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A sus 70 años de creación: ¿Qué le depara el futuro a la OTAN?

A sus 70 años de creación: ¿Qué le depara el futuro a la OTAN?
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Reuters / Ints Kalnins
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El nacimiento de la OTAN de las cenizas de la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial había terminado hace apenas un año, cuando el exprimer ministro británico Winston Churchill subió al podio del Westminster College de Fulton, Missouri.

Y allí declaró, "de Stettin en el Báltico a Trieste en el Mar Adriático, un telón de acero ha descendido a través del continente."

El 5 de marzo de 1946, en ese pequeño colegio rural, Churchill anunció el amanecer de la Guerra Fría.

En este famoso discurso también hizo un llamamiento a la creación de una fuerza militar para "la gran pacificación de Europa dentro de las estructuras de las Naciones Unidas".

Un año más tarde, el aquel entonces presidente de Estados Unidos Harry S. Truman expresó al Congreso de los Estados Unidos que su intención de detener la ola comunista en el otro lado del mundo, y que tal acción representaría un gasto financiero. Sin embargo, rápidamente quedó claro que el dinero no era suficiente para frenar los avances soviéticos. La necesidad del momento era una alianza de países con preocupaciones compartidas.

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Soldados del ejército lituano marchan durante la celebración del 15º aniversario del ingreso de Lituania en la OTAN en Vilna, Lituania, el 30 de marzo de 2019.Reuters / Ints Kalnins

Por su parte, Joseph Stalin, líder comunista de la Unión Soviética, había tildado el discurso de Churchill de "belicoso", y se refirió a la posibilidad de una alianza entre Europa occidental y Estados Unidos como símbolo del imperialismo anglosajón.

El escenario estaba preparado para que Reino Unido, Estados Unidos y la Unión Soviética -que hasta hace un año se habían mantenido unidos contra los nazis- delimitaran los frentes en los cuales se lucharía la Guerra Fría.

En este contexto, el 4 de abril de 1949, 12 países de Europa, Estados Unidos y Canadá se reunieron en Washington para firmar el Tratado del Atlántico Norte, que más tarde pasó a denominarse Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). En el centro del tratado estaba el principio de la defensa colectiva: un ataque contra uno de sus miembros se considera un ataque contra todos ellos.

Setenta años después, ¿cuán fuerte es la OTAN hoy en día?

Estados Unidos tenía la intención de que la alianza durara 10 años y asumió que Europa se haría más estable durante este período, pero a medida que la Guerra Fría perduraba, también lo hacía el tratado.

Lo que comenzó como una alianza entre una docena de naciones para garantizar la seguridad en Europa contra la guerra, floreció en una coalición política más amplia de 29 países para protegerse contra la agresión rusa, incluso después de la caída del Muro de Berlín.

La OTAN sigue siendo una organización indispensable para la seguridad de Europa, ahora más que nunca
Heinrich Brauss
Exsecretario general adjunto de la OTAN para la política de defensa.

Setenta años después del nacimiento de la OTAN y una treintena después de la disolución del Pacto de Varsovia, la alianza ha sobrevivido con sus altas y bajas.

Pero con el presidente estadounidense Donald Trump calificándolo de "obsoleto" y con algunas grandes potencias europeas, como Alemania, desmarcandose del objetivo de gasto en defensa anual, ¿está la OTAN en sus últimos años?

"La OTAN sigue siendo muy relevante", escribió Peter Ricketts, ex subsecretario permanente del ministerio de Asuntos Exteriores y embajador en Francia, en un artículo reciente para el diario The Guardian.

"Tras dos décadas de guerras discrecionales, la OTAN ha vuelto a casa, dando la máxima prioridad a la seguridad de los aliados. Hay un nuevo impulso para mejorar la preparación de las fuerzas de la alianza para hacer frente a amenazas de todo tipo, incluida la especialidad rusa de explotar la zona gris entre la intimidación y la subversión, y el conflicto abierto".

Ricketts detalló que la fuerza de la OTAN reside en el hecho de que opera con confianza, no con obligación legal. Aunque se tratara de los Estados Unidos protegiendo a Europa durante la Guerra Fría o de los Estados Unidos interviniendo para detener la limpieza étnica en los Balcanes, la unanimidad quedó grabada en la piedra.

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Reunión de la Organización del Tratado del Atlántico Norte el 4 de abril en Washington en Estados Unidos. 2019.Reuters /Joshua Roberts

Quizás la mayor muestra de solidaridad surgió el día después de los atentados del 11 de septiembre en Estados Unidos. Los miembros europeos y Canadá invocaron el Artículo 5 de la defensa colectiva de la OTAN, la piedra angular del tratado.

"La OTAN sigue siendo una organización indispensable para la seguridad de Europa, ahora más que nunca", dijo Heinrich Brauss, ex secretario general adjunto de la OTAN para la política de defensa. Hablando con Euronews, también señaló que si bien había incertidumbre sobre el futuro de la OTAN, "era hora de fortalecer la alianza".

"La presencia militar continua de Estados Unidos en Europa y la disuasión nuclear que proporcionan a Europa siguen siendo vitales para la seguridad", dijo.

A pesar del discurso de la unidad, la OTAN no ha estado exenta de controversias en cuanto a su intervención, por ejemplo, en el bombardeo de Yugoslavia en 1999. Si bien sus partidarios dicen que la intervención ayudó a detener la limpieza étnica motivada por los serbios de los albaneses de Kosovo, los críticos han dicho que provocó la muerte de civiles.

¿Qué le depara el futuro a la OTAN?

Algunos expertos creen que el alcance global de Estados Unidos se está alejando de los valores europeos y están preocupados por la Organización del Tratado del Atlántico Norte tal y como existe hoy en día.

Aunque Trump a menudo se ha mostrado escéptico con respecto a la OTAN, los anteriores presidentes estadounidenses, como George Bush padre, también mantenía cierto recelo.

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Los ministros de Asuntos Exteriores posan para una foto de familia en una recepción para celebrar el 70º aniversario de la OTAN en Washington, Estados Unidos, el 3 de abril de 2019.Reuters / Joshua Roberts

Josef Janning, investigador principal de política y jefe del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores en Berlín, dijo que el mayor desafío para la organización es reimaginar un futuro sin que los EE.UU. dirijan las decisiones políticas.

"La capacidad de Europa para defender su propia seguridad será la esencia de una futura relación con los EE.UU., y estos últimos sólo se comprometerán junto a Europa bajo esta premisa. De ese modo, la OTAN no estaría dirigida automáticamente por Estados Unidos como lo está hoy en día. Estados Unidos será un socio interesado y comprometido, pero no el principal", dijo Janning a Euronews.

Para ello, los expertos dicen que los europeos tienen que hacer mucho más para contribuir a la seguridad.

"Todas las naciones europeas y Canadá deben cumplir su promesa de gastar el 2% de su PIB en defensa en aras de su propia seguridad, y para hacer frente a los crecientes desafíos estratégicos a los que se enfrentan Rusia y China", dijo Brauss.

El ciberespacio es la parte menos regulada, entendida y transparente de la guerra moderna, donde la distinción entre guerra y paz no existe
Josef Janning
Investigador principal de política y jefe del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores en Berlín

El jefe del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores en Berlín asegura que la alianza debe estar alerta a las amenazas que nacen de las plataformas digitales donde muchas veces se desarrollan las "guerras modernas"

"Nadie declara la guerra cibernética, pero la actividad cibernética busca explorar, conquistar y paralizar. No está cubierto por un entendimiento tradicional de la guerra, así que necesitamos expandir nuestro conocimiento sobre eso", concluyó Janning.