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The Cube | ¿El aire acondicionado calienta más las ciudades?

Un hombre mira una pared que muestra modelos de aire acondicionado a la venta en unos grandes almacenes, en Roma, el martes 25 de julio de 2023.
Un hombre mira una pared que muestra modelos de aire acondicionado a la venta en unos grandes almacenes, en Roma, el martes 25 de julio de 2023. Derechos de autor Andrew Medichini/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
Derechos de autor Andrew Medichini/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
Por Sophia Khatsenkova
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¿El aire acondicionado calienta más las ciudades?

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Como Europa se enfrenta a olas de calor cada vez más frecuentes e intensas, al igual que muchos otros países de la UE, es posible que te hayas planteado comprar un aparato de aire acondicionado.

Y aunque creas que refresca, en realidad hace justo lo contrario: Está calentando las cosas. Averigüemos por qué.

En Francia, el impacto medioambiental del uso del aire acondicionado se ha convertido en un tema de debate últimamente, sobre todo cuando la diputada de izquierdas Mathilde Panot mencionó durante una entrevista con France inter que "la temperatura de una ciudad puede aumentar hasta 2 grados centígrados debido al uso del aire acondicionado".

Pero, ¿de dónde ha sacado esa cifra?

Procede de un estudio publicado en 2020 que se basa en un escenario en el que se utilizan aparatos de aire acondicionado en todos los edificios de una ciudad como París para mantener una temperatura interior de 23 grados centígrados durante una ola de calor.

Los aumentos de temperatura debidos al uso de AC "dependen de la hora del día y de las características de la ola de calor, principalmente de su intensidad", según el estudio.

Los científicos utilizaron la mortífera ola de calor de 2003, que mató a más de 14 000 personas en Francia, como modelo para sus predicciones.

Descubrieron que, tras "9 días de una ola de calor similar a la de 2003, el uso sistemático de AC durante ese tiempo aumentaría la temperatura del aire hasta 2,4°C".

¿Cómo es posible? Porque los aparatos de aire acondicionado funcionan como una bomba de calor que enfría una habitación expulsando aire caliente al exterior.

Los aparatos de aire acondicionado consumen más electricidad que cualquier otro electrodoméstico. Consumen el 10% de la electricidad mundial y emiten a la atmósfera gases nocivos para el planeta.

La relación entre el uso del aire acondicionado y el aumento de las temperaturas en las ciudades ya está documentada.

Según una investigación publicada en 2014 en la revista Journal of Geophysical Research: Atmospheres, el exceso de calor generado por los aparatos de aire acondicionado de una ciudad puede aumentar la temperatura exterior entre 1 y 1,5 grados centígrados por la noche.

Y como es probable que las ciudades sean cada vez más calurosas como consecuencia del cambio climático y el aumento del desarrollo, eso significa que los seres humanos demandarán más refrigeración interior.

Porque una ola de calor que habría sido un evento de una vez por década en la década de 1800 ahora es más caliente y ocurre casi tres veces más a menudo, según el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).

En 2019, el 20% de los hogares de la UE tenía un aparato de aire acondicionado, según la Agencia Europea de Medio Ambiente.

Según un informe de 2019 publicado por la Agencia Internacional de la Energía, se prevé que el número de aparatos de aire acondicionado en todo el mundo se dispare de los 1600 millones de unidades actuales a 5600 millones a mediados de este siglo

Si no se controla, en 2050 todos los aparatos de aire acondicionado del mundo consumirán tanta electricidad como la que consume China hoy en día para todas sus actividades.

Los científicos responsables del estudio dan otras opciones para ayudar a enfriar las ciudades: entre ellas, crear más espacios verdes y aislar mejor los edificios.

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