vez puedan ser encerrados, pero la catástrofe climática llegará de todos modos"
Simon Lachner
Activista climático

A pesar de la detención de Lachner, la acción en Ratisbona siguió adelante, con más manifestantes pegados a la carretera de lo previsto inicialmente.

"Quizá se pueda encerrar a los manifestantes por el clima, pero la catástrofe climática llegará de todos modos", declaró Lachner tras ser condenado en Berlín en julio por incidentes con pegamento el año pasado y multado con 2.700 euros.

Ha recurrido la sentencia y ha dicho que seguirá con las protestas.

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REUTERS/Nadja Wohlleben
Un policía toma la mano de un activista del cambio climático de la "Generación Letzte", mientras los manifestantes protestaban en Berlín.REUTERS/Nadja Wohlleben

Las protestas por el clima han desembocado en actos violentos en Francia

Alemania pretende alcanzar las emisiones netas cero en 2045, y Francia en 2050, de acuerdo con las orientaciones científicas.

Pero ambos países han incumplido sus objetivos anuales en los dos últimos años, y con el planeta registrando en julio los días más calurosos de la historia, los activistas afirman que es necesario hacer más.

A finales de 2022, activistas climáticos ataviados con trajes blancos tipo Hazmat entraron de noche en una fábrica de cemento francesa propiedad de Lafarge Holcim. Cortaron conexiones eléctricas con cizallas y destrozaron instalaciones con martillos, según un vídeo publicado por la red Les Soulevements de La Terre (SLT).

Un portavoz declaró que el SLT apoyaba la acción, pero no la había organizado, y añadió que las personas detenidas desde entonces eran inocentes hasta que se demostrara su culpabilidad.

En marzo, miembros del SLT se unieron a una protesta que pretendía inutilizar unos embalses de riego en construcción que bombearán aguas subterráneas para grandes explotaciones en un humedal de Deux-Sevres, en la región de Nouvelle Aquitaine, afectado por la sequía.

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Frederic Petry / Hans Lucas via Reuters Connect
Un grupo de gendarmes están frente a uno de sus vehículos quemado por los manifestantes en Deux-Sevres.Frederic Petry / Hans Lucas via Reuters Connect

Unos 6.000 manifestantes fueron recibidos por 3.000 gendarmes antidisturbios, que dispararon más de 5.000 proyectiles de gas lacrimógeno en dos horas.

En el caos resultaron heridos 200 manifestantes, dos de los cuales quedaron en coma y uno perdió un ojo. Cuarenta y siete agentes resultaron heridos y cuatro de sus vehículos quemados.

La violencia durante la protesta causó conmoción. Grupos de derechos humanos y manifestantes afirmaron que las fuerzas de seguridad habían hecho un uso excesivo de la violencia y el Gobierno acusó a los activistas de acudir armados con bolos de acero y cócteles molotov listos para la lucha.

La fiscalía militar está investigando si los gendarmes hicieron un uso indebido de la fuerza.

En virtud de una ley aprobada en 2021, el Ministerio del Interior ha prohibido desde entonces el SLT por supuesta provocación a la violencia. El SLT ha recurrido la prohibición.

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El Ministerio del Interior y la policía declinaron hacer comentarios para este reportaje.

Se vigila a los manifestantes contra el cambio climático

Julien Le Guet, conservacionista de humedales, organizador de la protesta del embalse que no es miembro del SLT, fue puesto bajo vigilancia policial por el Gobierno antes de la protesta de marzo, según declaró la oficina local del Ministerio del Interior a un periódico francés en enero.

Según esta, la vigilancia se ordenó en virtud de las normas para prevenir "la violencia colectiva que pueda poner en grave peligro la paz pública".

Ese proceso está supervisado por la Comisión Nacional de Control de las Técnicas de Inteligencia, y la vigilancia en tales casos debe ser autorizada por el primer ministro caso por caso, indicó la comisión a Reuters.

La oficina del primer ministro rechazó responder una petición para conocer su opinión.

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En una entrevista, Le Guet dijo que la vigilancia incluía un dispositivo de localización GPS colocado debajo de su coche y una cámara colocada para vigilar la casa de su padre. En la entrevista del periódico de enero, el Ministerio del Interior confirmó que se habían instalado ambos dispositivos.

Le Guet y otras seis personas deberán comparecer ante el tribunal en septiembre acusados de organizar protestas prohibidas, incluida la protesta de marzo. Le Guet afirmó que la acción directa estaba justificada porque otras formas de protesta no habían tenido éxito.

Dos fuentes de seguridad francesas dijeron a Reuters que había habido un aumento de ecoactivistas bajo vigilancia desde 2018, sin dar detalles. La policía y el Ministerio del Interior declinaron hacer comentarios.

En una audiencia en el tribunal administrativo el martes en la que el SLT estaba argumentando una suspensión del decreto gubernamental que cerraba el grupo, el representante legal del Ministerio del Interior reconoció las medidas de vigilancia del gobierno contra los miembros del grupo.

"Las personas que han afirmado formar parte de SLT han caído ipso facto en el ámbito de los servicios de inteligencia", declaró Pascale Leglise, añadiendo que "por supuesto, no todas las personas son objeto de una técnica de vigilancia".

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