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La importancia de proteger la propiedad intelectual de las compañías

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La importancia de proteger la propiedad intelectual de las compañías
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Para muchas empresas, el hecho de protegerse contra las imitaciones podría significar la diferencia entre tener éxito y fracasar. En Business Planet tratamos de averiguar por qué, hoy, es de vital importancia para las compañías proteger su propiedad intelectual. Se cree que muchas pequeñas y medianas empresas no ven los beneficios que les pueden reportar los derechos de propiedad intelectual.O, tal vez, consideran que los procedimientos para proteger sus activos intelectuales son demasiado costosos. Hablamos de ello con un experto, como es el caso de Jim Stoopman, en Bruselas. Integrante de la Dirección del Servicio de Asistencia a la propiedad intelectual de las pymes, en China, explica cuál es la labor que realiza.

¿En qué consiste exactamente este servicio y cómo apoya a la propiedad intelectual de las pymes en China?

"Este Servicio de Asistencia ofrece asesoramiento inicial gratuito y confidencial a las pymes europeas. A menudo vemos que las pymes consideran que la propiedad intelectual es muy compleja, costosa y está llena de jerga jurídica. Intentamos ofrecer una especie de primer punto de acceso inicial para que comprendan mejor la propiedad intelectual y cómo se aplica a su producto y a la hora de hacer negocios con China y también en China. Para ello, impartimos cursos de formación y organizamos seminarios en Internet. Tenemos una línea telefónica de ayuda a la que las empresas pueden llamar para hacer consultas y un sitio web, de libre acceso, con mucha información disponible. Y, no solamente cubrimos la China continental, sino también Taiwán, Hong Kong y Macao, que son mercados con un sistema jurídico diferente para la protección de los derechos de propiedad intelectual", explica Jim Stoopman.

¿Cree que hay suficientes empresas que se tomen en serio su propiedad intelectual y debe ser caro protegerla?

"No. Creo que no hay suficientes empresas que se lo tomen en serio. En un estudio realizado en 2019 por la UE se demostró que menos del 10 % de las pymes europeas utilizan realmente la propiedad intelectual para proteger sus activos intangibles. Por eso, todavía hay mucho margen de mejora para conseguir que más pymes vean los beneficios de utilizarla. Les asesoramos para que sepan cómo hacerlo, no solamente en Europa, sino también en terceros mercados; algunos complicados pomo el chino. En cuanto a la cuestión financiera, ¿es cara? Depende. Si nos fijamos, por ejemplo, en las marcas y los derechos de autor, por lo general, suelen ser un poco más baratos. Pero si hablamos de registrar diseños, modelos de utilidad o patentes, por ejemplo, a menudo puede ser un poco más caro. Recomendamos también a las pymes que siempre trabajen con abogados cualificados en lo que respecta a patentes o propiedad intelectual, para registrar sus derechos en cualquier mercado", añade.

China es un mercado complicado, notorio por las imitaciones y las violaciones de los derechos de propiedad intelectual. ¿Cómo ayuda a las empresas a hacer valer sus derechos?

"En primer lugar, es vital que sus derechos se registren en un tercer mercado en China, en este caso. A menudo vemos que las pymes piensan que una marca registrada en cualquier Estado miembro europeo está automáticamente protegida en un país como China. Pero no es el caso. La propiedad intelectual se considera territorial, lo que significa que hay que registrarse en cualquier mercado relevante para sus intereses. En caso de infracción, asesoramos a las empresas europeas sobre las diversas vías de aplicación de la ley existentes en China y, también, en la recogida de pruebas de la infracción; lo que, obviamente, puede ayudar en caso de que necesiten llevar su caso a los tribunales"declara Stoopman.

Por último, una pregunta práctica. Soy una empresa y quiero proteger mi propiedad intelectual en China. ¿Cómo puedo contactar con ustedes?

"Me gustaría animar a las empresas que tengan dudas sobre la propiedad intelectual a contactar con nosotros a través de Internet. Recibirán una respuesta de nuestro asesor empresarial. También recomendaría encarecidamente que echen un vistazo a nuestro sitio web, que está lleno de documentos que se pueden descargar libremente, para obtener datos sobre cómo se aplica a su negocio o su producto la propiedad intelectual", concluye.