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La sonda InSight aterriza con éxito en Marte

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La sonda InSight aterriza con éxito en Marte

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Tras siete minutos de terror, la tensión se transformó en alegría en la sala de control de la Nasa en Pasadena, California. La sonda InSight había aterrizado correctamente en Marte.

Las posibilidades de que algo saliera mal eran elevadas. InSight entró en la atmósfera marciana a casi 20.000 kilómetros por hora que tenía que reducir a prácticamente cero en menos de siete minutos. El paracaídas, los retropropulsores y todos los demás elementos funcionaron a la perfección y a las 20:54 de la tarde (CET) la sonda se posaba con suavidad sobre la planicie de Elysium. Primera parte de la misión, cumplida.

Siete meses para siete minutos

"Fue una experiencia increíblemente emocional", relataba el ingeniero jefe del equipo, Tom Hoffman. "Pensar en que has estado trabajando durante siete años, al igual que mucha gente de esta sala, para llegar a un punto en que todo se reduce a siete minutos más para lograr sobrevivir, literalmente sobrevivir... es algo muy difícil de describir".

"Lo primero que haremos será evaluar el estado de nuestra nave y sus instrumentos", detallaba por su parte la coordinaradora de operaciones, Elizabeth Barrett. "Y luego nos fijaremos en el lugar donde hemos aterrizado. Ya tenemos una primera foto, y ahora queremos ver el lugar con más detalle".

Estar siete años trabajando para que todo se reduzca a siete minutos es algo muy difícil de describir

Tom Hoffman Jefe del proyecto InSight

InSight pasará ahora 24 meses, cerca de un año marciano, recogiendo un gran cantidad de datos del interior del planeta rojo para tratar de averiguar entre otras cosas cual es su temperatura interna, cuales son sus movimientos sísmicos y cual es, en definitiva, su historia. Arranca una nueva misión.