Los viajes del mañana: Cruceros sostenibles, la reconstrucción de Ucrania y turismo en el metaverso

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Por Euronews

A medida que el mundo se reabre tras la covid, cada vez somos más los que viajamos a destinos lejanos. Y a medida que las inundaciones, los incendios forestales y las sequías se intensifican como consecuencia del cambio climático, los viajes sostenibles se están convirtiendo en la práctica más habitual.

Según los nuevos datos del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC), los esfuerzos ecológicos del sector están dando sus frutos.

Los resultados revelan cómo el sector de los viajes fue responsable del 8,1% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero en 2019, frente a las estimaciones anteriores del 11 %.

El informe muestra que, entre 2010 y 2019, el producto interior bruto del sector creció una media del 4,3 % anual, mientras que su huella medioambiental aumentó un 2,4 %.

Al anunciar las conclusiones en el segundo día de la Cumbre Mundial del WTTC, su presidenta y directora ejecutiva, Julia Simpson, dijo que el informe "pionero" permitirá a la industria medir y seguir la huella climática del sector.

"Hasta ahora no disponíamos de una forma de medir con precisión nuestra huella climática en todo el sector. Estos datos darán a los gobiernos la información detallada que necesitan para avanzar en el Acuerdo de París y en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU", afirma.

"El 8,1 % es la estaca en el suelo. La clave es ser más eficientes y desvincular el ritmo de crecimiento de la cantidad de energía que consumimos. A partir de hoy, cada decisión, cada cambio, nos llevará a un futuro mejor y más brillante para todos."

¿Qué está haciendo el sector de los cruceros para ser más sostenible?

Para la presidenta y directora general de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, Kelly Craighead, el sector de los cruceros también está avanzando en el camino hacia los viajes sostenibles.

En declaraciones a Euronews Travel en Riad, Craighead afirma: "El camino hacia los cruceros con emisiones netas de carbono cero es un camino que se inició hace años.

Algunas de las cosas que el sector de los cruceros está haciendo para alcanzar estos ambiciosos objetivos son reconstruir o modernizar los barcos más antiguos para que puedan utilizar algunos de estos nuevos combustibles sostenibles, pero también las nuevas construcciones que están saliendo al mercado".

"Casi el 60 % de los nuevos buques que saldrán al mercado en los próximos cinco años podrán utilizar combustibles sostenibles. Gas natural licuado, biocombustibles, combustibles sintéticos".

La recuperación mundial y los esfuerzos en Ucrania

Además de celebrar el descenso de las emisiones de gases de efecto invernadero, los responsables del sector hablaron del crecimiento del turismo en todo el mundo, y pronosticaron que la demanda seguirá superando a la oferta, a pesar de los temores de recesión.

"Los viajes y el turismo solían generar unos 9,6 billones de dólares (9,2 billones de euros) a nivel mundial", afirma Simpson, y añade que a finales de este año volverán a ser unos 8,5 billones de dólares. "Se podría decir que todavía hay un gran déficit de un billón de dólares, pero gran parte de él corresponde a China, que aún no ha vuelto a abrirse".

El presidente y director general de la multinacional francesa de la hostelería Accor, Sébastien Bazin, también está disfrutando del resurgimiento de los viajes.

"El negocio es muy fuerte", dice. "Ha sido una recuperación más rápida de lo que esperaba y, de hecho, tiene muy buena pinta para el primer semestre de 2023. Con la notable excepción de China y el sudeste asiático, Europa es muy fuerte, Oriente Medio va a toda velocidad. Sudamérica está mejor de lo que había previsto", aseveró Bazin.

La guerra en Ucrania ha hecho que el sector se una para apoyar a sus colegas de la hostelería y a los refugiados en todo lo que pueda.

"Nuestros miembros del sector de los viajes, el turismo y la hostelería han hecho un gran trabajo", afirma Simpson.

"Han mantenido los hoteles abiertos en Kiev y han abierto las puertas de sus hoteles a los refugiados en países fronterizos como Polonia.

"Nuestro sector de los viajes y el turismo está intentando hacer lo que puede y nosotros también estaremos allí para ayudar a reconstruir Ucrania", agrega Bazin y concluye: "Accor es el mayor operador hotelero de Ucrania", dice. "Tenemos 4 000 personas allí y les hemos dado trabajo en los otros hoteles de Accor. Así que está muy cerca de mí y espero que acabe pronto".

El futuro de los viajes virtuales

Para su 22ª edición, Arabia Saudí invitó al mundo a estar presente virtualmente en el evento del WTTC a través del metaverso, un ejemplo de su pionera estrategia de turismo digital de tres años. Y no es la primera vez que el país adopta la realidad virtual.

A principios de este mes, la ciudad saudí de Al-Ula se convirtió en el primer sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco en ser recreado en el mundo virtual, con la Tumba de Lihyan de Hegra abierta a los visitantes en Decentraland, una plataforma virtual impulsada por Ethereum, marcando una nueva era de viajes futuristas.

"AlUla entró en el metaverso con un ejemplo muy temprano de lo que se puede lograr en este mundo virtual, y buscaremos seguir explorando y aprovechando este espacio en el futuro", dijo el director de marketing de AlUla, Philip Jones.

"La tecnología es una forma fantástica de despertar el interés de los viajeros para entusiasmarlos y comprometerlos con el destino y empujarlos más hacia la conversión".

Este proyecto es el último de una serie de aperturas y atracciones para despertar el interés de los viajeros, catapultando el antiguo paisaje al siglo XXI.

En la actualidad, las dunas barridas por la arena y las viviendas históricas han vuelto a cobrar vida como parte de la estrategia turística de Arabia Saudí Visión 2030, con desarrollos que incluyen hoteles sostenibles de cinco estrellas, eventos de categoría mundial y un aeropuerto internacional que ofrece vuelos directos desde París, Dubai, El Cairo y Jordania.

"Estamos en camino de alcanzar los objetivos de más de 240 000 visitantes al año y de trabajar para lograr nuestro objetivo de dos millones al año en 2035, en línea con el crecimiento del destino", afirma Jones.

"Esto supondrá unos 38 000 puestos de trabajo y un impacto económico de 120.000 millones de rupias (309.000 millones de euros) para Al-Ula".