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Dentro del metaverso: así es la próxima versión de Internet

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Por Aisling Ní Chúláin
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Meta ha anunciado recientemente sus planes de construir un metaverso, un mundo social virtual inmersivo totalmente realizado.
Meta ha anunciado recientemente sus planes de construir un metaverso, un mundo social virtual inmersivo totalmente realizado.   -   Derechos de autor  Canva

¿Cómo crees que será la próxima versión de Internet?

Tras el reciente anuncio de Meta de pasar de desarrollar plataformas de redes sociales a construir lo que llaman la próxima iteración de la web, la palabra clave en boca de todos es "metaverso".

El término no es nuevo, ya que fue acuñado por el autor de ciencia ficción Neal Stephenson en su novela "Snow Crash" de 1992.

Stephenson imaginó el metaverso como un universo compartido y conectado en el que los avatares digitales de las personas pueden interactuar entre sí y en el que el estatus viene determinado por la sofisticación del propio avatar.

Aunque es poco probable que la empresa antes conocida como Facebook adopte los tonos distópicos de la novela de Stephenson, su visión del metaverso se ciñe a este concepto: un mundo virtual compartido y conectado donde se puede aprender, trabajar, comprar, conocer gente, jugar y crear.

Primeras versiones del metaverso

Si bien el anuncio de Meta ha causado el mayor revuelo en este espacio, no es ni mucho menos la primera ni la única organización que trabaja en la construcción de este nuevo mundo digital.

Las primeras versiones del metaverso surgieron a principios de los años noventa, sobre todo Second Life, de la empresa Linden Labs, con sede en San Francisco. En su punto álgido, en 2007, este mundo virtual contaba con unos 800.000-900.000 usuarios activos.

Videojuegos como Fortnite y Roblox, y mundos sociales virtuales como Decentraland pueden considerarse ya parte del metaverso.

"Cuando Facebook habla de construir el metaverso, si sigues Twitter, por ejemplo, habrías visto un montón de reacciones como: “El metaverso ya se ha construido, y es muy activo y tiene un montón de comunidades y un montón de usuarios en los distintos mundos virtuales", dijo Dave Carr, el líder de comunicaciones de Decentraland, a Euronews Next.

"Si miras el metaverso como una experiencia ampliada, entonces estás viendo las diferentes blockchains o los gremios de jugadores y las comunidades de NFTs como Bored Ape Yacht Club", añadió. "Hay mucho más que simplemente 'eso es el metaverso. Eso es un metaverso'. Todo forma parte del único metaverso".

Hay mucho más que simplemente 'eso es el metaverso. Eso es un metaverso'. Todo forma parte del único metaverso"
Dave Carr
Decentraland

El metaverso de Meta se distinguirá probablemente de otros competidores por los abundantes recursos que podrá dedicar al desarrollo de esta nueva "Internet encarnada".

La empresa ha declarado su intención de contratar a 10.000 trabajadores en la Unión Europea dedicados al desarrollo del metaverso.

Además, la compañia ya ha realizado importantes inversiones en tecnología que podrían hacer que su versión del metaverso sea mucho más realista que otras iteraciones.

La adquisición por parte de Meta de Oculus, líder del mercado de tecnología de realidad virtual inmersiva, en 2014, por valor de 2.020 millones de euros, ha permitido a la empresa desarrollar auriculares equipados con sensores capaces de seguir los movimientos de los ojos y las expresiones faciales.

Además, Meta Reality labs, la rama de investigación y desarrollo de la empresa, ha presentado recientemente un prototipo de guantes hápticos, un dispositivo portátil que puede reproducir la sensación del tacto en un entorno virtual.

El metaverso abierto y el metaverso

Teniendo en cuenta los recursos de que disponen los gigantes tecnológicos actuales, lo más probable es que tengan una influencia significativa en el desarrollo y la evolución del metaverso.

Sin embargo, Carr sigue creyendo que habrá mucho espacio para mundos sociales alternativos debido a la forma en que el metaverso probablemente se estructurará y poseerá.

"Se supone que, dado el éxito de Facebook como red social, habría que imaginar que su versión de un mundo virtual y de servicios de metaverso no estará descentralizada", dijo Carr a Euronews Next.

"No estará bien. Vamos a entregárselo a la comunidad y ustedes nos dirán cómo quieren gestionarlo. Hay que suponer, basándose en la historia, que será una experiencia más centralizada", apuntaba.

Decentraland, por el contrario, es un mundo social descentralizado que se ejecuta en la blockchain de Ethereum, propiedad de su comunidad de usuarios. "La tierra en este mundo se compra a través de NFTs y da al propietario una participación en la gestión del mundo virtual.

Carr también señala que el modelo descentralizado permite el anonimato del usuario. "Lo que ocurre con las criptomonedas es que se te conoce como una dirección de cartera o cualquier tipo de persona o avatar que quieras crear. Así que la oportunidad de anonimato está ahí", dijo.

"Esto no significa que sea una batalla campal, pero ciertamente no se trata de capturar datos. Se trata de un enfoque muy honesto.

"Por eso creo que el modelo descentralizado es tan atractivo para la gente, porque realmente pueden tener ese lugar que les permite crear o expresar lo que quieran dentro de lo razonable, por supuesto".

Para saber más sobre esta historia, vea el vídeo en el reproductor multimedia de arriba.