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¿Cómo siete años en la embajada de Ecuador han dañado la salud de Julian Assange?

¿Cómo siete años en la embajada de Ecuador han dañado la salud de Julian Assange?
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REUTERS/Hannah McKay & REUTERS/Peter Nicholls/File Photo
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La imagen de un desaliñado Julian Assange mientras era sacado a la fuerza de la embajada de Ecuador en Londres ha dado la vuelta al mundo. Marcaba el fin de su período de asilo de siete años.

El cofundador de WikiLeaks, fugitivo buscado en Estados Unidos por una investigación sobre filtración de documentos clasificados relativos a las guerras de Afganistán e Irak, fue arrestado el jueves por un cargo independiente en la embajada de Londres.

Durante su estancia en la embajada, varias partes expresaron su preocupación por su salud, entre ellas WikiLeaks y médicos que fueron a evaluarle.

Brock Chisholm, psicólogo clínico consultor con sede en Londres y fundador de Trauma Treatment International, examinó a Assange varias veces durante el último año y medio.

Junto con Sondra Crosby, doctora y profesora asociada de la Facultad de medicina y salud pública de la Universidad de Boston, dijo en un artículo de 2018 en The Guardian que la salud de su paciente se encontraba en una condición peligrosa y pidió que se le diera un salvoconducto para acudir a un hospital.

Ahora que Assange está fuera, ¿cómo podrían haber hecho mella sus siete años de confinamiento a su salud psicológica y mental?

Falta de luz solar, ejercicio y acceso a una dieta saludable

"Nosotros, como humanos, hemos evolucionado para estar fuera y socializar con otros seres humanos", dijo Chisholm a Euronews.

Assange tenía acceso a dos habitaciones en la embajada: una gran habitación en la parte delantera de la embajada, en la que vivía, y otra donde recibía a los invitados.

No estaba en un confinamiento completo, pero bajo la amenaza de lo que podría pasar cuando se fuera siempre cerniéndose sobre él, según la psicóloga.

Al inicio podía utilizar Internet y otros dispositivos de comunicación, pero durante el año pasado se le impusieron "severas restricciones", lo que tuvo un efecto mucho más perjudicial para él.

Un factor clave que habría tenido un impacto en la salud física de Assange fue su falta de exposición a la luz solar, lo que puede llevar a una deficiencia de vitamina D. Los síntomas de esto incluyen cansancio, debilidad, así como dolor muscular y óseo.

Lee | Publican un vídeo de la vida de Assange en la embajada de Ecuador

Su sistema de amenazas ha estado activo durante siete años

Chisholm dijo que lo que tuvo el efecto más profundo en Assange fue la amenaza de lo que podría suceder si dejaba la embajada.

Él creía que si abandonaba el edificio habría una amenaza a su vida o a su libertad.

"Su preocupación era que fuera extraditado a los Estados Unidos y puesto en confinamiento solitario de la misma manera que Chelsea Manning en este momento", dijo Chisholm. "En cierto modo, sus mayores temores se están haciendo realidad".

Esto plantea un problema, ya que "el sistema de amenaza de lucha, fuga y bloqueo de Assange (el sistema automático e integrado del cuerpo diseñado para protegernos del peligro) está siempre activado, lo que significa que todos los neuroquímicos asociados con esto, como la adrenalina, se están sobreproduciendo".

Esto puede tener profundos efectos físicos y psicológicos en alguien - puede estar asociado con diabetes, cáncer, falta de sueño.

"Las personas cuyos sistemas de amenaza son estimulados de esa manera mueren más jóvenes por un margen significativo", dijo el psicólogo.

La detención arbitraria aumenta el riesgo de suicidio

La "arbitrariedad" de la detención de Assange también podría haberle sometido a una presión psicológica aún mayor.

No tenía idea de cuándo o si podía salir de la embajada, una situación a la que se enfrentan los solicitantes de asilo todo el tiempo en Reino Unido, dijo Chisholm.

El hecho de que alguien no sepa cuándo va a salir es una "carga psicológica adicional", que activa el sistema de amenazas y puede provocar ansiedad, depresión y psicosis.

Las personas en estas situaciones son más propensas a volverse agresivas y también a tratar de huir de la situación, según el psicólogo.

"Si no se puede huir de una situación, uno de los caminos disponibles es el suicidio", agregó, "por lo que las personas que se mantienen confinadas y bajo estrés durante mucho tiempo tienen más probabilidades de convertirse en suicidas".

¿Y ahora qué pasa con Assange?

El jefe de WikiLeaks fue declarado culpable de violar las condiciones de su fianza en la Corte de Magistrados de Westminster el jueves.

El Reino Unido debe decidir ahora si lo extradita a los Estados Unidos, donde se enfrenta a cargos federales por conspiración, así como a acusaciones del Departamento de Justicia de que conspiró con Chelsea Manning, ex analista de inteligencia de los Estados Unidos, para descargar bases de datos clasificadas.

Si es condenado por los cargos de conspiración por cometer intrusión informática, se enfrenta a hasta cinco años en una prisión de los Estados Unidos.

En cuanto a Chisholm, defiende su posición de que a Assange se le debe dar un pasaje seguro a un hospital.

"Ahora que está en prisión, me imagino que tiene acceso a atención médica...esa es mi esperanza", concluyó.