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¿Por qué los países europeos han dejado de vender armas a Turquía pero no a Arabia Saudí?

¿Por qué los países europeos han dejado de vender armas a Turquía pero no a Arabia Saudí?
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REUTERS/Murad Sezer
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Varios países europeos, entre ellos Reino Unido, Francia y Alemania, han detenido temporalmente las exportaciones de armas a Turquía a causa de la incursión militar del país en el norte de Siria.

La operación, que ha durado casi una semana, ha causado hasta ahora cientos de muertes entre las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) lideradas por los kurdos, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

Pero esta reacción de los países de la UE también ha puesto de relieve a los demás socios comerciales del bloque, en particular Arabia Saudí, que está implicada en una controvertida guerra en Yemen.

Una coalición liderada por Arabia Saudí ha estado luchando contra los rebeldes en Yemen desde 2015 en un conflicto que ha provocado la muerte o lesiones confirmadas de casi 18.000 personas, y se cree que el número real es mayor.

Alrededor de 24,1 millones de personas en el país también necesitan algún tipo de asistencia humanitaria o de protección, dijo la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas en un informe de 2018, calificándola de la peor crisis humanitaria del mundo.

Pero a pesar de estas cifras - y con la guerra acercándose a su sexto año - muchos países de la UE han reaccionado tarde cuando se trata de acuerdos de armas con los saudíes, mientras que algunos realmente no han respondido en absoluto.

Entonces, ¿qué países están involucrados?

Reino Unido

Reino Unido no interrumpió sus exportaciones de armas a Arabia Saudí hasta junio de 2019, cuando el Tribunal de Apelación del Reino Unido determinó que las licencias de exportación eran ilegales porque el gobierno en ese momento no había evaluado adecuadamente las violaciones del derecho internacional humanitario y el riesgo para los civiles.

Pero a finales de septiembre, la Secretaria de Comercio, Liz Truss, dijo que se habían producido tres violaciones "inadvertidas" de la prohibición de armas, dos de las cuales reveló en una carta al Comité de Control de Exportaciones de Armas, y otra fue revelada al Parlamento.

Francia

Francia ha exportado vehículos blindados a los saudíes, que según Peter Wezeman, investigador principal del Instituto Internacional de Estocolmo para la Investigación de la Paz (SIPRI), es "el tipo de equipo que probablemente se vería en Yemen, o en la frontera con Yemen, o en uso en el conflicto de Yemen".

En 2018, Arabia Saudí ocupaba el segundo lugar entre los principales clientes de Francia con más de 1.000 millones de euros en exportaciones de armas, según un informe sobre las exportaciones de armas del país presentado al Parlamento.

En mayo, el presidente francés Emmanuel Macron dijo que "reconoce" la venta de armas francesas a Arabia Saudí, con la seguridad de que "no se utilizan contra civiles".

La ministra francesa de Defensa, Florence Parly, también ha dicho que el gobierno del país no ha vendido recientemente ninguna de las armas que se estaban utilizando en Yemen, pero los documentos filtrados a principios de este año sugieren lo contrario.

Alemania

El gobierno alemán dejó de exportar armas a Arabia Saudí en octubre de 2018 tras el asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi en el consulado saudí en Estambul.

Su prohibición de exportación durará hasta marzo de 2020, lo que supone una prórroga del primer plazo, que expiró el mes pasado.

Pero a pesar de esta posición, el memorando no incluye a otros partidos que están luchando como parte de la coalición liderada por Arabia Saudita, lo que lleva a críticas de que el gobierno alemán sigue aportando armas que, a su vez, se utilizan en la guerra de Yemen.

España

En 2018, España anunció que suspendía sus exportaciones de armas a Arabia Saudí, alegando lo que podría implicar "el uso directo de este tipo de armamento contra la población civil".

Sin embargo, el gobierno español se retractó de esta decisión unas semanas más tarde, después de que los saudíes amenazaran con romper un acuerdo de construcción de navíos que haría que miles de personas en el sur de España perdieran sus puestos de trabajo. No han cambiado de posición desde entonces.

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¿Por qué los países de la UE detendrían la venta de armas a Turquía por el conflicto, pero no a Arabia Saudí por las mismas razones?

Hay varias razones, pero dos en particular se destacan: los negocios y las alianzas.

Francia, Alemania, el Reino Unido, España e Italia se encuentran entre los diez mayores exportadores de armas del mundo, mientras que Arabia Saudí es también el mayor importador de armas del mundo.

Turquía, en comparación, es el decimotercer importador de armas.

Entre 2013 y 2017, el mayor proveedor de armas a los saudíes fue, con mucho, Estados Unidos (61%).

Pero también le siguieron el Reino Unido (23%), Francia (3,6%), España (2,4%), Suiza (1,8%), Alemania (1,8%) e Italia (1,5%), respectivamente, según datos del SIPRI.

Entonces, ¿los países se han mostrado más reacios a sancionar a uno de sus mayores clientes por razones económicas? No necesariamente, dijo Wezeman.

"Se podría preguntar si Turquía es un mercado menos importante que Arabia Saudí, pero este no es el caso de Alemania, al menos, para la que Turquía ha sido (un cliente importante) durante mucho tiempo", añadió.

Mientras tanto, los países de la UE tienen largas alianzas con los saudíes, pero no con los hutíes.

Aunque los países occidentales sean parte de la OTAN junto con Turquía, también tienen alianzas con los kurdos, que fueron un socio crucial en la lucha para derrotar al autodenominado Estado islámico (ISIS).

Para Wezeman, la forma en que los países eligen su lealtad no siempre parece lógica, ya que en términos de proximidad e importancia en la OTAN, uno pensaría que los países de la UE estarían menos inclinados a sancionar a Turquía que a Arabia Saudí.

Pero la asociación con los kurdos definitivamente habría jugado un papel clave en la decisión de los países de la UE de detener las exportaciones de armas a Turquía, según el experto.

Wezeman dijo que la proximidad con Turquía podría tener un impacto más directo en Europa.

"La lucha contra el autodenominado ISIS es particularmente importante para Europa, mientras que lo que ocurre en Yemen no tiene un impacto inmediato, no conduce a la llegada a Europa de refugiados o terroristas potenciales".

También destacó que el papel de la moralidad y la adhesión al derecho internacional humanitario también puede ser determinante en la decisión de un país de detener las exportaciones de armas.

"En Alemania, existe una importante industria de armamento y estaban deseosos de conseguir un contrato de armamento sustancial con Arabia Saudí. Tuvieron una muy buena oportunidad de vender tanques y al final, el gobierno alemán tomó la decisión de no tomar esas medidas".

Sin embargo, el experto señaló que las perspectivas políticas sobre el comercio de armas difieren de un país a otro, tomando el ejemplo de Francia o Reino Unido, donde las consideraciones morales juegan un papel menor que el aspecto empresarial, a diferencia de Alemania, Suecia o Noruega, donde es al revés.

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