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RD del Congo: primera epidemia de Ébola en zona de conflicto

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RD del Congo: primera epidemia de Ébola en zona de conflicto

RD del Congo: primera epidemia de Ébola en zona de conflicto
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En esta clínica de la ciudad de Beni, en la República Democrática del Congo, los médicos tratan a una nueva paciente.

Es una niña de 13 años que recientemente dio positivo en las pruebas de detección del Ébola. Sin tratamiento, esta enfermedad es casi siempre fatal, por lo que el tiempo es esencial.

Cerca hay más pacientes. Janine y sus dos hermanas han estado aquí tres semanas. Siete miembros de su familia ya han muerto por el virus del Ébola.

Janine Mbuka: "Cuando mi madre murió de Ébola no sabíamos lo que era. Pensamos que estaba envenenada".

El Ébola se propaga a través del contacto con fluidos corporales.

Una nueva herramienta - llamada el cubo - permite que otros trabajadores de la salud traten a los pacientes desde el exterior.

Oummani Rouafi, coordinador médico de ALIMA: "Antes, se tardaba 15 minutos en poder entrar en la habitación. En un par de minutos podremos ayudar a un paciente".

Hace sólo un par de años, no había tratamiento contra el Ébola. Este año se están utilizando nuevos medicamentos experimentales.

William Fischer, Coordinador de Gestión de Casos de la OMS: "Por un lado, estás increíblemente nervioso porque casi nadie ha tomado estos medicamentos antes. Pero por otro lado, hay una sensación de emoción y esperanza porque por primera vez tenemos algo que usar para luchar directamente contra el virus".

No es el único avance; también hay una nueva vacuna que aún no ha sido aprobado por las autoridades sanitarias mundiales. Hasta ahora unas 15.000 personas de esta región han sido vacunadas por razones humanitarias. El objetivo es evitar una eventual epidemia que no conoce fronteras.

Otro problema añadido es que en esta parte del Congo hay un conflicto activo. Más de 100 grupos armados luchan por hacerse con el control de la zona.

Y el Ébola se ha extendido a vecindarios como éste, cerca de Beni, donde operan regularmente grupos armados.

Jorgen Samso, Euronews, Beni: "A menos de un kilómetro detrás de mí, los grupos armados luchan contra el Gobierno central. Cuando los combates son más intensos, esta es una zona prohibida para los sanitarios".

Poco después de que dejáramos Beni tuvo lugar el segundo ataque de un grupo armado en un mes. En esta ocasión 15 civiles fueron asesinados y una docena de niños secuestrados.

Debido a los disturbios, hubo que suspender las vacunaciones y el seguimiento de los presuntos casos de Ébola.

Dr. Raphael Okum, Comité Internacional de Rescate: "Los trabajadores sanitarios locales son la primera línea. Todos los enfermos que llegan, vienen aquí primero. Así que si estas enfermeras no saben cómo protegerse, estarán expuestas a la enfermedad".

De vuelta en el centro de tratamiento del Ébola en el hospital central de Beni, se vive un momento de felicidad.

Los médicos tienen los resultados del último análisis de sangre de Janine. Después de 22 días entre la vida y la muerte, está curada y puede irse a casa.

Janine Mbuka: "Voy a contarles a todos lo terrible que es esta enfermedad, y a animarles a que vengan a curarse".

Por ahora, sus dos hermanas se tienen que quedar en el centro. Janine dice que planea regresar aquí todos los días hasta que se curen.

Jorgen Samso, Euronews, República Democrática del Congo: "Hay destellos de esperanza cuando un paciente se cura, pero también hay nuevos casos confirmados. Así que aún es demasiado pronto para saber en qué dirección irá este brote".