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¿Qué es un supercontagiador del coronavirus y cómo afecta a la expansión de la epidemia?

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Los medios británicos lo han denominado "super spreader" del coronavirus, cuya traducción en castellano sería 'superpropagador' o supercontagiador. Un empresario nacido en el Reino Unido fue diagnosticado tras participar en una conferencia en Singapur y las consecuencias han sido nefastas.

Los médicos han confirmado diez casos de personas que han estado en contacto con él después de que volara desde el país asiático a una estación de esquí de los Alpes franceses. Pero, ¿qué es exactamente un 'superpropagador' y por qué es relevante?

¿Qué es un 'supercontagiador'?

No se trata ni mucho menos de un término médico, pero se refiere a una persona con una enfermedad o virus que se lo contagia a más personas y con mayor velocidad. De media, cada portador del coronavirus se lo transmite, de media, a 2,6 personas, una cifra mucho mayor en el caso de los 'supercontagiadores'.

AP
Se cree que el británico portador del coronavirus voló con EasyjetAP

¿Cómo se contagian mas personas?

Hay diferentes formas de que alguien sea un 'superpropagador', desde motivos que tienen que ver con la fortaleza del sistema inmunológico hasta el número de personas con las que se está en contacto diariamente.

Sistemas inmunológicos

Aquellos con un sistema inmunológico mayor pueden desarrollar su actividad cotidiana sin mostrar síntomas y pueden así transmitir el virus a otras personas. Por otro lado, un sistema inmunológico más débil puede ir acompañado de una mayor capacidad de replicar el virus, lo que supone una mayor facilidad para transmitirlo. Las toses y estornudos también provocan la propagación del coronavirus con menos dificultades.

Viajes y contacto

Los hábitos diarios de una persona también pueden entrar en juego, dependiendo de la frecuencia con la que viaje y con los contactos que tenga con otros seres humanos. Por ejemplo, se cree el británico recién diagnosticado contrajo el virus en una conferencia en Singapur antes de volver a Europa. Después paso unos días con su familia en la estación de esquí de Les Contamines-Montjoie y voló de vuelta a Brighton vía Suiza.

Durante sus viajes por diferentes países pudo haber estado en contacto con muchas personas sin saber que tenía el coronavirus, y ahora se cree que se lo ha transmitido a diez personas. Cinco casos serían consecuencia de su estancia en los Alpes franceses y otros cinco de su paso por Reino Unido y Mallorca.

Los trabajadores sanitarios también son un sector proclive a contraer y contagiar el coronavirus, debido a la cantidad de enfermos con los que tratan. Dos nuevos casos en Reino Unido confirmados este lunes estarían vinculados a este colectivo.

Científicos chinos han abierto la posibilidad de que el periodo de incubación del coronavirus pueda alcanzar los 24 días, por lo que las personas en cuarentena podrían pasar más tiempo aisladas. Por otra parte, la Organización Mundial de la Salud ha hecho varias recomendaciones para combatir la pandemia y evitar los falsos rumores.

Casos pasados de 'supercontagiadores'

En brotes previos de SARS (Síndrome Respiratorio Agudo y Grave, provocado por el coronavirus SARS-CoV) y MERS (Síndrome Respiratorio de Oriente Medio, provocado por el coronavirus MERS-CoV) se han detectado 'supercontagiadores'.

Pero un caso clásico bien conocido es el de María Tifoidea, Fue una cocinera que en el siglo XIX contagió con la comida que preparaba a medio centenar de personas en Estados Unidos con el virus de la fiebre que se le puso de sobrenombre.

De la misma forma, los niños también pueden ser 'supercontagiadores' de resfriados y gripes, ya que pasan el tiempo enfermos en el colegio o la enfermería.