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La amenaza del coronavirus COVID-19, en perspectiva ¿Hasta qué punto debemos temerlo?

Ilustración del nuevo coronavirus de Wuhan
Ilustración del nuevo coronavirus de Wuhan   -  
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Centers for Disease Control and Prevention via AP
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La Organización Mundial de la Salud ha declarado la situación de "emergencia de salud pública de importancia internacional" por el nuevo coronavirus 2019-nCoV y la enfermedad COVID-19 que provoca.

Es la sexta vez en su historia que declara la emergencia internacional, pero ¿Hasta qué pundo debemos preocuparnos? ¿Hasta qué punto es una amenaza? Frente al riesgo de alarmismo, intentamos poner la situación en perspectiva.

La propia OMS explica que los países que tienen mayor riesgo, nivel de alerta "muy elevado", son China, foco del nuevo virus y los países limítrofes.

El resto de países están en un nivel de alerta "elevado". El principal objetivo de la declaración de emergencia internacional es impulsar la movilización de recursos para ayudar a China a frenar la transmisión del virus.

También supone un reconocimiento de que frenar el coronavirus requiere una acción internacional coordinada.

En todo momento la OMS destaca la rápida y transparente actuación de las autoridades chinas y asegura que las medidas que ha tomado China son un ejemplo para el resto del mundo.

Motivos de preocupación

El principal, son las incertidumbres que rodean a cualquier nuevo virus. La OMS reconoce que hay muchas lagunas en el conocimiento del nuevo coronavirus (2019-nCoV).

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades ECDC explica a euronews que "Los brotes de nuevas infecciones virales entre las personas son siempre motivo de preocupación para la salud pública, especialmente cuando se conoce poco sobre las características del virus, la facilidad con que se propaga, la gravedad de las infecciones resultantes y la forma de tratarlas."

  • No hay vacunas por el momento.
  • La propia OMS advierte que se está agotando la ventana de oportunidad para contener la epidemia además dice que los países no están preparados.
  • La OMS advierte de casos de contagio sin lazo alguno con China u otros focos

  • No se pueden descartar situaciones como la multiplicacion de casos de Italia en otros países.

  • Una de las principales dificultades es que todo indica que los pacientes que no tienen síntomas también pueden ser contagiosos.

  • El virus se contagia muy fácilmente. Sin embargo su tasa de mortalidad (provisional) parece reducida.

Ciertos científicos estiman que las autoridades chinas subestiman los números. Ya sea por la dificultad de confirmar casos, ya sea por otros motivos. Si esto es cierto, el virus será más difícil de contener.

La amenaza del coronavirus, en perspectiva

La propia OMS precisa que la principal amenaza reside en los paíes y regiones más vulnerables esto es, con menos recursos y con sistemas sanitarios deficientes. Como suele ocurrir, los países occidentales y más ricos, están mejor preparados para frenar la epidemia.

"Aunque todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre cómo este 2019-nCoV, creemos que los países europeos tienen las capacidades necesarias para prevenir y controlar este brote" nos dicen desde la ECDC.

El ritmo de nuevos casos se está ralentizando. El de personas recuperadas aumenta.

Johns Hopkins CSSE
En rojo, nuevos casos, en verde, nuevos pacientes recuperadosJohns Hopkins CSSE
  • El riesgo es mayor para los países más cercanos a China.

  • A pesar de que se desconocen las características exactas de nuevo virus, los síntomas de los coronavirus son similares a los de la gripe común. Además, la ciencia tiene más conocimiento de este tipo de virus desde los brotes de SARS (2012) y MERS (2013).

"Las infecciones en seres humanos con coronavirus comunes son en su mayoría leves y asintomáticas, dan lugar a síntomas parecidos a los de un resfriado común (tos, fiebre, secreción nasal, etc.), aunque también se han observado infecciones graves y mortales." nos dicen desde el centro epidemiológico europeo ECDC. En general las víctimas son pacientes de avanzada edad o con problemas previos de salud, como en otras enfermedades comunes.

Como en un resfriado, se pueden tratar los síntomas, pero en los casos que no son graves simplemente hay que esperar a que la infección termine.

El principal riesgo es que el virus es capaz de provocar neumonía e infecciones respiratorias severas.

  • Como en otros patógenos, por ejemplo la gripe, el riesgo es mayor para las personas con problemas previos de salud, y los ancianos o niños de corta edad.

  • Aunque todavía es pronto para estar seguros, se estima que la tasa de mortalidad de este virus es del 2,3% para las personas con buena salud, pero aumenta al 14,8% entre los mayores de 80 años.

  • Según el Centro Chino para el Control de las Enfermedades CCDC el 80,9% de las infecciones son leves, el 13,8% graves y el 4,7% críticas.

A modo de comparación, el Ministerio de Sanidad español nos precisa las tasas de mortalidad de otras infecciones:

- SARS: 12%

- MERS: 30%

- Gripe H5N1: 30%

- Casos graves de gripe estacional: 5%/ 10%

- Tasa total de la gripe, en torno al 0,03%

- Meningitis: 15%

  • China ha comunicado muy rápidamente la secuencia genética del virus y científicos de todo el mundo trabajan a contrarreloj para elaborar una vacuna y conocer mejor su comportamiento.

  • El tratamiento y la prevención son similares a los de otros virus.

  • Los países europeos tienen protocolos muy precisos de información, cuarentena y tratamiento de los casos que van apareciendo.

  • En el momento de actualizar este artículo se han confirmado 81.187 casos en todo el mundo. 78.000 de ellos se circunscriben a China. Han muerto 2.768 personas. 30.258 se han recuperado.

Este mapa del Centro de Ciencia de Sistemas e Ingeniería Josh Hopkins lleva la cuenta de los casos en todo el mundo en tiempo real.

Johns Hopkins CSSECereceda, Rafael
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