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Los globos: el plástico mortal para las aves marinas

Un albatros de cabeza gris, presúntamente muerto debido a restos de globos.
Un albatros de cabeza gris, presúntamente muerto debido a restos de globos. Derechos de autor Lauren Roman
Derechos de autor Lauren Roman
Por Luke Hurst
Publicado Ultima actualización
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Los desechos en el mar son una amenaza para todas las especies vivientes, sin embargo, los plásticos blandos parecen ser los más mortíferos, especialmente para las aves marinas.

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Las aves marinas tienen muchas más probabilidades de morir por ingestión de fragmentos de globos que por plásticos duros, así lo han descubierto diferentes investigadores quienes advirtieron una vez más sobre la amenaza  de los residuos humanos en los océanos. 

A pesar de que los plásticos blandos como los globos solo representan alrededor del 5% de los artículos ingeridos por estos animales, representa más del 40% de las muertes. 

Lee: ¿Qué plásticos son los que más contaminan los mares?

En general, los globos tienen 32 veces más probabilidades de causar la muerte que la ingestión de plástico duro, y casi una de cada cinco aves muere al ingerir los escombros, según un informe científico publicado el 1 de marzo de este año.

La autora principal, Lauren Roman, dijo que la principal causa de muerte entre las aves que su equipo estudió fue el "bloqueo del tracto gastrointestinal", que a su vez ocasiona infecciones u otras complicaciones.

Al publicar los hallazgos en la revista Scientific Reports, los científicos dijeron que las implicaciones del estudio proporcionarán objetivos políticos identificables para abordar el problema.

El enfoque del estudio fue desarrollado por primera vez para las tortugas antes de ser aplicado en las aves marinas.

En investigaciones similares sobre la ingestión de plástico por las tortugas marinas,se encontró que los fragmentos de plástico duro pueden pasar rápidamente a través del intestino, mientras que los plásticos blandos son más propensos a compactarse y causar obstrucciones fatales.
Lauren Roman
Estudiante de doctorado

El equipo estudió los cadáveres de 1.733 aves, encontrando que 557 habían ingerido desechos marinos.

"La evidencia es clara: si queremos evitar que las aves marinas mueran por ingestión de plástico, necesitamos reducir o eliminar los desechos marinos de su medio ambiente, en particular los globos", agregó Roman.

Actualmente, la mitad de las especies de aves marinas del mundo ingieren desechos, siendo las poblaciones de Oceanía las más afectadas.

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