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La OMS se niega a declarar la 'emergencia internacional' por el coronavirus

La OMS se niega a declarar la 'emergencia internacional' por el coronavirus
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AP / Ahn Young-joon
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El brote de un nuevo coronavirus mortal en China no es todavía una emergencia de salud mundial, dijo el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS) Tedros Adhanom Ghebreyesus. Sin embargo, fue ha sido declarado una emergencia en China, agregó.

Ghebreyesus habló después de que el comité de emergencia de la OMS se reuniera este jueves, por segundo día consecutivo, para debatir la epidemia, pero estaban divididos sobre si declararla o no como una emergencia.

El profesor Didier Houssin, presidente del comité de emergencia, dijo que era "demasiado pronto" para considerarlo una "emergencia de salud pública de interés internacional", lo que habría designado a la epidemia como un grave evento de salud pública mundial.

La organización internacional dijo que podrían volver a convocar al comité si la situación cambia.

Bloqueo de viaje en China

China ha cerrado 13 ciudades dejando a 40 millones personas en una especie de "cuarentena" general. En un esfuerzo sin precedentes para tratar de contener el nuevo y mortal coronavirus que se ha propagado en la fiebre del Año Nuevo Lunar.

Los vuelos de salida fueron cancelados y las calles, tiendas, restaurantes y otros espacios públicos de la ciudad, normalmente muy transitados, quedaron inquietantemente vacíos.

La ciudad de Wuhan ha anunciado esta mañana que construirá un hospital designado con espacio para 1.000 camas para el 3 de febrero, al estilo de las instalaciones que Beijing construyó durante la epidemia de SARS en 2003.

La policía, los equipos SWAT y las tropas paramilitares vigilaban la estación de tren de la ciudad, donde las barreras metálicas bloqueaban las entradas.

AP Archivo / Tatan Syuflana
Un funcionario de salud toma la temperatura corporal de una pasajera al llegar al Aeropuerto Internacional Soekarno-Hatta en Tangerang, Indonesia.AP Archivo / Tatan Syuflana

"Hasta donde yo sé, tratar de contener una ciudad de 11 millones de habitantes es nuevo para la ciencia", dijo a la agencia AP Gauden Galea, representante de la Organización Mundial de la Salud en China, hablando sobre Wuhan, epicentro de la crisis.

"No se ha intentado antes como medida de salud pública. No podemos en este momento decir que funcionará o no".

Similares restricciones de viaje se aplicarán en las ciudades cercanas Huanggang y Ezhou a partir de hoy.

Al menos 830 personas han sido diagnosticadas con el virus y 26 personas han muerto, según confirmó esta mañana la Comisión Nacional de Salud de China.

Las autoridades chinas anunciaron el jueves el décimo octavo fallecimiento, la primera víctima se registró en la provincia de Hubei, según AFP.

Fuera de China, ha habido casos en Estados Unidos, Japón, Tailandia, Corea del Sur, Singapur y Vietnam.

Ghebreyesus dijo que la medida en Wuhan era "fuerte" pero que China "minimizaría las posibilidades de que este brote se extendiera internacionalmente".

"Elogiamos sus acciones", añadió, afirmando que la OMS obtendrá más información de su equipo sobre el terreno.

Los funcionarios de salud mundial se preparan para que se extienda

El período de incubación del virus es de entre dos y doce días, dijo la ministra francesa de Salud, Agnès Buzyn, en una conferencia de prensa. Informó que se han investigado dos casos en Francia pero que ambos han resultado negativos.

Buzyn añadió que aunque el riesgo es "real" en Francia, sigue siendo "mínimo" dado que todavía no ha habido ningún caso en Europa. Han intensificado los esfuerzos para informar al público, añadiendo folletos en los aeropuertos internacionales sobre lo que se debe hacer si se sospecha que se tiene el virus.

Los funcionarios de salud en París y en Lyon también podrán hacer una prueba de diagnóstico del virus en cuestión de horas.

Los expertos de la OMS advirtieron al público que no subestimara la gravedad de la epidemia, afirmando que había muchas personas enfermas en el hospital de China en este momento.

Sede de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Ginebra, Suiza, el miércoles 22 de enero de 2020.
De izquierda a derecha, Maria van Kerkhove, Jefa de la Unidad de Enfermedades Emergentes y Zoonosis, el Director General de la Organización Mundial de la Salud, OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, y el Profesor Didier Houssin, el Pte. del Comité de Emergencia en una conferenciaSede de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Ginebra, Suiza, el miércoles 22 de enero de 2020.AP via Keystone / Salvatore Di Nolfi

El primer caso de coronavirus en Macao fue confirmado el miércoles, según la emisora estatal CCTV. La persona infectada, una mujer de 52 años, era una viajera de Wuhan.

Muchos de los que murieron eran ancianos o tenían otros riesgos de salud, dijo la epidemióloga de enfermedades infecciosas Dra. Maria D Van Kerkhove en una conferencia de prensa de la OMS.

"La fuente original del brote sigue siendo desconocida y por lo tanto se esperan más casos y muertes en Wuhan, y en China. Es posible que también se detecten más casos entre los viajeros de Wuhan a otros países".

Según el ECDC, China informó de un grupo de casos de neumonía relacionados con un mercado de pescado y animales vivos en la ciudad el 31 de diciembre de 2019. Diez días después, China confirmó que el coronavirus era la causa.

Tres aeropuertos de la Unión Europea (UE) tienen conexiones de vuelos directos a Wuhan, mientras que hay conexiones de vuelos indirectos a otros centros europeos.

Las celebraciones del Año Nuevo chino a finales de enero provocarán un aumento en el volumen de viajes hacia y desde China y dentro de China, dijo la EDC, lo que aumentará la probabilidad de que lleguen a la UE posibles casos.

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