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Letonia, a la vanguardia de los avances de la Física del futuro

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Letonia, a la vanguardia de los avances de la Física del futuro
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En Riga, la capital de Letonia, encontramos un edificio con más 2.500 metros cuadrados de laboratorios donde 220 físicos, químicos, ingenieros y otros expertos en el sofisticado campo de la Física del Estado Sólido han convertido el instituto en un Centro Europeo de Investigación de Excelencia. Veamos cómo y hasta qué punto esto es posible y también por qué es importante para este país báltico.

Fundado en 1978, el Instituto acaba de ser transformado en lo que sus gestores califican como el Centro de Excelencia para Educación, Investigación e Innovación más avanzado de los Estados bálticos.

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Este laboratorio en ambiente estéril permite a los científicos, por ejemplo, desarrollar nuevas baterías, algunas de ellas parcialmente compuestas por sodio.

Gints Kučinskis es uno de los físicos del Instituto de Física del Estado Sólido en la Universidad de Letonia y señala: "En este laboratorio ultimamos la síntesis y caracterización de las baterias. Las ensamblamos y estudiamos cómo se comportan los diferentes materiales que las componen. Intentamos incrementar la energía y la densidad de potencia de los materiales, de forma que las baterías puedan eventualmente almacenar más energía, suministrar más potencia y cargarse más rápidamente".

Los LEDs del futuro se podrán imprimir

Los científicos quieren también desarrollar los LEDs orgánicos del futuro. Y para ello ensayan, con ayuda de complejos equipamientos, materiales candidatos para fabricar esta technología lumínica de una forma tan sencilla como lo es hoy en día la impresión con inyección de tinta.

Aivars Vembris es otro de los físicos del Instituto de Física del Estado Sólido de la Universidad de Letonia y destaca: "La impresión con inyección de tinta nos permite imprimir todo lo que necesitamos sobre un papel. De la misma forma, si tenemos materiales orgánicos que pueden ser procesados fácilmente de forma química, podremos producir LEDs con técnicas similares a las de la impresión. Es barato y podremos crear luz artificial con cualquier forma que deseemos".

¿Cómo ver los rayos laser?

Nuevos materiales, pero de naturaleza muy diferente, están siendo estudiados en el laboratorio de Espectroscopia.

Los científicos han elaborado aquí un nuevo tipo de cerámica que permite al ojo humano ver rayos láser hasta ahora invisibles. Un descubrimiento con múltiples aplicaciones médicas en el campo de la cirugía, por ejemplo.

Anatolij Šarakovskis es físico y jefe del Laboratorio de Espectroscopia del Instituto de Física del Estado Sólido de la Universidad De Letonia y subraya: "Si el láser es potente, pero no vemos su radiación, hay muchas posibilidades de que podamos dañar la piel o los ojos, por ejemplo. Por ello tenemos que modificar esta radiación de forma que podamos verla. Aquí hemos desarrollado un material que nos permite transformar radiación infrarroja en luz visible con una eficiencia muy alta".

Todo estos avances technológicos han sido posibles gracias a un proyecto de investigación europeo que ha permitido que el Instituto se acerque al mercado y a la industria.

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Buscando nuevos desafíos

Mārtiņš Rutkis es el director del Instituto de Física del Estado Sólido de la Universidad de Letonia. Además lidera el proyecto Camart² y asegura:"Queremos estar más implicados en buscar soluciones a desafíos globales, como son los mediambientales o los cuidados sanitarios. Y para ello, primero tenemos que investigar de forma multidisciplinar y, segundo, tenemos que implicar a la industria".

El instituto está además desarrollando líneas de investigación para crear nuevos nanomateriales, películas finas y technologías de revestimiento.