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Evolyn: la startup de alta velocidad con inversores misteriosos que viene a por la corona de Eurostar

Viajeros caminan junto a los trenes Eurostar que unen París con Londres, en la estación Gare du Nord, marzo de 2019, París.
Viajeros caminan junto a los trenes Eurostar que unen París con Londres, en la estación Gare du Nord, marzo de 2019, París. Derechos de autor AP Photo/Francois Mori
Derechos de autor AP Photo/Francois Mori
Por Angela Symons con Reuters
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El monopolio de 30 años de Eurostar sobre los trenes que cruzan el Canal de la Mancha podría estar a punto de llegar a su fin.

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Se espera que Evolyn, rival de Eurostar, ponga en circulación sus primeros trenes en 2025.

Esta nueva empresa de trenes de alta velocidad está preparando el lanzamiento de un servicio a través del Canal de la Mancha entre Londres y París.

"Sería la primera vez, después de 30 años de monopolio de Eurostar, que un competidor entra en el mercado", declaró un portavoz de Evolyn a la agencia de noticias Reuters.

El miércoles, Evolyn anunció que había acordado la compra de 12 trenes a la multinacional francesa Alstom. Esta cifra podría ampliarse a 16 trenes, añadió Evolyn en un comunicado.

Alstom, por su parte, afirmó en un correo electrónico que "confirma estar en conversaciones con Evolyn". El fabricante del emblemático tren TGV francés no dio más detalles.

¿A quién pertenece Evolyn, el rival de Eurostar?

La inversión total en el proyecto Evolyn asciende a 1.000 millones de libras (1.160 millones de euros), según la nota de la compañía, que agrega que se espera que los trenes empiecen a circular en 2025 y que el servicio esté plenamente operativo en 2026.

"Los propietarios o accionistas de este consorcio son socios franceses y británicos, tanto del sector industrial como fondos de inversión, así como financieros y profesionales del sector ferroviario de larga trayectoria, y fondos internacionales interesados en el proyecto", declaró el miércoles a Reuters un portavoz de Evolyn.

No especificó quiénes son exactamente los inversores del proyecto ni cuál es su participación, ya que está pendiente de concretarse.

El consejero delegado de Evolyn es Jorge Cosmen, de la familia industrial española Mobico, antigua National Express, empresa británica de autocares y trenes.

Sin embargo, Mobico declaró el miércoles a Reuters por correo electrónico que no formaba parte del consorcio.

El túnel del Canal está diseñado para casi el doble del tráfico ferroviario actual

Eurostar dirige un lucrativo negocio que conecta Londres y la Europa continental a través del tren de alta velocidad. En 2022 obtuvo un beneficio récord de 332 millones de euros.

La compañía declaró en junio que su ruta Londres-Países Bajos ha visto cómo el volumen de pasajeros se duplicaba con creces en comparación con los niveles anteriores a la pandemia.

Pero esta popular conexión podría suspenderse a partir de junio de 2024 debido a las obras de renovación de la principal estación ferroviaria de la capital holandesa.

Getlink, el operador francés de la infraestructura del túnel bajo el Canal de la Mancha, declaró en un comunicado que el anuncio de Evolyn "confirma el potencial de crecimiento del mercado ferroviario de pasajeros a través del Canal de la Mancha". Subrayó que la infraestructura está diseñada para casi el doble del tráfico ferroviario actual.

Según Getlink, el Túnel del Canal funciona en régimen de "acceso abierto", lo que garantiza la igualdad de acceso a cualquier operador ferroviario que viaje entre las redes británica y europea.

¿Adónde irán los trenes Evolyn?

Según la revista británica Railway Gazette, Evolyn tiene previsto ofrecer un servicio sin paradas entre Londres St Pancras International y París Nord.

Es posible que en el futuro se añadan paradas en el norte de Francia, pero de momento no hay más rutas previstas.

Los planes llevan tres años desarrollándose y ya se han iniciado las negociaciones para obtener los derechos de acceso a las vías.

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