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Premio de la Oficina Europea de Patentes para el físico alemán Karl Leo

Por Euronews
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Premio de la Oficina Europea de Patentes para el físico alemán Karl Leo
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Sin pensadores creativos, nuestra sociedad y nuestra economía se estancarían. Los más innovadores acaban de ser galardonados con el 'Premio al Inventor Europeo' que concede la Oficina Europea de Patentes, la OEP. La periodista de Euronews Andrea Büring, en el marco de un reportaje para el espacio Sci-Tech, ha conversado con el portavoz de la OEP, Luis Berenguer Giménez, sobre los finalistas de este año.

"Los inventores de este año son todos pioneros en su campo, son realmente inspiradores", afirma Luis Berenguer Giménez.

Las categorías del 'Premio al Inventor Europeo' incluyen: la industria, la investigación y las pymes, y también está el premio a la ‘trayectoria vital’. El ganador de este año es el físico alemán Karl Leo, cuyo invento está en casi todos los teléfonos inteligentes.

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"Siempre he sido muy curioso. Incluso de niño, quería desmontar todo los aparatos técnicos que me rodeaban, por lo que mis padres me pusieron el apodo de "el técnico", declara Karl Leo.

Su apodo hoy en día es "Papa orgánico-electrónico". Con sus innovaciones, este físico, ingeniero, profesor y empresario de éxito, ha puesto patas arriba la industria electrónica.

"Cuando empecé a trabajar en los semiconductores orgánicos, eran materiales exóticos y físicamente interesantes. Aparecían nuevos fenómenos, pero nadie creía en una aplicación práctica", explica Leo.

Los semiconductores orgánicos están hechos de carbono. Se pueden transformar en polvo o en líquido y brillan cuando se les da energía. Leo mejoró completamente su escasa eficacia añadiendo cantidades muy bajas de otros materiales, creando un cóctel que finalmente mejoró la conductividad y su efecto se multiplicó por 1 millón. Este avance tuvo lugar en 1998, cuando su equipo creó el primer diodo orgánico emisor de luz eficiente, llamado led orgánico.

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"Cuando se trata de semiconductores orgánicos hay dos principios. O los energizas y creas luz para la iluminación o para las pantallas o absorbes la luz y creas energía gracias al módulo solar", señala el ganador del Premio al Inventor Europeo.

Los ledes orgánicos de Leo mejoran enormemente la eficiencia energética, el brillo y la resolución del color. Por eso, ahora se pueden encontrar en casi todos los teléfonos inteligentes, tabletas, televisores de pantalla plana y en muchos módulos solares.

"De hecho, estoy contento con mis logros, pero las cosas más interesantes son las que no se han entendido todavía", concluye Karl Leo.

Desde los ledes orgánicos hasta los plásticos más ecológicos, pasando por la protección de las aves marinas... Se espera que los finalistas contribuyan al avance de la sociedad, al crecimiento económico y a la mejora de la vida cotidiana.

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Para terminar el reportaje, la periodista de Euronews cuenta con la colaboración del portavoz de la Oficina Europea de Patentes.

¿Por qué es importante ensalzar los logros de los inventores europeos?, pregunta la periodista Andrea Büring a Luis Berenguer Giménez.

"Bueno, estos inventores dedican su vida a afrontar los mayores retos de nuestro tiempo. Con su ingenio, con su creatividad... Así que, queremos mostrar su increíble trabajo, el impacto que puede tener la innovación y su capacidad para hacer el mundo más inteligente, más seguro y más sostenible. El Premio al Inventor Europeo nos ofrece una visión única de historias reales y cautivadoras de innovación, de perseverancia y de éxito. Presenta a los mejores y más brillantes inventores que inspiran a las generaciones venideras, así al menos lo esperamos, y como evento ‘en línea’, su impacto es cada vez más global", declara Luis Berenguer Giménez.

La Oficina Europea de Patentes (EPO) anunció que la emprendedora española Carmen Hijosa ha sido nominada en la categoría 'pymes' del 'Premio al Inventor Europeo' 2021 por haber desarrollado una alternativa al cuero hecha a partir de fibras de hoja de piña. Este tejido innovador utiliza un residuo como materia prima y su producción impacta menos en el medio ambiente que la fabricación de cuero de vaca, señalaba la EPO.

Ganadores y finalistas del Premio al Inventor Europeo

  • Industria

El premio es para Per Gisle Djupesland (Noruega) por una 'mejor administración nasal de fármacos'

Finalistas:

Christoph Gürtler, Walter Leitner y su equipo (Alemania) por utilizar el dióxido de carbono para fabricar plásticos más ecológicos

Jan van der Tempel (Países Bajos) por la transferencia segura hacia y desde las plataformas marinas

  • Investigación

El premio es para Robert N. Grass y Wendelin Stark (Austria/Suiza) por el 'almacenamiento de datos en el ADN'

Finalistas:

Marco Donolato y su equipo (Italia/Dinamarca) por las nanopartículas magnéticas para el diagnóstico de enfermedades

Mathias Fink y Mickael Tanter (Francia) por las imágenes por ultrasonidos mediante ondas de corte

  • Países que no son miembros de la Oficina Europea de Patentes

El premio es para Sumita Mitra (India/Estados Unidos)por 'devolver la sonrisa al rostro con nanomateriales'

Finalistas:

Bo Pi y He Yi (China) por los sensores de huellas dactilares para una mayor seguridad

Kim Lewis y Slava S. Epstein (EE.UU.) por las herramientas para el cultivo de microbios

  • Pequeñas y medianas empresas (pymes)

El premio es para Henrik Lindström y Giovanni Fili (Suecia) por las 'células solares escalables para dispositivos portátiles'

Finalistas.

Carmen Hijosa (España) por convertir las hojas de piña en una alternativa sostenible al cuero

Ben y Pete Kibel (Reino Unido) por una solución sencilla para reducir las capturas accidentales de aves marinas en la pesca con palangre

  • Logros de toda una vida

El premio es para Karl Leo (Alemania) por sus 'avances en semiconductores orgánicos'

Finalistas:

Metin Colpan (Alemania) por las herramientas eficientes para el análisis de ácidos nucleicos

Gordana Vunjak-Novakovic (Serbia/Estados Unidos) por los avances en ingeniería de tejidos