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Proyecto BurGeo: uso del subsuelo de Bruselas para abastecimiento energético

En colaboración con The European Commission
Proyecto BurGeo: uso del subsuelo de Bruselas para abastecimiento energético
Derechos de autor euronews
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Por Aurora Velez
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Con el Proyecto BurGeo en Bruselas se busca usar el calor de las profundidades del subsuelo para obtener energía; la cual puede utilizarse para calefacción durante el invierno y para refrigeración durante el verano, con el desarrollo de la geotermia.

La región de Bruselas ha decidido recurrir al calor de las profundidades de la tierra, para su abastecimiento energético. La geotermia es, en principio, una fuente de energía inagotable y limpia. 

Un proyecto europeo, BruGeo, reúne a empresas especializadas y científicos para promover su uso. Están examinando la tierra, sus pliegues, su pulso, y están cartografiando el subsuelo de Bruselas.

Jos Van Steenwinkel es el director general de AGT, una empresa de referencia especializada en estudios sobre diversas técnicas relacionadas con las aguas subterráneas, y ha sido parte del proceso de perforación.  

"Hemos perforado unos 45 pozos en la capital de Bruselas para investigar el potencial del subsuelo. Estamos utilizando el subsuelo a cierta profundidad para almacenar energía, la cual puede utilizarse para calefacción durante el invierno y para refrigeración, durante el verano", explica Steenwinkel. 

Edificios con energía geotérmica

'Tour et taxis' es el nombre de un barrio situado en Bruselas, en donde casi todos los grandes edificios están equipados con energía geotérmica. 

El edificio donde funcionan las oficinas del Medio Ambiente en la ciudad, es uno de los pioneros: este cuenta con 8 pozos - 4 de estos 'calientes' en el lado norte y 4 'fríos' en el lado sur-, que descienden hasta una profundidad de 87 metros para captar el calor del subsuelo.

Estelle Petitclerc, experta en geotermia, del Servicio Geológico de Bélgica, explica la importancia del proyecto de BruGeo en el proceso de un sistema abierto, en la construcción de nuevos edificios.

Las dudas que surgen en este proceso son ¿cómo saber si se puede utilizar la energía geotérmica en una zona concreta de Bruselas? y ¿a qué profundidad hay que perforar? 

Mathieu Agniel, jefe del proyecto BurGeo, presenta BrugeoTool, una herramienta de BruGeo que responde a todas estas preguntas.

"Con la herramienta BrugeoTool, vemos la región de Bruselas, e identificamos varias funcionalidades: podemos visualizar el subsuelo en 3D, hacer perforaciones virtuales y analizar la prefactibilidad geotérmica a través de la aplicación.", explica Agniel. 

"Sabemos muy bien que el subsuelo es naturalmente cálido; a una profundidad de 10 metros, tenemos unos doce grados aquí en Bélgica, durante todo el año", agrega. 

Importancia de conocer el subsuelo

Este calor estable del subsuelo, es redimensionado; es decir, aumentado y adaptado a la superficie a tratar, gracias a una bomba de calor.

El presupuesto total de BruGeo asciende a algo más de un millón de euros (1.085.145 euros), de los cuales casi la mitad (485.125 euros) proceden de la política europea de cohesión.

En el proyecto participan 5 socios; entre universidades, institutos de investigación y otros organismos, como el Servicio de Geología de Bélgica. 

El jefe de proyecto de BruGeo, de la Universidad Universidad Libre de Bruselas,Pierre Gerard, subraya que este proyecto pretende acabar con el desconocimiento del subsuelo bruselense, que era uno de los obstáculos para el desarrollo de la geotermia en la región. 

A su vez comenta que, para que la geotermia sea realmente sostenible, es necesario devolver a la tierra las calorías que se bombean de ella.

"Hay que asegurarse de que lo que se extrae durante el invierno, se compense con la regeneración natural durante el verano. Por eso es tan importante conocer las propiedades geotécnicas del subsuelo; porque un suelo arcilloso, por ejemplo, o un suelo arenoso, no se regenerarán a la misma velocidad", explica. 

La demanda de instalaciones geotérmicas en Bruselas ha aumentado exponencialmente, debido a la crisis energética y gracias a proyectos como BruGeo.

Fuentes adicionales • Angélica Parra Hernández (Traducción y texto en español)

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