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¿Qué sucede entre Lituania y China?

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Por euronews
A red traffic light next to the entrance of the World Trade Organization headquarters
A red traffic light next to the entrance of the World Trade Organization headquarters   -   Derechos de autor  FABRICE COFFRINI/AFP

La UE demanda a China en la Organización Mundial del Comercio por boicotear a productos de Lituania por la relación de Vilnius con Taiwán. Bruselas asegura que China está participando en “prácticas discriminatorias” contra Lituania al negarse a importar bienes del país báltico.

Según los informes, Beijing también rechaza algunas importaciones de países como Alemania, Suecia y Finlandia, donde los productos contienen componentes fabricados en Lituania.

"Denunciar un caso ante la OMC no es un paso que tomamos a la ligera. Sin embargo, después de repetidos intentos fallidos de resolver el problema bilateralmente, no vemos otra forma de avanzar que solicitar consultas de solución de diferencias de la OMC con China. La UE está decidida a actuar como una sola y actuar con rapidez contra las medidas que infrinjan las normas de la OMC, que amenazan la integridad de nuestro Mercado Único. Paralelamente, continuamos con nuestros esfuerzos diplomáticos para reducir la situación", dijo el vicepresidente y comisario de Comercio de la UE, Valdis Dombrovskis.

¿Qué ha sucedido?

En noviembre pasado, Taiwán abrió una embajada de facto en Vilnius en su propio nombre, lo que provocó una respuesta airada de Beijing que lo describió como un “acto extremadamente atroz”. El gobierno chino retiró a su embajador en Vilnius.

Según las fuentes, la UE ha acumulado "pruebas fundamentadas" que, según dice, dan a Bruselas la confianza de que puede ganar el caso en la OMC. Esencialmente, debe probar que la manipulación generalizada de productos lituanos por parte de las empresas y la administración de aduanas chinas es atribuible a la política gubernamental impuesta por Beijing.

Bruselas ha respaldado a Vilnius durante toda la disputa, y la acción en la OMC se toma con el consentimiento unánime de todos los Estados miembros.

“Todos los estados miembros han brindado un apoyo unánime; la narrativa no es que se trate de una disputa entre China y Lituania, sino de China contra el mercado único de la UE. Es posible que otros países queden expuestos en el futuro, por lo que se trata de" defender el mercado único y quién será el próximo ", dijo una fuente de la UE a Euronews.

“Estamos construyendo un caso, pero esto es probablemente la punta del iceberg porque las empresas no se presentarán porque todavía tienen la esperanza de hacer negocios en el futuro y temen represalias”, dijo una fuente de la UE a Euronews.

Las implicaciones de las exportaciones de la UE

Las medidas han provocado una caída del 91 por ciento en las importaciones a China desde Lituania en una comparación de las cifras de diciembre de 2020 y diciembre de 2021.

Algunas de las pruebas que Bruselas presentará para respaldar su caso serán la imposibilidad de que los exportadores lituanos procesen mercancías durante el proceso administrativo.

El conflicto más frecuente del que se tiene noticia es de un problema técnico donde aparece un mensaje de "ERROR". Además, los exportadores dicen que ya no pueden seleccionar 'Lituania' en el sitio web de aduanas, o que no pueden insertar información si proviene de una empresa lituana.

En otros casos, las empresas chinas de importación y exportación simplemente cancelaron pedidos a proveedores lituanos.

Tanto Vilnius como Bruselas, a través de varios departamentos de la  Comisión Europea, han intentado acercamientos bilaterales con Beijing sobre el tema. China niega que exista tal política. Los funcionarios chinos defienden ante sus homólogos europeos que los problemas, aunque exclusivamente relacionados con los productos lituanos, son el resultado de "fallos técnicos".

Aunque según algunas fuentes, también han admitido que el problema tiene su origen en una postura política, pero que la decisión de boicotear a Lituania es de las propias empresas, en un acto de patriotismo y no como resultado de la influencia del gobierno.

“Eso es una mierda”, dice el exjefe de la OMC Pascal Lamy

“Esto es similar a la decisión con Australia en 2020, cuando Australia se arriesgó por la transparencia sobre el virus Covid, y luego comenzaron de la misma manera: prohibir el vino australiano, etc.”, dice Lamy a Euronews.

"Esta fue una medida comercial decidida por China, pero no hay un terreno comercial para hacerlo, es la militarización política del comercio", dice Lamy.

“La verdadera clave del asunto, y cómo la UE puede ganar el caso, es que el panel de la OMC decida que esta fue una decisión estatal tomada por China”.

“Si la UE gana el caso, que probablemente lo hará, China tendrá que eliminar la medida”, o la UE puede imponer medidas de represalia como aranceles, dice Lamy.

Pero está de acuerdo con el cálculo de Bruselas de que la UE ganará el caso y el problema se pueda resolver con éxito, aunque llevará más de 18 meses concluirlo.

“China se encuentra entre los miembros de la OMC que acordaron mantener el sistema; la OMC es muy importante para China”, dice el Lamy. Señala que un estado puede tomar ciertas medidas comerciales por motivos de seguridad nacional, pero que sería "muy exagerado" que China argumentara que Lituania es una amenaza para China. “Los chinos no pisan terreno arriesgado”, dice.

Bruselas no tuvo elección

“El sistema chino es mucho más estatista: es difícil distinguir qué es el estado y qué es la política privada”, dice Holger Hestermeyer, profesor de Derecho internacional y de la UE.

“Son fuertes defienden la política de Una China y están molestos en ese sentido. Si los chinos piensan que esto se refiere a la política de Una China, entonces creo que es menos probable que cumplan con el fallo de la OMC.

“También muestra que el sistema multilateral está en terreno inestable”, dice.

Él cree que Bruselas no tuvo más remedio que iniciar el caso ya que no tiene otra ruta que no sea la OMC. Además, la UE no puede permitir tal movimiento por parte de China “sin reaccionar; tiene que proteger a sus miembros. Y el sistema basado en reglas”.