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El virus de Nilo Occidental sigue azotando el centro y sureste de Europa

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El virus de Nilo Occidental sigue azotando el centro y sureste de Europa

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El virus del Nilo Occidental sigue azotando el centro y sureste de Europa. En la última semana se han detectado más de 300 casos, la mayor parte en Italia, Rumanía y Grecia. En este último el número de muertos ha aumentado a 17. Durante 2018 se han reportado infectados, además de en Italia, que tiene el récord con más de 300, en regiones tan dispares como Israel y Hungría.

Muchos médicos se preguntan por qué los estados no están preparados para combatir la llegada de patógeno con brotes cada vez más comunes. La Asociación Médica de Atenas dice por ejemplo que Grecia está "indefensa".

Danae Pervanidou, del Centro de Control de Enfermedades Infecciosas de Grecia (KEELPNO) explica que "este año hemos tenido más casos que empezaban mucho antes comparado con otros años, y este e un fenómeno que pasa en otros países europeos. Hemos tenido un comienzo temprado y un aumento de los casos. Hubo una gran epidemia en Rumanía en 1996 y desde entonces hemos tenido casos en países europeos. Desde hace 10 años casi cada verano tenemos casos en Europa central y del sur. Hay un incremento".

Solamente 1 de cada 150 pacientes tiene síntomas muy graves que pueden complicarse. Los culpables principales de la extensión de la enfermedad son las aves migratorias. "Llegó a Europa a través de los pájaros. El principal resevorio de este virus son los pájaros, pájaros contaminados que llegan de África", añade Pervanidou.

El virus se aisló por vez primera en 1937 de una mujer del distrito del Nilo Occidental en Uganda. En 1953 se identificó en aves -cuervos y palomas- del delta del Nilo.