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¿Qué es el Protocolo de Irlanda del Norte?

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Por Jorge Liboreiro
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Cartel contra una frontera dura.
Cartel contra una frontera dura.   -   Derechos de autor  Peter Morrison/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.

El Protocolo de Irlanda del Norte es un acuerdo especial que garantiza que la frontera terrestre entre Irlanda del Norte, que forma parte del Reino Unido, y la República de Irlanda, que es un Estado miembro de la UE, siga siendo invisible y respete el acuerdo de paz que puso fin a décadas de violencia.

En virtud de este régimen, Irlanda del Norte sigue las normas aduaneras de la UE, sigue formando parte del mercado único de mercancías y aplica la legislación comunitaria sobre el IVA  para evitar los controles fronterizos entre ambas partes.

EL acuerdo, firmado antes de la salida del Reino Unido de la Unión Europea, ha sido bien recibido por los nacionalistas, que abogan por estrechar los lazos con Irlanda y la UE, pero ha enfurecido al movimiento unionista, que se queja de que el protocolo ha creado una frontera innecesaria en el Mar de Irlanda y separa de hecho a la provincia del resto del Reino Unido.

Mientras tanto, el gobierno del primer ministro británico, Boris Johnson, afirma que el acuerdo debe renegociarse porque perjudica a la economía local y socava la relación este-oeste.

Bruselas contraataca e insiste en que el protocolo es la única alternativa viable a una frontera dura y que cualquier ajuste debe hacerse dentro del marco existente.

La prolongada polémica ha hecho temer una guerra comercial, pero la crisis política es mucho más profunda.

Vea el vídeo para saber más sobre el Protocolo de Irlanda del Norte.