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Una "gran noticia": un histórico caso judicial concede a un río ecuatoriano el derecho a no ser contaminado

El río atraviesa la capital de Ecuador, Quito.
El río atraviesa la capital de Ecuador, Quito. Derechos de autor Canva
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Por Angela Symons con APTN
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Un tribunal ha dictaminado que la contaminación viola los derechos de un río que atraviesa la capital de Ecuador, Quito.

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En una sentencia habitual, un tribunal de Ecuador dictaminó el domingo que la contaminación ha violado los derechos de un río que atraviesa la capital, Quito.

El Gobierno de la ciudad recurrió la sentencia, que se basa en un artículo de la Constitución de Ecuador que reconoce los derechos de elementos naturales como el río Machángara. Los activistas que presentaron la demanda dijeron el domingo que la decisión es "histórica".

"Es histórica porque el río pasa justo por Quito y, por su influencia, la gente vive muy cerca de él", dijo Darío Iza, cuyo grupo Kitu Kara presentó la demanda en nombre del río. El tribunal dictaminó que, mientras se resuelven los recursos, el Gobierno tendrá que presentar un plan para limpiar el Machángara.

¿Por qué hay que salvar el Machángara?

La ciudad de 2,6 millones de habitantes vierte todo tipo de efluentes y contaminantes en el Machángara, que nace en lo alto de la cordillera de los Andes. Pero a su paso por Quito se encuentra con problemas como la falta casi total de tratamiento de las aguas residuales que se vierten en él.

"El río arrastra toneladas de basura que bajan de quebradas y laderas", según la Alianza Global por los Derechos de la Naturaleza (GARN). El río tiene unos niveles medios de oxígeno del 2%, lo que dificulta el desarrollo de la vida acuática.

En algunas partes de Latinoamérica y Norteamérica, los habitantes tienen derechos constitucionales a un medio ambiente limpio, pero Ecuador es uno de los pocos países que reconocen el derecho de los elementos naturales a no ser degradados ni contaminados.

Victoria histórica" para el río Machángara

Los grupos ecologistas han celebrado la noticia, con GARN publicando en Instagram: "Victoria histórica para los #DerechosDeLaNaturaleza: El río Machángara en Ecuador es declarado sujeto de derechos!".

"Esta decisión representa un gran avance en la protección y descontaminación de uno de los ríos más vulnerables del país", añadió el grupo. "El municipio ha sido declarado responsable de violación de derechos y ahora debe establecer un plan específico para la descontaminación del río Machángara, siguiendo la sentencia del río Monjas, incluyendo medidas concretas y asegurando la participación activa de la comunidad."

Un portavoz de la ONG ecologista CEDENMA añadió: "Hoy celebramos una gran noticia: el río Machángara en Ecuador ha sido reconocido como sujeto de derechos y se ha ordenado su restauración. Soñamos con un río limpio y con olor a menta, como era antes".

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