¿Cómo intenta proteger Eslovenia el país ante las inundaciones?

¿Cómo intenta proteger Eslovenia el país ante las inundaciones?
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Por Jeremy Wilks
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Eslovenia está levantando diques y terraplenes en un esfuerzo nacional por prepararse ante las lluvias torrenciales y las inundaciones repentinas. Climate Now informa desde la orilla del río sobre las obras en curso y ofrece información sobre los últimos datos climáticos de Copernicus.

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Antes de adentrarnos en el plan esloveno de resistencia ante las inundaciones, repasemos los últimos datos del Servicio de Cambio Climático de Copernicus, que confirman que 2023 fue efectivamente el año más cálido registrado. En los últimos 12 meses se han registrado casi 1,5 grados centígrados por encima de la media preindustrial de 1850-1900.

Temperatura media 1967-2023 del Servicio de Cambio Climático de Copernicus
Temperatura media 1967-2023 del Servicio de Cambio Climático de Copernicuseuronews

El aumento de las temperaturas se atribuye a diversos factores: un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, unos océanos más cálidos y menores concentraciones de hielo marino.

Anomalía de temperatura en diciembre de 2023 del Servicio de Cambio Climático de Copernicus
Anomalía de temperatura en diciembre de 2023 del Servicio de Cambio Climático de Copernicuseuronews

También se produjo el diciembre más cálido registrado, con temperaturas superiores en más de 0,8 grados centígrados a la media de 1991-2020. En Europa fue mucho más frío que la media desde Escandinavia hasta Rusia, y después inusualmente cálido desde Irlanda hasta el mar Negro. Diciembre fue húmedo para muchos de nosotros, con una sucesión de tormentas en Europa occidental, central y oriental.

Anomalía de la temperatura del aire en superficie en diciembre de 2023 del Servicio de Cambio Climático de Copernicus
Anomalía de la temperatura del aire en superficie en diciembre de 2023 del Servicio de Cambio Climático de Copernicuseuronews
Anomalía de precipitaciones en diciembre de 2023 del Servicio de Cambio Climático de Copernicus
Anomalía de precipitaciones en diciembre de 2023 del Servicio de Cambio Climático de Copernicuseuronews

Eslovenia mejora su resistencia ante las lluvias torrenciales

«Más de dos tercios de todo el país se inundaron al instante», afirma Neža Kodre, Directora de la Agencia Eslovena del Agua, al recordar los devastadores efectos de las fuertes lluvias del pasado agosto.

Seis meses después, el país se encuentra inmerso en un gran esfuerzo de adaptación ante las inundaciones repentinas, diseñado para que Eslovenia sea mucho más resistente frente a las intensas precipitaciones asociadas al cambio climático.

Se están reforzando las presas tras las inundaciones de agosto
Se están reforzando las presas tras las inundaciones de agostoeuronews

Hay 250 obras en curso a lo largo de los cursos de agua de Eslovenia, donde enormes camiones y excavadoras trabajan para construir presas, ensanchar las riberas y levantar diques. Ya han finalizado las obras de más de 700 emplazamientos similares.

En el lugar que visitamos, cerca de la ciudad de Kamnik, Kodre nos explica el plan: «estamos posibilitando el flujo básico del lecho del río retirando material. Al mismo tiempo, reubicamos el dique, dando así espacio al río».

Vista vertical de las obras del dique cerca de la ciudad de Kamnik
Vista vertical de las obras del dique cerca de la ciudad de Kamnikeuronews

Un aumento de las temperaturas puede provocar la crecida de los ríos

Las inundaciones del pasado agosto afectaron a casi todo el mundo: 183 de los 212 municipios de Eslovenia se vieron afectados. El país registró un 63 % más de precipitaciones que la media el verano pasado.

La geografía de Eslovenia hace que el país sea vulnerable ante las inundaciones repentinas
La geografía de Eslovenia hace que el país sea vulnerable ante las inundaciones repentinaseuronews

Tampoco es la primera vez que el país se enfrenta a un episodio de inundaciones. En 2010 y 2014, Liubliana sufrió graves inundaciones que destrozaron hogares, escuelas y empresas.

La meteoróloga eslovena Tanja Cegnar advierte de que el aumento de las temperaturas debido al cambio climático no hará sino incrementar el riesgo de inundaciones repentinas: «tendremos más lluvias torrenciales en el futuro, estos fenómenos se darán especialmente durante el verano, cuando el aire es cálido y hay mucha humedad en el aire».

Por cada grado de aumento de temperatura, el aire puede retener un 7 % más de humedad.

«Así que nos estamos esforzando mucho por mejorar nuestros avisos de inundaciones y estamos colaborando estrechamente con meteorólogos e hidrólogos para emitir los avisos a su debido tiempo», explica Cegnar a Euronews.

Soluciones para inundaciones en distintos entornos

Se aplican enfoques diferentes para adaptarse ante las inundaciones repentinas en diversas zonas de Eslovenia. Río arriba, en los torrentes de montaña, se instalan sistemas para atrapar ramas y árboles pesados antes de que puedan causar daños a los edificios.

En la ciudad existen diversas soluciones. En las zonas urbanas densas, la mejor solución es elevar los muros de contención de los ríos hasta una altura muy superior a la de una crecida que puede repetirse cada 500 años.

En otras zonas a lo largo del río Gradaščica hay espacio suficiente para excavar un cauce más ancho, conservar los árboles y frenar el agua. Esto es lo que se conoce como una solución 'natural', y aunque su implantación sea menos costosa y tenga mejor aspecto para los residentes locales y los visitantes, requiere un mantenimiento regular.

Se están reforzando las presas tras las inundaciones de agosto
Se están reforzando las presas tras las inundaciones de agostoeuronews

«Será necesario un mantenimiento anual, digamos que incluso dos veces al año, para eliminar el exceso de vegetación, por ejemplo árboles muertos o caídos, para que la naturaleza pueda regenerarse de forma natural», apunta el ingeniero de protección contra inundaciones Rok Fazarinc.

La adaptación ante las inundaciones en Eslovenia es una tarea costosa. El Gobierno se ha comprometido hasta ahora a destinar 500 millones de euros para ayudar a residentes, empresas y autoridades locales a pagar la limpieza y restauración, y se ha prometido mucho más para financiar la adaptación.

Para lograr sus objetivos, el Gobierno planteó un impuesto temporal quinquenal sobre los activos bancarios del 0,2 %, que podría recaudar unos 100 millones de euros anuales. También se ha elevado el tipo del impuesto de sociedades para el mismo periodo, del 19 % al 22 %, a partir de 2024.

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El ministro de Estado, Boštjan Šefic, supervisará la reforma de las infraestructuras, y justifica su decisión.

«Las subidas de impuestos nunca son de agrado, pero creemos que se trata de una inversión de futuro, también para la economía. Porque las estructuras más resistentes, que nos protegen mejor frente a inundaciones y otros fenómenos naturales, también se amortizarán en gran parte más adelante», afirma.

Junto a los impuestos viene el reto social de convencer a la población que vive junto a arroyos y ríos de que adapten su mentalidad a la nueva realidad del calentamiento climático a la que se enfrenta el país. La directora de la agencia del agua, Kodre, afirma que este es uno de los elementos del proyecto que más tiempo requiere.

«La gente no quiere tomar medidas en su patio trasero, no quieren embalses de retención secos en su zona. Por lo tanto, hay mucho trabajo que requiere la participación de la población, de diferentes sectores, lo que plantea un reto importante», afirma sonriendo.

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