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Luca Parmitano, en el espacio como en la Tierra

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Luca Parmitano, en el espacio como en la Tierra
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Menos de 600 astronautas han estado en el espacio durante los 60 años que siguieron al viaje estelar de Gagarin. Aquí, en el Centro Europeo de Astronautas, en Colonia, hablamos con uno de ellos: Luca Parmitano. Una cara habitual en Euronews gracias a sus Crónicas Espaciales que envió durante sus seis meses de misión espacial. Nos cuenta por qué es importante ir al espacio, cuáles son los principales desafíos y, sobre todo, cuál es el futuro de la exploración espacial.

Es un placer quedar contigo en la Tierra después de haber seguido tus Crónicas Espaciales. ¿Qué tal fue la experiencia?

L.P: "Fue estupendo compartir esa experiencia, tener la oportunidad de hablarle al público en muchos idiomas. Una oportunidad que no quise perder. Me gustó mucho este intercambio con la audiencia europea".

Hablemos de tu regreso a la Tierra. (ESPACIO) Tengo el video aquí. ¿Qué sentiste?

L.P: "En primer lugar alivio, porque todo salió bien. También felicidad por estar en la Tierra, la sensación del Sol en la cara, la brisa, los olores que están alrededor de la tierra húmeda, la nieve...Todos esos olores han sido como extraterrestres para mí durante 200 días... Así que fue una gran alegría mezclada con un gran cansancio, porque los efectos de la gravedad, especialmente en los primeros días, son realmente fuertes".

¿En qué consiste el programa de astronautas para ponerse en forma, tras volver de una misión espacial?

L.P: "Por un lado hay que continuar con los experimentos fisiológicos que se realizaban en órbita. Luego está la verdadera rehabilitación. Una parte de fisioterapia, que nos recuerda cómo usar los músculos que no se activan tanto en condiciones de microgravedad; luego hay una parte de actividad física, como el levantamiento de pesas, correr, nadar, montar en bicicleta".

Durante los 201 días de misión, has publicado muchas fotos y comentarios sobre la Tierra. ¿Cómo calificarías el estado de salud de nuestro planeta?

L.P: "Este año hemos visto una devastación sin precedentes en la zona del Caribe, las Bahamas y Puerto Rico. También hemos documentado a lo largo de los meses los incendios en la selva amazónica, en África y los incendios en Australia, que empecé a fotografiar en septiembre y continué hasta enero y febrero".

Te invito ahora a que me acompañes al módulo Columbus, el laboratorio europeo, donde hablaremos más detalladamente de tu misión científica. Para ti, esto es un poco como estar en casa.

L.P: "Sí, bienvenido a Columbus. Este es un poco más nuevo y organizado que el verdadero".

Has participado en unos cincuenta experimentos europeos y unos doscientos internacionales. ¿Qué clase de pruebas se hacen en el espacio y qué consecuencias pueden tener en nuestra vida en la Tierra?.

L.P: "La ciencia que llevamos a bordo nos permite ver cómo los fenómenos que se dan por sentados en la Tierra, en un entorno gravitatorio, cuando los ponemos en órbita son diferentes. Es un entorno extremadamente controlado. De hecho, somos capaces de controlar todos los elementos de ese entorno, desde la composición de la atmósfera a las temperaturas, pasando por los efectos de la gravedad, porque si queremos, con las fuerzas centrífugas, podemos generar aceleraciones similares a las de la Tierra, la Luna o Marte".

Fuiste el primer italiano y tercer europeo en ser comandante de la Estación Espacial Internacional (ISS), ¿cuáles fueron los momentos más significativos de esta experiencia?

L.P: "Cuando eres el Comandante de la Estación Espacial Internacional, eres el líder de una pequeña comunidad de personas altamente entrenadas y capacitadas. No eres un niñero y no das órdenes, pero das un paso atrás y observas cuál es la mejor manera de crear un ambiente que permita a todos trabajar, comunicarse y operar de la mejor manera posible".

¿Cómo ves el futuro de la presencia humana en el espacio? ¿Cuáles son las próximas etapas de la exploración espacial?

L.P: "Actualmente estamos en camino de regresar a la Luna, algo que ocurrirá en esta década. Después deberíamos usar el conocimiento de la permanencia humana en el espacio desarrollado en la Estación Espacial Internacional, y lo que aprenderemos al viajar en el espacio profundo volviendo a la Luna, para ir más lejos. Creo que Marte es una meta que todavía nos atrae, porque es el planeta más parecido al nuestro y el más cercano. Si queremos convertirnos en una especie interplanetaria, ése debe ser uno de nuestros objetivos".

¿Y qué pasa con el futuro de Luca Parmitano? ¿Has pensado sobre una posible misión lunar?

L.P: "He pensado bastante sobre esa realidad. Todavía estoy en la mitad de mi vida operativa, y tengo una buena experiencia gracias a la Estación Espacial Internacional. Si nuestro futuro, como comunidad internacional, como la Agencia Espacial Europea, es ir a la Luna, realmente espero ser un buen candidato para una de las futuras misiones".

¿Qué es lo que más echaste de menos en el espacio?

L.P: "Pasar tiempo con mis hijas, con la gente que quiero, con mis amigos y mi familia, pero en particular con mis hijas. Es el contacto humano lo que nos define como seres humanos, y un hombre es un ser social".

Tus Crónicas Espaciales enviadas desde la Estación Espacial han sido muy populares, así que pedimos a nuestros espectadores que te hicieran algunas preguntas. Aquí las que hemos seleccionado. Mira, por ejemplo, quiere saber: ¿Qué sientes cuando observas la Tierra por un lado y al espacio profundo por el otro?

L.P: "Una mezcla de emociones. Por un lado, el espacio profundo es extremadamente atractivo en lo que a mí respecta. Es el último de los grandes misterios por descubrir, el último de los horizontes por superar. Lo sientes especialmente durante las actividades extravehiculares, inmerso en esta oscuridad. Por otro lado, la Tierra, nuestro planeta, nuestro hogar, la cuna de la vida, el único planeta que conocemos que alberga vida. Su belleza es, por desgracia, indescriptible, o tal vez es, afortunadamente, indescriptible".

Acabemos con Corina que quiere saber cómo ves la vida en la Tierra, ahora, después de haber pasado más de 6 meses en el espacio.

L.P: "Extremadamente preciosa, extremadamente frágil. Algo que hay que preservar en todas sus formas".