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Todas las miradas en Von der Leyen mientras los principales candidatos de la UE se preparan para el debate

Ursula von der Leyen ha lanzado su campaña con el lema: «Más que una unión. Nuestro hogar».
Ursula von der Leyen ha lanzado su campaña con el lema: «Más que una unión. Nuestro hogar». Derechos de autor Jean-Francois Badias/Copyright 2024 The AP. All rights reserved.
Derechos de autor Jean-Francois Badias/Copyright 2024 The AP. All rights reserved.
Por Jorge Liboreiro
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Está previsto que los principales candidatos a la presidencia de la Comisión Europea se enfrenten este lunes a la actual jefa del Ejecutivo comunitario y candidata a renovar su mandato.

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El debate comenzará a las 19:00 horas (de la España peninsular) en Maastricht (Países Bajos) y será la primera vez que los principales candidatos se enfrenten entre sí antes de las elecciones al Parlamento Europeo de principios de junio.

Es casi seguro que Ursula von der Leyen será el centro de atención del evento, ya que los aspirantes a su derecha atacan sus políticas del Pacto Verde y los candidatos a su izquierda denuncian la alianza cada vez más estrecha de su partido con las fuerzas de extrema derecha.

Para un presidente en ejercicio, un debate de este estilo será una especie de novedad: durante los últimos cinco años, von der Leyen se ha mantenido firme en su plataforma como jefa de la Comisión para promover "soluciones europeas"  a los "desafíos europeos", que puedan ser adoptadas por los principales partidos de todo el espectro.

Esto la ha convertido en una figura pragmática e ideológicamente flexible que ha logrado profundizar los lazos con los líderes de derecha y de izquierda, desde Kyriakos Mitsotakis de Grecia hasta Pedro Sánchez de España, para avanzar en su ambiciosa agenda, la gran mayoría de la cual ya ha llegado a la meta.

Como resultado, von der Leyen ha evitado recurrir al estilo rebelde y sin restricciones que tradicionalmente define la política partidista. De hecho, los eurodiputados se han quejado con frecuencia de que la presidenta abandona las sesiones plenarias a mitad de camino y deja que uno de sus comisarios responda a las preguntas más candentes. Sin embargo, con la campaña en pleno apogeo, no tiene más opción que exponerse.

Von der Leyen, rostro visible del PPE en campaña

El viernes, el equipo electoral de von der Leyen, encabezado polémicamente por su jefa de gabinete, que está de licencia sin goce de sueldo, dio a conocer el eslogan oficial: "Más que una Unión. Nuestra casa", y nuevas imágenes de la candidata con las palabras "Úrsula 2024" entre estrellas amarillas.

Las imágenes aparecieron inmediatamente en todas las cuentas de redes sociales de su partido, el Partido Popular Europeo (PPE), de centro-derecha. Cabe destacar que el equipo no recurrirá a TikTok, la aplicación para compartir vídeos de propiedad china que se ha convertido en un fenómeno entre los adolescentes y en un problema de seguridad para los responsables políticos.

La iconografía es un intento manifiesto de personalizar en gran medida la campaña y poner a von der Leyen a la vanguardia de los esfuerzos del PPE por seguir siendo el grupo más numeroso del Parlamento, aunque en realidad no se postule para un escaño en el hemiciclo.

A pesar de su papel dominante en Bruselas, que según las encuestaspermanecerá intacto, el PPE sigue luchando por liderar uno de los principales Estados miembros. A día de hoy, el país más grande del bloquegobernado por un político del PPE es Polonia, tras la victoria electoral de Donald Tusk el año pasado. Los llamados "Cuatro grandes" —Alemania, Francia, Italia y España— están en manos de partidos rivales.

La falta de energía de alta tensión ha convertido a von der Leyen en la cara más reconocible del PPE en el partido, como refleja ahora la campaña "Úrsula 2024". Sin embargo, la posición central contrasta con la oposición que algunas de sus políticas emblemáticas, como la prohibición gradual de los motores de combustión, la Ley de Restauración de la Naturaleza y una propuesta ya desaparecida para reducir el uso de pesticidas, han suscitado en las filas del PPE.

Sin embargo, sin una alternativa clara a la vista, la formación de centro-derecha está apostando fuerte por von der Leyen para un segundo mandato, que se espera que se centre en la competitividad y la defensa, que suelen tener buenos resultados entre el electorado conservador.

"Prosperidad. Seguridad. Democracia. Esto es lo que le importa a la gente en estos tiempos difíciles. Y esto es lo que defenderá el PPE en estas elecciones", afirma von der Leyen en una cita incluida en el material de prensa de la campaña.

El nombramiento del presidente de la Comisión, un proceso de dos pasos

El nombramiento del presidente de la Comisión Europea se acuerda primero en el Consejo Europeo y luego lo confirma el Parlamento Europeo, un complicado proceso de dos pasos que requiere que los candidatos pasen de ser agentes partidistas a agentes de consenso.

Además de sus sólidas relaciones con las capitales, que son esenciales para obtener el respaldo del Consejo Europeo, von der Leyen también se está beneficiando del bajo perfil, o incluso inexistente, de sus otros competidores.

El aspirante más destacado de la contienda es Nicolas Schmit, comisario europeo de Empleo y Derechos Sociales, que representa al Partido de los Socialistas Europeos (PSE). Hasta ahora, Schmit ha evitado los ataques directos contra su actual jefa y, en cambio, se ha centrado en la "normalización" del PPE de los temas de conversación de la extrema derecha.

El debate de Maastricht, organizado conjuntamente por Politico Europe y Studio Europa, también contará con la participación de Marie-Agnes Strack-Zimmermann (Partido de la Alianza de Liberales y Demócratas por Europa), Bas Eickhout (Partido Verde Europeo), Anders Vistisen (Partido de la Identidad y la Democracia), Walter Baier (Partido de la Izquierda Europea), Maylis Roßberg (Alianza Libre Europea) y Valeriu Ghilețchi (Movimiento Político Cristiano Europeo) en escena.

Tras el evento, von der Leyen reanudará su gira por los Estados miembros, con la República Checa, Polonia e Italia como próximos destinos. Dadas las barreras lingüísticas, se espera que su presencia en la campaña electoral sirva como un acto de apoyo a los partidos nacionales que se disputan escaños en el Parlamento.

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