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Ed Dwight, primer candidato negro a astronauta, ha llegado al espacio a los 90 años de edad

El ex astronauta de la NASA Ed Dwight posa para un retrato para promocionar el documental de National Geographic "The Space Race" durante la Winter Television Critics Association.
El ex astronauta de la NASA Ed Dwight posa para un retrato para promocionar el documental de National Geographic "The Space Race" durante la Winter Television Critics Association. Derechos de autor Chris Pizzello/2024 Invision
Derechos de autor Chris Pizzello/2024 Invision
Por AP with Euronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El primer candidato negro a astronauta de Estados Unidos, Ed Dwight, pudo viajar al espacio al volar con la compañía de cohetes de Jeff Bezos el domingo. Hace décadas fue rechazado por la NASA,

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El primer candidato negro a astronauta de Estados Unidos, Ed Dwight, pudo viajar al espacio décadas después de ser rechazado por la NASA, al volar con la compañía de cohetes de Jeff Bezos el domingo. A sus 90 años de edad pudo, por fin, ver cumplido su sueño.

Dwight era piloto de las Fuerzas Aéreas cuando el presidente estadounidense John F. Kennedy lo propuso como candidato para el primer cuerpo de astronautas de la NASA. Sin embargo, no fue elegido para la promoción de 1963.

El domingo, el nonagenario astronauta pasó unos minutos de ingravidez con otros cinco pasajeros a bordo de la cápsula 'Blue Origin' mientras esta rozaba los límites del espacio en un vuelo de unos 10 minutos de duración.

"Fue una experiencia que me cambió la vida", declaraba exultante Ed Dwight. "Pensaba que no necesitaba esto en mi vida", indicaba Dwight poco después de salir de la cápsula espacial. "Sin embargo, ahora, esto es algo que necesito en mi vida. Estoy extasiado", añadía.

El breve vuelo, que despegó de una zona del oeste de Texas, convirtió a Dwight en la persona de más edad en el espacio, casi dos meses mayor más que el actor de "Star Trek" William Shatner, cuando viajó en 2021.

Esta ha sido el primer lanzamiento de una tripulación de 'Blue Origin' en casi dos años. La empresa se quedó en tierra tras un accidente en 2022 en el que el propulsor de la nave se estrelló, pero la cápsula, llena de experimentos, aterrizó de forma segura tras activarse su paracaídas. Los vuelos de la compañía se reanudaron el pasado mes de diciembre, pero sin personas a bordo. Esta era la séptima vez que 'Blue Origin' transportaba 'turistas espaciales'.

A Dwight, que se dedica a la escultura en Denver, le acompañaban cuatro empresarios de Estados Unidos y Francia, y un contable jubilado. El precio de los billetes no se ha revelado. El asiento de Dwight contó con la financiación, en parte, por la organización sin ánimo de lucro 'Space for Humanity'.

En su época de piloto, figuraba entre los posibles astronautas que las Fuerzas Aéreas recomendaron a la NASA. Sin embargo, no fue elegido para la promoción de 1963, que incluía a astronautas de las misiones Géminis y Apolo, como Buzz Aldrin y Michael Collins. La NASA no seleccionó astronautas negros hasta 1978, y Guion Bluford se convirtió en el primer afroamericano en el espacio en 1983. Tres años antes, los soviéticos lanzaron al espacio al primer astronauta negro, Arnaldo Tamayo Méndez, cubano de ascendencia africana.

Tras dejar el Ejército, en 1966, Ed Dwight se incorporó a IBM y fundó una empresa de construcción antes de obtener un máster en escultura, a finales de la década de 1970. Después, se dedicó al arte. El tema de sus esculturas se centran en la historia de los negros, y sus obras incluyen monumentos y esculturas conmemorativas por todo Estados Unidos. Varias de sus creaciones han volado al espacio.

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