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De la laguna rosa y los flamencos a las torres medievales: las ‘joyas ocultas’ de Torrevieja

De la laguna rosa y los flamencos a las torres medievales: las ‘joyas ocultas’ de Torrevieja
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Por Naomi Lloyd  & Euronews

La Costa Blanca, en España, es conocida por su clima mediterráneo, sus hermosas playas y sus deportes acuáticos. Situado en el sur Alicante, se encuentra la localidad turística de Torrevieja.

En este episodio de Explore, nos levantamos de las tumbonas y descubrimos el lado menos conocido de la ciudad costera, desde rutas de senderismo y ciclismo, en una impresionante reserva natural, hasta el sorprendente patrimonio cultural de la ciudad.

Patrimonio oculto

Torrevieja significa ‘torre vieja’ en español. Así, la ciudad toma su nombre de una torre de vigilancia construida en la Edad Media, para defenderse de los ataques de los piratas.

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Vistas de la costa mediterránea desde la conocida ‘Torre del Moro’.Euronews

Aunque la torre original ya no existe, quienes visiten la zona pueden explorar su ‘gemela’, la bien conservada ‘Torre del Moro’, situada junto a la carretera costera que sale de la ciudad. Los veraneantes que se alejan de las playas y suben a la colina se ven recompensados con unas vistas espectaculares de la costa y del mar Mediterráneo.

Torrevieja, en sus inicios, era una localidad de pescadores. Una de las estatuas más célebres de la ciudad, una figura que se conoce como la ‘Bella Lola’, rinde homenaje a las esposas de los pescadores y marineros que perdieron su vida en el mar.

"La Bella Lola representa las largas esperas y la incertidumbre", explica la guía turística local María José Mínguez Mateo. "Se trata de la espera de esa persona, de ese ser querido… del tiempo que pasaban esperando a que volvieran de esas largas travesías. Se trata de los que, a veces, volvían, y desgraciadamente, otras veces, no volvían".

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Estatua de la ‘Bella Lola’, esperando a que su marido vuelva del mar.Euronews

La familia de María José ha vivido en Torrevieja durante generaciones, y a ella le apasiona compartir los secretos de los tesoros de su ciudad natal.

"Hay muchas cosas interesantes que ver en Torrevieja", señala María José.

"Si vas al centro de la ciudad, puedes visitar la iglesia de la Inmaculada Concepción con su plaza, las calles peatonales y el Casino, que es un edificio emblemático, es muy bonito", añade.

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Iglesia de la Inmaculada Concepción en Torrevieja.Euronews

Historia de las Salinas

Torrevieja está rodeada por dos hermosas lagunas naturales de agua salada, de color rosa y verde, que forman las ‘Salinas’.

El uso de la sal en la zona se remonta a la época romana, pero fue a principios del siglo XIX cuando se convirtió en el centro de la industria salinera española, transformando la pequeña localidad pesquera de Torrevieja.

Hoy, la ciudad es la mayor productora de sal de Europa, con más de 600 000 toneladas extraídas al año. Gran parte se utiliza para salar las carreteras del norte de Europa en invierno.

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Montañas de sal en la ‘laguna rosa’ de Torrevieja.Euronews

Los visitantes pueden montar en un tren turístico, desde el centro de la ciudad, para visitar las Salinas de Torrevieja y disfrutar de la impresionante ‘laguna rosa’. El tono rosáceo, completamente natural, se debe, al parecer, a una microalga que vive en el agua.

Pintorescos senderos naturales

Las salinas se encuentran en un impresionante parque natural: el ‘Parque Natural de las Lagunas de la Mata y Torrevieja’, que es una reserva natural protegida.

Esta zona es un paraíso para los ciclistas y caminantes, ya que ofrece varios senderos para descubrir un ecosistema único.

Francisco José Martínez García, director de este espacio, describe lo que hace que la flora y la fauna del parque sean distintas.

"Alrededor de la laguna hay unas plantas muy especiales, porque son propias de suelos muy salinos, por lo que estas plantas forman un hábitat prioritario para la Unión Europea".

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El 'Parque Natural de Torrevieja' es el hogar de los flamencos.Euronews

La zona también es un paraíso para los observadores de aves, ya que alberga más de cien especies diferentes, entre ellas los flamencos.

"En la isla, una isla que existe en ese sitio, podemos ver flamencos que han nacido este año porque son un poco oscuros, y todavía no han adquirido su característico color rosa", explica Francisco.

Deliciosa cocina local

Ninguna visita a la Comunidad Valenciana se completa sin probar sus delicias culinarias.

Los restaurantes locales se abastecen de frutas y verduras de la denominada ‘Vega Baja’, una gran llanura situada en el interior de Torrevieja. Su fértil suelo y su cálido clima, durante todo el año, hacen que sea conocida como la ‘huerta de Europa’.

Todo lo que se sirve en sus mesas es producto local. La materia prima es fresca, y los sabores resultan deliciosos.

La Comunidad Valenciana también es famosa por sus pescados y mariscos. La paella local es una especialidad de obligada degustación.

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La paella de marisco es una especialidad de la región.Euronews

"La paella de marisco es muy típica de Torrevieja, de la Costa Blanca y de la Comunidad Valenciana", afirma Manuel Patricio Pérez Cisternas, quien trabaja como camarero en Torrevieja.

"La paella de marisco con almejas, gambas, cigalas y 'gambitas peladas' es muy popular entre los turistas", señala.

Salirse de los caminos típicos, en Torrevieja, es una experiencia fantástica. Desde impresionantes paseos por la naturaleza, hasta una historia fascinante, y deliciosos platos locales… esa parte de la Costa Blanca cuenta con mucho atractivo para los visitantes.