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Porqué debería preocuparnos más el Ártico que la ola de calor en Europa

Porqué debería preocuparnos más el Ártico que la ola de calor en Europa
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El calor sin precedentes que hemos vivido en Europa esta semana es duro. Pone en riesgo nuestra salud, y especialmente la de las personas más frágiles... Pero quizás debería preocuparnos más la alarmante situación en el Ártico, con gigantescos incendios desde hace dos meses impulsados por el calor, la falta de precipitaciones y las grandes extensiones deshabitadas.

En primer lugar, porque es un síntoma de los brutales cambios que está experimentando el Polo Norte con el cambio climático. Una rapidez que está sorprendiendo a los expertos. Pero además, estos enormes incendios están emitiendo ingentes cantidades de CO2 a la atmósfera, por si fuera poco con el que emitimos los humanos diariamente.

Los incendios sin precedentes en Siberia, Canadá, Alaska e incluso Groenlandia llevan casi 8 semanas emitiendo gases de efecto invernadero. Según Mark Parrington, científico del Servicio para el Cambio Climático y del Servicio de Vigilancia de la Atmósfera de Copernicus ECMWF y experto en los efectos de los incendios forestales, el CO2 generado por los más de 100 focos activos en el Ártico en lo que va del mes de julio equivale a las emisiones anuales de países como Bulgaria, Suecia o Hungría.

Copernicus Atmosphere Monitoring Service/ ECMWF
Emisiones de CO2 en el Círculo Polar ÁrticoCopernicus Atmosphere Monitoring Service/ ECMWF

Entrevistado por la redacción en inglés de euronews, Parrington ha explicado que el Ártico siempre suele tener algunos incendios en verano, pero que en 17 años de mediciones nunca habían visto algo similar.. "Es muy raro ver tantos al mismo tiempo en cualquier momento del verano, pero sobre todo que empiecen en junio y sean tan persistentes".

Reportaje y entrevista con Mark Parrington en The Cube (En Inglés)

Es prudente sobre si podemos lanzar la voz de alarma. En los últimos dos o tres años han observado un aumento de los incendios del Ártico pero lo que ocurre este año es excepcional, "aunque hay mucha variabilidad, tenemos que esperar al año que viene para saber si esto es una tendencia continuada".

Sin haber terminado, el mes de julio ya ha batido todos los récords de emisiones de los incendios del Ártico.

El equipo de Copernicus ECMWF ha creado una impresionante animación que muestra las emisiones de carbono entre el 10 y el 25 de julio (puedes verla en el reproductor de arriba). Destaca, aparte de las emisiones generadas por China o la India la intensidad de los incendios de Siberia y Alaska.

El experto en imagen por satélite Pierre Markuse ha publicado esta semana imágenes de los incendios desde el espacio, como la que ilustra este artículo.

Copernicus Sentinel datos 2019 modificados por Pierre Markuse
Fuego a 64º N en el distrito Mirninsky de la República de Sakha, el 22 de JulioCopernicus Sentinel datos 2019 modificados por Pierre Markuse

Algunos tienen 54 kilómetros de largo. Según un periodista sobre el terreno, los servicios de emergencias solo actúan cuando el fuego amenaza poblaciones. La extensión de los incendios es demasiado grande y "tienen que ahorrar dinero", le dijeron.

El 21 de julio el Servicio Federal contra Incendios declaraba que había 492.750 hectáreas de incendios en la región de Krasnoyarsk de y sólo se habían extinguido 28.000 hectáreas.

Poco a poco los habitantes han comenzado a poner el grito en el cielo para que las autoridades tomen medidas adaptadas a la escala de esta catástrofe y ahora centenares de ciudadanos de todo el país comienzan a acudir a las redes sociales para exigir a las autoridades federales que actúen.

La pluma de emisiones de aerosol de los incendios siberianos es mayor que Europa Occidental. Utilizando la plataforma Windy.com nos podemos hacer una idea de la escala de estas emisiones, típicas de los incendios.

El aerosol mide las partículas en la atmósfera, ya sea polvo, arena o la materia orgánica que provocan los incendios que crean grandes concentraciones.

