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Etiopia generará energía a partir de desechos

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Etiopia generará energía a partir de desechos

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Cambridge Industries Limited, una empresa de gestión integral de residuos y generación de energía renovable del Reino Unido, ha construido la primera instalación de conversión de desechos en energía en Etiopia.

La capital de Etiopia, Addis Abeba, llevaba 50 años acumulando basura en el vertedero de Koshe que ha llegado a acumular más de 300.000 toneladas de desperdicios.

Ahora, los residuos serán una fuente de energía para suministrar electricidad al país.

Según Ermias Alemayehu, director general de la compañía en África Oriental, se estaría hablando de 185 gigavatios de electricidad generados por hora.

"El 30% de las bombillas domésticas estarán cubiertas por esta instalación. Así que es multifuncional, pero la clave es la gestión de los residuos de la ciudad de Addis Abeba y el potencial para generar la tan necesaria energía eléctrica para la ciudad”, dijo Alemayehu.

Las autoridades afirman que la empresa dará empleo a unas 1500 personas.

Sin embargo, los habitantes no están entusiasmados con la noticia, ya que poco a poco se irá vaciando el vertedero. Más de 1500 recolectores de desechos dependen de este mismo para subsistir y están preocupados por su futuro.

Es el caso, por ejemplo, de Merkeb Bochamo, madre de dos niños, quien recoge "materiales durante dos semanas" y luego selecciona "los artículos de valor para venderlos por 25 o 28 dólares.”

El salario del marido de Merkeb no es suficiente para mantener a la familia y la mujer de 30 años teme quedarse sin empleo.

Por otra parte, la basura almacenada en el vertedero emite metano, un gas que tiene un impacto negativo en el medio ambiente. La nueva industria promete capturar el gas e impedir su liberación en la atmósfera.

“Esta instalación tiene cero emisiones. Así que, vivir cerca de este centro es mucho más saludable que vivir cerca del centro de la ciudad y respeta las normas europeas” declara Alemayehu.

El gobierno de Etiopia quiere seguir invertiendo en infraestructura para convertirse en la mayor economía del este de África y transformarse en una economía de renta media hasta el año 2025.

En Europa, al contrario, se trata de reducir la cantidad de residuos o de reciclarlos.