El éxito del vuelo de prueba de un avión no tripulado en EE.UU. acerca la era hipersónica

El avión Roc de seis motores despega con el vehículo de pruebas Talon-A-1 acoplado bajo sus alas.
El avión Roc de seis motores despega con el vehículo de pruebas Talon-A-1 acoplado bajo sus alas. Derechos de autor Stratolaunch
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Por Associated Press
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Transportada por el enorme avión de seis motores Roc, la nave de prueba Talon de Stratolaunch alcanzó velocidades de Mach 5, cinco veces la velocidad del sonido.

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La empresa aeroespacial estadounidense Stratolaunch calificó el sábado de éxito el primer vuelo de prueba con motor de una nueva nave no tripulada que acerca la era hipersónica, cuya velocidad de aproximó a al menos Mach 5, es decir, cinco veces la velocidad del sonido.

El director general, Zachary Krevor, declaró en un comunicado que el vehículo Talon-A-1 "alcanzó altas velocidades supersónicas cercanas a Mach 5 y recogió una gran cantidad de datos con un valor increíble para nuestros clientes".

Krevor dijo que no podía revelar la altitud y velocidad específicas debido a acuerdos de propiedad con los clientes. El enorme avión portador Roc de seis motores de la empresa llevó el Talon a lo alto, sujeto al centro de su gigantesca ala, y lo soltó frente a la costa central de California, en Estados Unidos.

El Talon, propulsado por un motor cohete de combustible líquido, finalizó su vuelo descendiendo al océano, tal y como estaba previsto. Aunque este Talon era prescindible, una versión futura será capaz de aterrizar en una pista para su reutilización.

Según Stratolaunch, los objetivos principales del vuelo eran la liberación segura del vehículo en el aire, el encendido del motor, la aceleración, el ascenso sostenido en altitud y el aterrizaje controlado en el agua.

El vehículo de prueba no tripulado Talon-A-1 montado bajo las alas del avión Roc de seis motores.
El vehículo de prueba no tripulado Talon-A-1 montado bajo las alas del avión Roc de seis motores.Stratolaunch

Hito en las pruebas hipersónicas

La empresa calificó el resultado como un hito importante en el desarrollo de la primera capacidad de pruebas hipersónicas reutilizable y financiada con fondos privados de Estados Unidos. Stratolaunch realizó dos vuelos de transporte cautivo, en diciembre y febrero, en los que el Talon se elevó con propulsante vivo pero no fue liberado de la nave nodriza.

Stratolaunch tiene su base en el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave, en el desierto de Mojave, al norte de Los Ángeles. La aeronave Roc, que toma su nombre de un enorme pájaro mitológico, tiene una envergadura de 117 metros y dos fuselajes gemelos que dan la impresión de dos grandes reactores volando uno al lado del otro.

Fue desarrollado por el cofundador de Microsoft Paul G Allen, fallecido pocos meses antes de que volara por primera vez en abril de 2019.

Allen pretendía utilizarlo como avión portador para lanzamientos espaciales, llevando cohetes cargados de satélites bajo el centro del ala y soltándolos a gran altura. El proyecto se canceló y los nuevos propietarios destinaron Stratolaunch al lanzamiento de vehículos hipersónicos de investigación reutilizables.

Stratolaunch ha anunciado contratos de vuelo con el Laboratorio de Investigación de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos y el programa Multiservice Advanced Capability Test Bed de la Armada, como subcontratista de la empresa tecnológica Leidos, de Reston (Virginia).

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