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El aeropuerto de Barcelona podría quedar sumergido por el mar en los próximos 80 años

El aeropuerto de Barcelona podría quedar sumergido por el mar en los próximos 80 años
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Jonathan Bamber
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El nivel del mar podría aumentar hasta dos metros para el año 2100, dicen los expertos de un nuevo estudio publicado este lunes.

El pronóstico es casi el doble de la estimación más grave hecha por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en su informe del 2013, según el cual el nivel del mar aumentaría entre 52 y 98 centímetros para el año 2100.

Un incremento de dos metros en el nivel del mar desplazaría a más de 180 millones de personas, según el nuevo estudio, y tendría "clara y profundas consecuencias para la humanidad".

Pronóstico de Londres en el 2100, Climate Central, climatecentral.org

Sin estrategias drásticas para reforzar las costas, un aumento de tal magnitud vería partes de Londres bajo el agua, y la costa norte de los Países Bajos casi completamente sumergida, al igual que Venecia. Además las costas europeas estarían expuestas a inundaciones de niveles considerablemente más altos.

Entre algunas de las potenciales zonas afectadas en España estarían: el sur de Valencia, Sevilla y Barcelona. El agua también haría desaparecer un alto número de playas, entre ellas la Concha en San Sebastián, la Barceloneta en Cataluña, y buena parte de Ibiza.

Pronóstico de San Sebastián, España, en el 2100, climatecentral.org

El estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, se basó en el análisis de un equipo internacional de científicos y 22 expertos en capas de hielo dirigidos por la Universidad de Bristol en el Reino Unido.

El informe presenta una nueva mirada sobre el impacto potencial del cambio climático y sus consecuencias en el aumento del nivel del mar, una variable muy difícil de medir.

"Tal aumento en el nivel mundial del mar podría resultar en la pérdida de 1,79 millones de km2 de tierras, incluyendo regiones críticas para la producción de alimentos, y el desplazamiento potencial de hasta 187 millones de personas", dijo el autor principal del estudio, Jonathan Bamber de la Escuela de Ciencias Geográficas de la Universidad de Bristol."

Una catástrofe de esta naturaleza podría ver la desaparición de una gran extensión del sur de Florida en Estados Unidos, y el desastre para gran parte del Caribe. Las imágenes de Climate Central nos permiten ver el daño potencial a las costas de todo el mundo.

Pronóstico del sur de la Florida, EEUU, en el 2100, climatecentral.org

La predicción de un aumento de dos metros en el nivel del mar, supone el peor escenario para los expertos, aquel en el cual la emergencia climática continúa su curso actual, sin esfuerzos significativos para frenar el aumento de la temperatura global.

Una ardua tarea por delante

Existe incertidumbre en cuanto a la forma en que las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida se derretirán y afectarán el aumento del nivel del mar. Por ello, los autores del estudio analizaron escenarios diferentes.

En el caso del optimista, la Tierra se calienta dos grados centígrados respetando el acuerdo de París, y la elevación del nivel del mar tendría una mediana de 26 cm. Pero en el escenario acorde a las tendencias actuales, el aumento de la temperatura de 5 grados centígrados crearía un aumento del nivel del mar de entre 51 y 178 cm, según el informe.

Esto, sumado a las contribuciones de los glaciares y a la expansión térmica, daría como resultado un aumento de dos metros del nivel del mar.

Pronóstico del sur de Sevilla, España, en el 2100, climatecentral.org

Los mapas que reflejan los posibles escenarios de la elevación del nivel del mar pintan un panorama sombrío. Pero con información sólida al respecto, los países podrían prepararse para ello.

"Se espera que los resultados puedan dar a los responsables de la toma de decisiones una mejor comprensión de las consecuencias del aumento del nivel del mar, lo cual es crucial para la toma de decisiones firmes", dijo el coautor Willy Aspinall, de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol.

Pronóstico de Valencia, España, en el 2100, climatecentral.org

"Los Países Bajos ya están por debajo del nivel del mar en gran parte, pero nuestros diques y estaciones de bombeo se aseguran de que la tierra no se inunde", dijo a Euronews Jeroen Aerts, director del Instituto de Estudios Ambientales de la Universidad Libre de Ámsterdam.

A medida que el nivel del mar sube, "tenemos que elevar nuestros diques de nuevo, pero lo hemos hecho durante los últimos 1000 años", dijo.

Los expertos dicen que es poco probable que el aumento del nivel del mar alcance los dos metros estimados, pero, según ellos, es una posibilidad suficientemente mala como para que las comunidades costeras la ignoren.