Windy.com
En la imagen también se ve una pluma de los grandes incendios de AlaskaWindy.com

La imagen con las emisiones de aerosol este viernes también muestra una gigantesca pluma con los incendios de Alaska, a la derecha. Y es que en el estado Polar de EEUU -que hace poco ha batido el récord de temperaturas en su estación más septentrional- también luchan para controlar los numerosos focos activos.

En esta imagen de Markuse se puede observar el humo de los incendios de Alaska avanzando hacia el Océano Ártico, la versión "fotográfica" de las emisiones de aerosol que captan los radares de los satélites.

Contains modified Copernicus Sentinel data [2019], processed by Pierre Markuse
Smoke from Alaskan wildfires carried towards Beaufort and Chukchi Sea - July 25th, 2019Contains modified Copernicus Sentinel data [2019], processed by Pierre Markuse

El álbum creado por Pierre Markuse tiene imágenes de los incendios de Siberia, Canadá, Alaska e incluso Groenlandia.

La ola de calor sigue viajando al norte

Las cosas no parece que vayan a mejorar a corto plazo. Siberia seguirá teniendo temperaturas máximas de unos 25ºC, muy por encima de la media habitual. Y la ola de calor que ha azotado Europa deja con rapidez el oeste del Continente pero sigue viajando hacia el norte. La Organización Meteorológica Mundial de la ONU ha advertido hoy que la ola de calor que experimentaron los europeos la semana pasada ahora se moverá hacia Groenlandia.

Climate Renalyzer
Anomalía de temperaturas en los próximos 5 días. Escandinavia y Groenlandia absorberán la ola de calorClimate Renalyzer

También se espera que afecte al hielo marino del Ártico.

"Estas olas de calor tan intensas y generalizadas llevan la firma del cambio climático provocado por el hombre", dijo Johannes Cullmann, Director del Departamento de Clima y Agua de la OMM.

"Esto provocará altas temperaturas y, por consiguiente, aumentará el derretimiento del hielo de Groenlandia", dijo Clare Nullis, portavoz de la Organización Meteorológica Mundial de las Naciones Unidas. "Sólo en julio, Groenlandia perdió 160.000 millones de toneladas de hielo debido al derretimiento de la superficie. Esto equivale aproximadamente a 64 millones de piscinas olímpicas. Sólo en julio. Sólo el derretimiento superficial, sin incluir el derretimiento oceánico", agregó, citando datos del Portal Polar de Dinamarca.

"Estas olas de calor tan intensas y generalizadas llevan la firma del cambio climático provocado por el hombre", dijo Johannes Cullmann, Director del Departamento de Clima y Agua de la OMM.

¿Cómo se relaciona este desastre con el Cambio Climático?

El Ártico y la alta montaña sufren con mucha mayor fuerza que el resto del planeta el calentamiento global. En cuanto al derretimiento récord que se está viviendo, la ciencia todavía no está segura de los efectos que tendrá en la meteorología o, a largo plazo en el cambio climático.

Lo que sí están detectando es que el cambio climático está modificando los patrones tradicionales. Los polos La corriente de chorro se ha debilitado en los últimos años creando situaciones meteorológicas nuevas, y a menudo extremas.

El meteorólo de Tiempo.com José Miguel Viñas nos explicó recientemente que la reducción de la diferencia de temperatura en la región polar y la tropical del hemisferio norte está provocando cambios en la circulación atmosférica y citaba el llamado QRA (amplificación cuasi resonante) "explica por qué están aumentando las olas de calor de frecuencia e intensidad aquí en Europa y en otras zonas del mundo de latitudes templadas, intercaladas por períodos en los que se cuela aire frío que provoca tormentas particularmente intensas. En resumen, que el clima parece claro que se está volviendo más extremo y esto se puede justificar, al menos en parte, por el citado cambio climático y esa circunstancia que he mencionado".

Aunque los científicos a la hora de establecer conexiones entre los eventos meteorológicos extremos y el cambio climático, muchos se están viendo sorprendidos por la rapidez de los cambios que están sufriendo las regiones polares

Y lo que es claro es que los gases de efecto invernadero emitidos por los incendios del Ártico no van a ayudar a mejorar la situación.