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Casi un billón de dólares se acaba de volatilizar del mercado de criptomonedas ¿Qué ha pasado?

Por Tom Bateman
Este miércoles Bitcoin sufrió una de sus mayores caídas diarias conocidas.
Este miércoles Bitcoin sufrió una de sus mayores caídas diarias conocidas.   -   Derechos de autor  Getty Images via Canva
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Si sigues los mercados de criptomonedas te habrás dado cuenta de que no ha sido una gran semana para ellos. El sector en su conjunto ha perdido casi un billón de dólares (820.000 millones de euros) en la mayor caída en un día desde marzo de 2020.

El precio del Bitcoin cayó casi un tercio en un momento dado el miércoles. A pesar de un posterior repunte, el Bitcoin perdió alrededor de 70.000 millones de dólares (57.300 millones de euros) en valor de mercado en sólo 24 horas.

Su rival, Ethereum, fue una de las otras criptomonedas que se desplomaron esta semana, cayendo un 28% el miércoles. La favorita de Reddit, Dogecoin, alcanzó un mínimo de 0,33 dólares (0,27 euros) el miércoles, antes de volver a caer a 0,31 dólares (0,25 euros) el jueves.

El miércoles se produjo el mayor cambio porcentual diario en el valor de cualquiera de las monedas en más de un año, ya que los operadores se asustaron por el anuncio de que China estaba preparándose para restringir aún más el uso de las criptodivisas.

La noticia agravó lo que ya había sido un período difícil para el Bitcoin. La moneda digital ya había perdido más del 10% de su valor después de que el multimillonario convertido en criptoinfluenciador Elon Musk tuiteara que su empresa de coches eléctricos Tesla dejaría de aceptarla como pago, alegando problemas medioambientales.

¿Qué ha hecho China?

Un factor clave en el desplome de las cotizaciones del miércoles fue la medida adoptada por las instituciones financieras chinas para limitar aún más el uso de las criptomonedas en el país.

Un comunicado publicado por la Asociación Bancaria China el martes advertía a las instituciones financieras que debían "abstenerse resueltamente" de prestar servicios con monedas digitales debido a su volatilidad.

Aunque no es la primera vez que Pekín bloquea el acceso de los ciudadanos a las criptomonedas, a menudo favorecidas por el anonimato que proporcionan, el anuncio del martes supone un conjunto más amplio de restricciones.

La medida prohíbe a las instituciones chinas ofrecer el registro, la negociación, la compensación, el pago y la liquidación de criptodivisas, así como el cambio de las monedas digitales por el yuan chino o por monedas extranjeras.

Winston Ma, profesor adjunto de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York y autor del libro "The Digital War", dijo a Reuters que las nuevas normas estaban diseñadas para eliminar por completo las transacciones relacionadas con las criptomonedas de los sistemas financieros de China, y que esperaba que el gobierno pusiera en marcha nuevas regulaciones dirigidas a los criptoactivos.

Por el contrario, la Asociación de Bitcoin de Hong Kong destacó que las anteriores subidas del precio de Bitcoin en 2013 y 2017 también habían desencadenado acciones en China.

"Para los nuevos en #Bitcoin, es habitual que el Banco Popular de China prohíba el Bitcoin al menos una vez en un ciclo alcista", tuiteó la organización el martes.

¿Qué pasará ahora?

Este año ha sido testigo de un gran crecimiento en los mercados de criptodivisas. A pesar de las pérdidas del miércoles, el Bitcoin sigue subiendo aproximadamente un 30% en 2021, y casi un 300% en comparación con hace un año.

Con este crecimiento ha aumentado la atención de los gobiernos y los reguladores.

Gary Gensler, que asumió la presidencia de la Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos el mes pasado, ha dicho que los mercados de criptomonedas se beneficiarían de una mayor supervisión para proteger a los inversores.

El Banco Central Europeo sigue pidiendo cautela con las criptomonedas. La revisión de la estabilidad financiera de mayo de 2021 del banco señaló que "el aumento de los precios del Bitcoin ha eclipsado burbujas financieras anteriores como la "manía de los tulipanes" y la burbuja del Mar del Sur en los años 1600 y 1700".

También podría estar en juego un aumento de la tasa de inflación a medida que las economías mundiales se reabran tras la pandemia del COVID-19.

"Los activos de mayor riesgo, ya sea en forma... de criptodivisas o las acciones de crecimiento más especulativas, están viendo cómo sus múltiplos se reducen notablemente a medida que los inversores comienzan a reevaluar el impacto que tendrá el potencial de la inflación", dijo David Mazza, director gerente de la firma de servicios financieros Direxion.

A pesar de las pérdidas, algunos criptoinversores siguen confiando en el potencial de las monedas digitales.

"Puede que el Bitcoin caiga un poco más, pero es probable que se estabilice en torno a los 30.000 dólares [24.600 euros]", dijo Justin d'Anethan, jefe de ventas de intercambio en Diginex, un mercado de activos digitales con sede en Singapur.

A pesar de su papel en el inicio de la caída del Bitcoin, Musk parece seguir siendo optimista con la criptomoneda.

"Tesla tiene manos de diamante", tuiteó el miércoles, indicando que la empresa no tiene intención de liquidar sus vastas posesiones de Bitcoin, cuyo valor se estimó en marzo en casi 2.500 millones de dólares (2.040 millones de euros).