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Huelgas en Heathrow: British Airways cancelará 32 vuelos diarios en Semana Santa

Pasajeros en el areopuerto de Heathrow, en Londres, el Reino Unido.
Pasajeros en el areopuerto de Heathrow, en Londres, el Reino Unido. Derechos de autor AP Photo/Alberto Pezzali
Derechos de autor AP Photo/Alberto Pezzali
Por Euronews Travel
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Huelgas en Heathrow: British Airways cancelará 32 vuelos diarios en Semana Santa

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**La huelga obligará a British Airways a cancelar unos 32 vuelos diarios en el aeropuerto de Heathrow, en Londres,  durante las vacaciones de Semana Santa.**Más de 1.400 guardias de seguridad del aeropuerto más transitado del Reino Unido irán a la huelga durante las vacaciones de Semana Santa.

Los trabajadores de la Terminal 5, el principal portal de British Airways, se declararán en huelga durante 10 días a partir del 31 de marzo en un conflicto salarial. BA reducirá su programación en un 5% durante esos días. En total, se cancelarán más de 300 vuelos durante este periodo de gran afluencia. Otras aerolíneas que vuelan desde Heathrow también pueden verse afectadas.

¿Por qué van a la huelga los vigilantes de seguridad de Heathrow?

La huelga es el resultado de una votación de los trabajadores de Unite, que la semana pasada votaron a favor de rechazar la oferta del aeropuerto de un aumento salarial del 10%. Tras años de congelación y recortes salariales, y con una inflación medida por el IPC del 13,4%, el sindicato argumenta que aceptar la propuesta supondría un recorte salarial en términos reales.

La secretaria general de Unite, Sharon Graham, afirma que los trabajadores de Heathrow cobran "salarios de miseria, mientras que el director general y los altos directivos disfrutan de enormes sueldos". Añade que los miembros de Unite son "sencillamente incapaces de llegar a fin de mes debido a los bajos salarios" y que están en huelga "por necesidad, no por codicia".

El aeropuerto refuta esta necesidad, afirmando que la propuesta salarial que ha hecho es justa, y que "amenazar con arruinar las vacaciones de la gente, ganadas con tanto esfuerzo, con una huelga no mejorará el acuerdo".

**Según el sindicato, un guardia de seguridad en Heathrow cobra tan sólo 24.000 libras (27.400 euros) al año.**Heathrow Airports Limited (HAL) ha replicado que su personal cobra como mínimo el salario mínimo vital de Londres, mientras que el salario inicial de un agente de seguridad sería de 27.754 libras (31.700 euros) si se acepta su oferta del 10 por ciento. Insta a Unite a volver a la mesa de negociación.

¿Cómo se verán afectados los vuelos de Semana Santa desde Heathrow?

British Airways ha declarado que "lamenta" el "pequeño número de ajustes" que ha tenido que realizar en su programación.

"Hemos pedido disculpas a los clientes cuyos planes de viaje se han visto afectados y les hemos ofrecido una serie de opciones, entre ellas volver a reservar en un nuevo vuelo con nosotros o con otra aerolínea, o solicitar un reembolso completo", dijo un portavoz. El sindicato advirtió a los viajeros de la posibilidad de que se produjeran largas colas.

"La huelga causará enormes trastornos y retrasos en Heathrow durante toda la Semana Santa", afirma Wayne King, coordinador regional de Unite.Pero Heathrow afirma que se pondrán en marcha planes de contingencia para garantizar que el aeropuerto permanezca abierto.

En un comunicado, Heathrow asegura a los pasajeros que el aeropuerto permanecerá "abierto y operativo a pesar de las amenazas innecesarias de huelga por parte de Unite".

Entre los guardias de seguridad en huelga se encuentran los encargados de controlar toda la carga que entra en el aeropuerto. Así que es probable que Heathrow tenga que desplazar recursos de otras áreas.

Esto podría significar que las colas sean más largas de lo normal, por lo que es aconsejable llegar al aeropuerto con tiempo suficiente.

Los trabajadores de la Oficina de Pasaportes también hacen huelga en Semana Santa

Otra huelga en el Reino Unido podría afectar también a los viajes de Semana Santa, y amenaza con tener un impacto aún más duradero. A principios de mes, 1.000 trabajadores de la Oficina de Pasaportes anunciaron que harían huelga durante cinco semanas el mes que viene.

Los miembros del sindicato de Servicios Públicos y Comerciales (PCS) que trabajan en Inglaterra, Escocia y Gales harán huelga del 3 de abril al 5 de mayo, seguidos por los trabajadores de Belfast del 7 de abril al 5 de mayo.

La huelga se debe a una disputa sobre puestos de trabajo, salarios y condiciones, y está programada para causar trastornos masivos. Se teme que los pasaportes de algunas personas no puedan tramitarse a tiempo para sus vacaciones de verano.

Según el experto en viajes Simon Calder, en las épocas punta -incluido abril- la Oficina de Pasaportes recibe hasta 250.000 solicitudes por semana. En total, esto significa que podrían enviarse más de un millón de solicitudes durante el periodo de huelga.

El Ministerio del Interior se mostró decepcionado por la decisión del PCS, según informa la BBC. Añadió que la huelga no afecta a sus directrices, que siguen siendo dejar pasar hasta 10 semanas para obtener un pasaporte. Se están haciendo preparativos para hacer frente a la demanda.

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