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Según los expertos no es inconcebible que se vuelva a repetir una pandemia como la antigua gripe

Según los expertos no es inconcebible que se vuelva a repetir una pandemia como la antigua gripe
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No fueron las armas las que más vidas costaron durante la Primera Guerra Mundial. Fue la gripe que se propagó rapidamente debido a las condiciones de hacinamiento de las tropas. Aunque la enfermedad fue apellidada como "española", el historiador John Maxwell, explica que es poco probable que España fuera el foco de la pandemia.

"La gripe española es un nombre equivocado. Ocho millones de españoles murieron de gripe, pero no era una gripe española. La razón por la que se le llamó gripe española es porque España era un país neutral y no tenía censura. Los países beligerantes -Estados Unidos, Alemania, Gran Bretaña, Francia, etc.- sí tenían censura, y no querían que muchas noticias sobre la gripe interrumpieran el esfuerzo bélico", dice Maxwell.

Los científicos apuntan que no es tan fácil encontrar la ubicación original del brote. Los primeros casos aparecieron en una época similar en diferentes partes del mundo, incluyendo Europa y los Estados Unidos. Además los tratamientos en muchos casos no eran los adecuados y la hambruna ayudaba a propagar la pandemia con facilidad.

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"Esto fue al final de la Primera Guerra Mundial, la gente había pasado por muchas dificultades, había mucha gente que estaba desnutrida", señala Chris Chiu, consultor de enfermedades infecciosas."Si usted hubiera estado expuesto previamente a una cepa similar de gripe, es probable que tuviera alguna protección inmunológica. En 1918 por lo tanto, al tratarse de un nuevo virus, la gente realmente no tenía ninguna protección preexistente y los efectos de la enfermedad eran mucho más graves", destaca.

Según este experto una nueva cepa aparece aproximadamente cada tres décadas. Añade que no es inconcebible que un evento como el de la gripe española pueda ocurrir de nuevo.

"Si una cepa completamente nueva viene y salta por ejemplo de las aves o de los cerdos, entonces es posible que vuelva a haber una pandemia y que el virus infecte a la mayoría de la población mundial porque ha cambiado tanto que nadie lo reconoce como una cepa que se haya visto antes".