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¿Qué son las reformas estructurales y cuándo deben aplicarse?

¿Qué son las reformas estructurales y cuándo deben aplicarse?
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¿Qué le viene a la cabeza cuando escucha hablar de "reformas estructurales"?

Probablemente la expresión más utilizada para describir un plan de políticas pragmáticas después de una crisis financiera y de deuda. Un concepto que puede resultar polémico.

¿Pero deberían aplicarse no solo como respuesta a una convulsión económica?

El detallado análisis del "Semestre europeo"

Las reformas estructurales son medidas políticas elaboradas para impulsar la competitividad económica, el potencial de crecimiento y la capacidad de ajuste.

Para asegurarse de que la economía de un país es la adecuada para alcanzar su potencial de crecimiento, las reformas estructurales típicas se centran, sobre todo, en el entorno económico general, el mercado laboral y la fiscalidad.

Todos los años, dentro del llamado "semestre europeo", la Comisión lleva a cabo un detallado análisis de los planes de cada país respecto a su presupuesto y a las reformas estructurales y macroeconómicas.

Luego proporciona a los Gobiernos de cada Estado miembro recomendaciones específicas para lossiguientes doce a 18 meses. También existe el "Programa de Apoyo a las Reformas Estructurales".

Su actual presupuesto es de 222,8 millones de euros para el período 2017-2020.

Previsiones de ralentizaci´ón económica para la UE

Para 2019, año en el que se prevé que la economía de la UE ralentice hasta el 1,5 por ciento su crecimiento, el programa de apoyo625161_ES.pdf) respaldará a 26 Estados miembros para desarrollar más de 260 proyectos.

Pero las reformas estructurales no se aplican exclusivamente para estimular el crecimiento. También pueden contribuir a que este crecimiento sea más inclusivo.

Letonia es uno de los países cuya economía está alcanzando más rápidamente la media de la Unión Europea. Guillaume Desjardins viajó a Riga para comprobarlo.

La gran reforma estructural de Letonia

A pesar de su adecuada tasa de crecimiento durante los últimos cinco años, Letonia continúa enfrentándose a grandes retos.

El envejecimiento de la población y la emigración están reduciendo su fuerza laboral. Pero además sus desigualdades salariales, incluso después de la redistribución de la riqueza, se encuentran entre las más elevadas de la Unión Europea.

Para atajar el problema, el país ha llevado a cabo recientemente una amplia serie de reformas estructurales. Por ejemplo, en el sector de la educación.

Prácticas en empresas

En los institutos de formación profesional los alumnos pueden a partir de ahora pasar más tiempo aprendiendo su futura profesión dentro de las empresas.

"Creo que es muy bueno que haya diferentes programas en el instituto y que podamos hacer prácticas antes de salir a trabajar al mundo real", nos dice Laura, estudiante de diseño de la Escuela Pública Técnica de Riga.

Esto puede ser muy beneficioso para Laura. Porque meter un pie en la empresa puede ayudarla a encontrar trabajo cuando acabe sus estudios. Y también a acceder a un mejor salario.

Janina Bluma pasa mucho tiempo en este instituto de form ación profesional. Aquí ha reclutado a un tercio de sus empleados.

"Hemos formado parte del proceso", asegura Bluma. "Trabajamos junto a la dirección de la escuela. Nos apoyamos mutuamente. Los cambios que se han introducido aquí se han discutido tanto dentro de la asociación de impresores como aquí y en el ministerio de educación".

También se pueden combatir las desigualdades a través del sistema fiscal. Hasta el año pasado, Letonia aplicaba una tasa única para todo el mundo, lo que favorecía a los hogares con mayores ingresos y perjudicaba notablemente a los más humildes. La situación ahora ha cambiado.

Se ha introducido un sistema fiscal progresivo para luchar contra las desigualdades. Aunque esta reforma ha chocado con otra.

"Con el objetivo de incrementar el gasto sanitario, el Gobierno decidió aumentar las contribuciones a la seguridad social. Esto se anunció como parte de la reforma fiscal", explica Mihails Hazans, investigador del Instituto IZA de Economía del Trabajo. "Pero para algunas familias, la carga impositiva subió un poco. Una política de comunicación no muy buena para la reforma fiscal".

Ralentización tras siete años de crecimiento

La economía europea está en su séptimo año consecutivo de crecimiento.

Pero se prevé que este ritmo se ralentice significativamente este año en la eurozona.

Hasta el 1,3 por ciento según la Unión Europea.

Hasta el 1,1 por ciento según el Banco Central Europeo.

Y hasta el uno por ciento según la OCDE.

¿Cómo podrían las reformas estructurales impulsar el crecimiento? ¿Y cómo podrían coordinarse para evitar una recesión?

Hemos venido a la sede de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico en París, para hablar sobre el tema con su economista jefe Laurence Boone.

Señora Boone, le hemos pedido que nos trajera un objeto para ilustrar la importancia de las reformas estructurales. ¿Qué es eso?

"Mi bonito teléfono móvil, porque es un ejemplo perfecto de cómo las políticas estructurales pueden tener un impacto en nuestra vida diaria. Hay más de cien proveedores de servicios de móvil en Europa. En Estados Unidos hay seis. Y los precios en la Unión Europea son mucho más bajos que en Estados Unidos.

Reformas para época de bonanza

Se prevé que el crecimiento en Europa se ralentice este año. ¿Qué importancia tienen en este contexto las reformas estructurales y las medidas gubernamentales?

"Las reformas estructurales son claves para asegurarnos de que cada decimal de crecimiento aumentará el empleo, la productividad y finalmente la inversión", continúa Boone. Por ejemplo, para aumentar el empleo, para asegurarnos de que el coste de los salarios es inferior y de que las empresas quieran contratar a más gente. Para aumentar el empleo también hay que incrementar la formación. Todos los Gobiernos lo deben incluir en sus reformas estructurales con las prácticas en empresas, con formación permanente, y muchos países fallan en esto".

¿Por qué cree que el ritmo de las reformas estructurales podría haber descendido en comparación con el de los años posteriores a la crisis?

"Creo que tenemos que enseñar mucho más sobre el calendario y la secuencia de las reformas", asegura Boone. "Un ejemplo rápido: Francia intentó aumentar el impuesto sobre el diesel, lo que perjudicaba mucho a mucha gente de bajos ingresos que vive fuera de las zonas urbanas y necesita el coche.

La mayoría de los países que realizaron esta reforma con éxito para avanzar hacia una energía más limpia y poder retirar este combustible hicieron al mismo tiempo una reforma fiscal para asegurarse de que la población con menores ingresos no resultara dañada. Algunas reformas estructurales se hacen mejor en épocas de bonanza económica y otras se pueden introducir cuando la economía se ralentiza. Por ejemplo, con la economía en auge puedes reducir los beneficios para los desempleados, lo que supone un incentivo para encontrar trabajo más rápidamente. Pero no puedes hacerlo en tiempos difíciles".

La importancia del calendario, el contenido y la secuencia en la introducción y aplicación de reformas estructurales. Laurence Noone, economista jefe de la OCDE en Real Economy en euronews.